Giugno 16, 2021

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Martilford celebra la sua eredità italiana con un ritorno al Festival La Fierra

Il Chili Mountain di Myrtleford si trova sulla Great Alpine Road, a circa 300 chilometri a nord-est di Melbourne.

Quando arrivi noterai uva da vino, vecchie fornaci di tabacco, persone che bevono caffè nella pizza e si nascondono sullo sfondo.

Martilford ospita circa 3.000 persone, una su sette delle quali è di origine italiana.

La storia di come gli italiani arrivarono per la prima volta nella regione risale a più di 150 anni fa.

Molti hanno scelto di stabilirsi a Martilford a causa del terreno fertile, della comunità consolidata e del paesaggio che ricorda una casa dall’altra parte del mondo.

Questo fine settimana, la città celebra il suo patrimonio italiano con l’annuale festival culturale La Fierra.

Tuttavia, la vita non è sempre stata facile per gli italiani locali. Molti erano separati dalle loro famiglie e non sapevano parlare inglese, e furono costretti a fare un duro lavoro agricolo.

Una donna e un uomo tengono un libro tra loro
Chris McGrath e Roy Ward hanno contribuito a scrivere For A Better Life.(

ABC Colburn Murray: Annie Brown

)

Le storie dei primi immigrati saranno presenti nel nuovo libro For a Better Life, che inizierà al festival.

Chris McCracken e Roy Ward, due dei suoi tre redattori, hanno lavorato con interviste ottenute da 30 famiglie.

“Pensavamo che saremmo finiti con un opuscolo, ma le storie continuavano ad arrivare, e siamo finiti con questo libro”, ha detto la signora McCrack.

Alla ricerca di una vita migliore

I primi italiani della Owens Valley arrivarono durante la corsa all’oro.

Nel 1864, il diciottenne Batista de Piazza salpò per Melbourne in cerca di una vita migliore. Ha lasciato la sua città natale nel nord Italia dopo lo scoppio della guerra civile.

“In realtà si sono stabiliti a Mutkekonga, ma si sono messi in contatto con Martilford perché avevamo una fabbrica di avocado, quindi vengono e vendono il loro burro e la loro panna”, ha detto la signora McCrack.

Dopo la prima guerra mondiale, negli anni ’20 arrivarono immigrati come il Santo Bianco.

Due ragazzi hanno una fila per essiccare i raccolti di tabacco.
I bambini Bianco hanno dato una mano alla tabaccheria, impossibilitati a raggiungere i pedali anche durante la guida del trattore.(

Presentato da: Joe Bianco

)

Bianco è arrivato a Melbourne nel 1925. Sei anni dopo, ha risparmiato abbastanza soldi per portare sua moglie, Babbo Natale e i loro due figli in Australia.

La famiglia si è trasferita a Markwood come mezzadri in una fattoria di tabacco e ha lavorato per lunghe ore con l’aiuto dei bambini.

La signora McCracken ha detto che la più grande ondata di immigrati del secondo dopoguerra è stata nel 1947; Molti sono passati attraverso il centro di accoglienza e formazione per l’immigrazione di Bonegilla.

“Non è un’esperienza molto confortevole. I loro ricordi sono come molte ricette australiane e montone che ricevono”.

Un uomo con una fisarmonica a piano suona per un pubblico di due uomini e due ragazzi
Joe Bianco è un esperto di fisarmonica a piano e si è esibito dentro e intorno alla compagnia di ballo della città. (

Presentato da: Joe Bianco

)

Man mano che la popolazione cresceva, gli italiani iniziarono a influenzare gli eventi sociali della città.

“Erano più interessati alla danza”, ha detto il signor Ward.

“Avevano molti club e gruppi, e alla fine tutti i singoli gruppi si formarono al Savoy Club, che iniziò come luogo di incontro per il popolo italiano, ma ora è disponibile per chiunque a Martilleford”.

Una donna in armatura con in mano una coppia di carri armati che servono pasta
Rosa Defacio è conosciuta in città per le sue deliziose paste.(

Presentato da: Jess Carroll

)

Il festival italiano più autentico in Australia

John Constenaro è nato in Italia, ma è cresciuto a Martilford.

È alla terza generazione da quando i suoi nonni sono emigrati in città ed è ora uno degli organizzatori de La Fierra, affermando con orgoglio di essere “il festival italiano più autentico in Australia”.

“Molte persone di Melbourne sono spesso stupite dal nostro festival; non vedono il legame con il loro patrimonio, sentono che la cultura sta scivolando”.

Biscotto italiano extra grande con un nastro intorno
La Fierra è la celebrazione annuale della cultura italiana della città di Martilford. (

Presentato da: Fair

)

La Fierra è ora al suo tredicesimo anno, famosa per le sue pietre preziose e una partita a scacchi vivente – una tradizione che risale al 1454 a Marostica, in Italia (luogo di nascita del signor Constenaro).

“A Martilford abbiamo effettivamente una scacchiera permanente in cemento sulla piazza”, ha detto.

“Credo fermamente che siamo gli unici a Marostica con questo evento”.

Scacchi ragionevoli
Gli scacchi che vivono in Italia risalgono al XV secolo.(

Presentato da: Fair

)

Promuovere la cultura

Entrambi i lati della famiglia del signor Konstenaro stanno arrivando nell’area di Martilford da un insediamento del dopoguerra. La pagina di sua madre è arrivata negli anni ’20; Suo padre era negli anni ’50.

“Ci sono alcune storie davvero tristi, le persone hanno avuto difficoltà con esso”, ha detto.

“Mio nonno era un poliziotto dell’esercito a Venezia. Da allora è stato un minatore di carbone a Wondagi e alla fine un coltivatore di tabacco a Martilford.”

Un uomo con una camicia blu e una cravatta nera si siede a un tavolo di legno
John Costenaro era in contatto con La Fierra da sette anni. (

Presentato da: John Costenaro

)

Il signor Constenaro ha detto che era importante raccontare la storia dell’insediamento poiché la città è ora alla sua terza e quarta generazione.

Quest’anno il festival continua il suo programma Young Ambassador per incoraggiare il coinvolgimento delle giovani generazioni.

“Abbiamo assunto questi ambasciatori per nutrire ed essere leader nella nostra comunità, e forse un giorno il mio lavoro mi verrà tolto”, ha detto Constenaro.

La Fierra torna dopo essere stata cancellata l’anno scorso a causa di un contagio. Il festival di solito attira più di 4.000 spettatori, tuttavia i biglietti per gli eventi di quest’anno sono numerati.

Sei giovani uomini stanno fianco a fianco
Il progetto Ambassador include ragazzi dai 16 ai 25 anni della comunità Alpine Valley.(

Presentato da: Fair

)

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