Agosto 17, 2022

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L’isola della spazzatura non esiste: come una società giapponese ha trionfato su una discarica tossica | Giappone

TOro Ishii ricorda quando le gomme delle auto, le batterie e il deflusso strappati hanno rovinato il colore e la consistenza dei paesaggi neri a Teshima, la sua casa su un’isola nel mare interno del Giappone. Queste scene sono ora confinate al museo, per ricordare come la devastazione ambientale può verificarsi in bella vista e come la gente comune può resistere.

Per diversi anni, quasi un milione di tonnellate di rifiuti industriali sono stati scaricati illegalmente sulla punta occidentale di Teshima, nel peggiore dei casi di questo tipo nella storia del paese.

L’ampliamento della montagna di immondizia ha fatto guadagnare a Teshima il soprannome di “Isola dei rifiuti”. I suoi residenti indossavano maschere quando bruciavano rifiuti, che mandavano pennacchi di fumo nell’aria. Molti si sono lamentati di dolori agli occhi e alcuni hanno avuto sintomi legati all’asma. Le industrie locali della pesca e dell’agricoltura hanno sofferto, poiché i consumatori hanno evitato la frutta e i frutti di mare di Teshima.

Quasi 30 anni dopo che i residenti hanno iniziato la loro campagna per combattere le società responsabili e gli abilitanti politici, il processo di miliardi di yen per riportare l’isola al suo stato precedente si sta avvicinando alla fine.

Sono iniziati i lavori per rimuovere le lastre di acciaio che impedivano all’acqua tossica di infiltrarsi nel mare e, entro marzo del prossimo anno, i funzionari dovrebbero firmare la bonifica, poiché i fondi del governo si stanno esaurendo.

Mappa del Giappone e Chima

Oggi Teshima produce fragole e olio d’oliva ed è anche nota per il suo museo d’arte, i percorsi ciclabili e la sua inclusione in Setouchi Triennale Arts Festival Per quanto riguarda il suo ruolo centrale nel caso peggiore del Giappone c’è lo scarico illegale di rifiuti industriali.

Mentre celebrano la fine di una campagna, gli isolani agiscono per proteggere l’eredità delle loro case un tempo famigerate, come ammonimento contro l’avidità delle multinazionali e come esempio del potere dell’attivismo civico.

“Tutto lo slancio è venuto dalla gente del posto”, afferma Ishii, un ex membro della campagna antidumping che ora condivide con i visitatori la sua conoscenza della turbolenta storia dell’isola. “Hanno finanziato la propria campagna, il che significa che possono parlare liberamente”.

Elenco dei residenti che hanno partecipato alla campagna antidumping. Fotografia: Justin McCurry/The Guardian

discarica

Nel 1975, la Teshima Comprehensive Tourism Development Corporation ottenne l’approvazione da Tadao Maekawa, l’allora governatore della prefettura di Kagawa, dove si trova Teshima, per importare rifiuti industriali nell’isola sfidando i desideri degli isolani.

A parte polpa, rifiuti alimentari e trucioli di legno, Teshima Tourism ha iniziato a scaricare illegalmente enormi quantità di rifiuti industriali – parti triturate di automobili, petrolio, PCB e altre sostanze tossiche – il tutto con l’approvazione del governo della prefettura. Con l’aumento della quantità di rifiuti, il deflusso ha iniziato a filtrare in mare e la reputazione di Tishima come discarica è stata sigillata.

Quando i residenti si sono lamentati, Makawi li ha accusati di essere “egoisti”. Non ha esitato a farlo, hanno marciato in Parlamento e hanno tenuto migliaia di riunioni ed eventi. Il gruppo di attivisti si è seduto fuori dagli uffici del governo della prefettura ogni giorno per sei mesi, distribuendo volantini che chiedevano un’azione contro Teshima Tourism e il suo capo impenitente, Susuke Matsuura.

Nel 1990, la polizia locale ha perquisito l’isola, ha privato la compagnia della sua licenza di esercizio e arrestato Matsuura, che è stato condannato a una piccola multa ea una breve pena detentiva con sospensione della pena. Ma l’inchiesta ha suscitato l’interesse dei media. Politici solidali hanno visitato l’isola e gruppi ambientalisti, spinti da campagne di successo contro l’inquinamento atmosferico negli anni ’70 e ’80, hanno rivolto la loro attenzione ai pericoli dei rifiuti industriali.

“L’atteggiamento in Giappone all’epoca era che l’inquinamento di questo tipo non doveva essere ripulito, ma semplicemente seppellito e nascosto alla vista”, afferma Ishii.

oh!

Nel 2000, i residenti hanno raggiunto un accordo con il governo della contea per ripulire i rifiuti. Nei due decenni successivi, 913.000 tonnellate furono rimosse e spedite nella vicina isola di Naoshima per la lavorazione e l’incenerimento. I lavori sono iniziati per rimuovere le lastre di acciaio dopo che i funzionari hanno affermato che i livelli di benzene e altre sostanze chimiche tossiche soddisfacevano gli standard di sicurezza nazionali.

“Hanno distrutto l’ambiente e hanno messo a rischio la salute delle persone solo per fare soldi”, dice Ishii, che ha trasformato il vecchio ufficio di Matsuura in un museo dedicato a uno dei movimenti ambientalisti di maggior successo del Giappone.

Le mostre includono un muro di rifiuti strappati, immagini delle manifestazioni e un cartello che dice: “Restituiscici la nostra isola!” I nomi dei 549 capifamiglia che hanno preso parte alla campagna ricoprono un muro, con decorazioni nere appese accanto all’80% dei morti. “Ogni famiglia ha chiesto di agire”, dice Ishii. Ma hanno capito quanto fosse lento portare a termine le cose in Giappone. Pochi pensavano che sarebbero sopravvissuti fino a vedere la fine del processo di pulizia”.

L’incidente di Teshima ha portato a una “trasformazione della gestione dei rifiuti in Giappone”, secondo Ayako Seiken di Greenpeace giapponese, portando a revisioni sostanziali delle leggi sullo smaltimento dei rifiuti, regolamenti più severi per gli impianti di smaltimento dei rifiuti e multe maggiori per lo scarico illegale.

“Spetta in definitiva ai residenti di Teshima decidere cosa accadrà dopo”, aggiunge Sekin. “Ci aspettiamo di ripristinare un’abbondante biodiversità a Teshima e nel mare interno di Seto”.

La campagna di Teshima ha ispirato movimenti simili in altre parti del Giappone in un momento in cui il paese stava appena iniziando ad apprezzare i pericoli dei rifiuti industriali, afferma Kyotero Tsutsui, professore di sociologia alla Stanford University.

L'ex sito, sull'isola di Teshima, è il caso peggiore in Giappone per lo scarico illegale di rifiuti industriali
L’ex sito, sull’isola di Teshima, è il caso peggiore in Giappone per lo scarico illegale di rifiuti industriali. Fotografia: Justin McCurry/The Guardian

“Non sto dicendo che ora a Teshima vada tutto bene, ma è stato un grande successo considerando tutti i danni fatti e la collusione tra le persone al potere lì”, dice Tsutsui.

Con una popolazione di soli 760 abitanti, di cui più della metà con più di 65 anni, oggi Teshima deve affrontare nuove sfide. Ma c’è un tranquillo ottimismo sul fatto che la sua bellezza naturale e la partecipazione a progetti di arte moderna faranno rivivere un’industria del turismo che è quasi scomparsa durante la pandemia di coronavirus.

Mentre i pensieri vanno al futuro, Ishii, un ex contadino, ricorda l’inaspettato gruppo di giovani ambientali la cui battaglia sta per finire. “Questa”, dice, gli occhi fissi sulla discarica vuota e sull’oceano incontaminato dietro di essa, “è la loro eredità”.

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