Ottobre 22, 2021

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L’innovativo elicottero Marte della NASA vola più velocemente e più lontano nel terzo volo: il programma di esplorazione di Marte della NASA


Il volo del veicolo è stato effettuato il 25 aprile a velocità e distanze superiori a quelle precedentemente provate, anche durante i test a terra.


L’elicottero Mars Innovation della NASA continua a stabilire record, volando più velocemente e più lontano domenica 25 aprile 2021, rispetto a qualsiasi test condotto a terra. L’elicottero è decollato all’1: 31 EDT (4:31 PDT) o alle 12:33 MST, a 16 piedi (5 metri), la stessa altezza Il suo secondo volo. Quindi è scivolato di 50 metri, quasi la metà della lunghezza del campo da calcio, e ha raggiunto una velocità massima di 6,6 piedi al secondo (2 metri al secondo).

Foto in bianco e nero da Creative Journey III: Questa foto in bianco e nero è stata scattata dall’elicottero Ingenuity della NASA durante il suo terzo volo il 25 aprile 2021. Crediti: NASA / JPL-Caltech. Immagine e didascalia complete ›

Dopo il ritorno dei dati da Marte a partire dalle 10:16 EDT (7:16 PDT), il team Ingenuity del Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California è stato aggiornato per vedere l’elicottero volare fuori dalla vista. Stanno già scavando in una serie di informazioni raccolte durante questo terzo volo che non solo informano i voli creativi aggiuntivi, ma anche il potenziale per l’uso futuro degli aeromobili marziani.

“Il volo di oggi era quello che avevamo programmato, eppure è stato a dir poco sorprendente”, ha detto Dave Lavery, project manager del programma Ingenuity Mars Helicopter presso la sede di Washington della NASA. “Attraverso questo volo, stiamo dimostrando capacità critiche che consentiranno l’aggiunta di una dimensione aerea alle future missioni su Marte”.

La seconda foto a colori è tratta da Creative
Seconda foto a colori catturata con creatività: Questa è la seconda foto a colori scattata dal Creativity Helicopter della NASA. È stato catturato durante il secondo volo in elicottero il 22 aprile 2021 da un’altezza di circa 17 piedi (5,2 metri). Si possono anche vedere le tracce tracciate dalla sonda Marte della NASA. Fonte: NASA / JPL-Caltech. Immagine e didascalia complete ›

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Il fotografo Mastcam-Z a bordo del rover Mars della NASA, che era parcheggiato pressoVan Zell Overlook“Lavorando come stazione di comunicazione primaria, è stato catturato un video della creatività. Nei prossimi giorni, porzioni di questo video verranno inviate sulla Terra mostrando la maggior parte degli 80 secondi di volo dell’elicottero attraverso la sua zona di volo.

Il team di Ingenuity sta spingendo i limiti dell’elicottero aggiungendo istruzioni per catturare più foto, anche dalla fotocamera a colori, che ha catturato le sue prime foto durante il secondo volo. Come per tutto il resto su questi voli, i passaggi aggiuntivi mirano a fornire approfondimenti che possono essere utilizzati nelle future missioni aeree.

Nel frattempo, la telecamera di navigazione in bianco e nero dell’elicottero rileva le caratteristiche della superficie sottostanti e questo volo ha messo alla prova l’elaborazione a bordo di queste immagini. Il computer di volo Ingenuity, che fa volare il veicolo in modo indipendente in base alle istruzioni inviate ore prima che i dati vengano ricevuti di nuovo a terra, utilizza le stesse risorse delle telecamere. A distanze maggiori, vengono scattate più foto. Se la creatività vola troppo velocemente, un algoritmo di volo non sarà in grado di tracciare le caratteristiche della superficie.

“Questa è la prima volta che vediamo l’algoritmo della telecamera operare a lunga distanza”, ha affermato MiMi Aung, responsabile del progetto elicotteri di JPL. “Non puoi farlo in sala prove.”

Le camere evacuate nel Jet Propulsion Laboratory sono riempite di aria rarefatta, principalmente anidride carbonica, per simulare la sottile atmosfera di Marte. Non hanno spazio nemmeno per un piccolo elicottero per spostarsi di più di 1,6 piedi (mezzo metro) in entrambe le direzioni. Ciò ha rappresentato una sfida: la telecamera seguirà la Terra come progettato mentre si muove a velocità più elevate sul Pianeta Rosso?

Foto di Ingenuity degli scaffali realizzati dalla sonda Marte della NASA
La terza foto a colori scattata con creativitàQuesta è la terza foto a colori scattata dal Creativity Helicopter della NASA. È stato catturato durante il secondo volo in elicottero, il 22 aprile 2021, da un’altezza di circa 17 piedi (5,2 metri). Si possono anche vedere le tracce tracciate dalla sonda Marte della NASA. Fonte: NASA / JPL-Caltech. Immagine e didascalia complete ›

Molte cose devono andare bene perché la fotocamera possa farlo, ha detto Jerek Cobiac, un ingegnere del software presso il Jet Propulsion Laboratory. Oltre a concentrarsi sull’algoritmo che tiene traccia delle caratteristiche della superficie, il team ha bisogno delle esposizioni corrette per le immagini: la polvere può oscurare le immagini e interferire con le prestazioni della fotocamera. Il programma deve essere in esecuzione continuamente.

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“Quando sei nella sala prove, hai un pulsante di emergenza a terra e tutte queste caratteristiche di sicurezza”, ha detto Kubik. “Abbiamo fatto tutto il possibile per configurare Ingenuity in modo che voli gratuitamente senza queste funzionalità”.

Con questo terzo viaggio nei libri di storia, il team di Ingenuity Mars Helicopter non vede l’ora di pianificare il suo quarto volo in pochi giorni.

L’elicottero Ingenuity Mars è stato costruito da JPL, che gestisce anche questo progetto di dimostrazione tecnologica per il quartier generale della NASA. È supportato dalla direzione della missione scientifica della NASA, dalla direzione della missione di ricerca sulla navigazione aerea e dalla direzione della missione della tecnologia spaziale. L’Ames Research Center della NASA e il Langley Research Center hanno fornito analisi critiche delle prestazioni di volo e assistenza tecnica durante lo sviluppo di Ingenuity. AeroVironment Inc. Qualcomm, Snapdragon e SolAero sono anche assistenza alla progettazione e componenti principali del veicolo. Il Mars Helicopter Delivery System è stato progettato e prodotto da Lockheed Space Systems, Denver.

Notizie e contatti con i media

Andrew Judd
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