Maggio 26, 2022

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Le vittime di Covid negli Stati Uniti raggiungono il livello più alto in un anno quando i casi di omicron diminuiscono

I dipendenti di un’impresa di pompe funebri e il personale dell’obitorio dell’ospedale universitario di Bucarest, tutti indossando dispositivi di protezione individuale, preparano una vittima COVID-19 per il trasporto in un cimitero, a Bucarest, Romania, 29 ottobre 2021.

Foto di Inquam | Reuters

Il mese scorso il sistema sanitario ChristianaCare di Wilmington, Delaware, ha implementato “standard di assistenza per la crisi” per la prima volta nella sua storia di 130 anni, quando una nuova ondata di infezioni da Covid-19 ha attraversato gli Stati Uniti nordorientali

Ciò offre ai tre ospedali dell’organizzazione, che hanno più di 1.200 posti letto, la flessibilità di curare più di un paziente in stanze private e di riprogrammare le procedure critiche per far fronte all’assalto dei casi di Covid.

“Non c’è niente di lieve in quello che sta succedendo nel nostro ospedale e nelle nostre UTI, in particolare se non sei vaccinato o non potenziato”, ha affermato il dott. Ken Silverstein, capo medico esecutivo di ChristianaCare. Silverstein alludeva ai rapporti secondo cui la variante altamente contagiosa dell’omicron produce infezioni più lievi rispetto ai ceppi precedenti.

La carenza di anticorpi monoclonali, che erano la cura standard per i pazienti Covid prima che si dimostrassero poco utili contro l’omicron, ha anche costretto ChristianaCare a prendere “decisioni sulla definizione delle priorità cliniche su chi è più idoneo”, ha affermato Silverstein. “Non chi è idoneo, chi è più idoneo.”

Aumentano i decessi per Covid

Il bilancio giornaliero delle vittime di Covid è salito a una media di oltre 2.400 vittime nei sette giorni precedenti a partire da lunedì, un aumento del 39% nelle ultime due settimane e il livello più alto in circa un anno, secondo i dati compilati dalla Johns Hopkins University.

Jennifer Nuzzo, capo dell’epidemiologia presso il Johns Hopkins Covid Resource Center, ha affermato che i decessi per Covid potrebbero aumentare ancora di più perché gli stati con tassi di vaccinazione inferiori sono stati colpiti in seguito dall’omicron e non hanno ancora sperimentato il peso maggiore della variante. Ha detto che è una tragedia che le persone muoiano ancora quando sono disponibili vaccini che proteggono da malattie gravi.

“Ogni volta che abbiamo decessi dopo lo sviluppo di un vaccino – che in gran parte toglie dal tavolo la possibilità di morte – è una tragedia”, ha detto Nuzzo. “Non c’è modo di evitare che questo sia un cattivo sviluppo per la pandemia”.

Vaccini

I vaccini non erano ampiamente disponibili l’ultima volta che i decessi per Covid sono stati così alti in America. Gli scatti di Pfizer e Moderna non hanno ottenuto l’approvazione di emergenza fino a dicembre 2020, seguiti da quelli di Johnson & Johnson circa tre mesi dopo. Solo Erano stati somministrati 28 milioni di colpi Covid a questo punto l’anno scorso con 4,7 milioni di persone che ricevevano una seconda dose. A partire da lunedì, quasi 250 milioni di americani hanno ricevuto almeno un’iniezione e più di 88 milioni di loro hanno ricevuto entrambe le dosi primarie e sono stati potenziati.

Poiché le infezioni sono aumentate vertiginosamente negli ultimi tempi, i vaccini hanno almeno impedito a malattie gravi e alla morte di aumentare allo stesso ritmo; Tuttavia, con un quarto degli americani che non ha ancora ottenuto un solo colpo, molti rimangono suscettibili.

I decessi segnalati per Covid generalmente ritardano l’aumento dei casi. Gli stati che non hanno ancora raggiunto il picco di infezioni probabilmente lo faranno entro le prossime due settimane, con un picco di decessi dopo circa due settimane, ha affermato il dott. Scott Braithwaite, professore di salute e medicina della popolazione per la NYU Langone Health.

Omicron più mite

Dott. Shereef Elnahal, CEO di Newark, ospedale universitario con sede nel New Jersey, ha affermato che non è ancora chiaro se la sua struttura sia completamente al di sopra del baratro delle morti legate al Covid in questa ondata. Dopo un aumento dei decessi nelle ultime due settimane, l’ospedale ha registrato un plateau di pazienti in terapia intensiva e decessi.

Circa la metà dei pazienti che arrivano con Covid finiscono per aver bisogno di cure intensive in questa ondata rispetto ai picchi precedenti, ha detto Elnahal. “È così trasmissibile che il numero assoluto di persone che necessitano di ventilatori sembrava simile alle onde precedenti”, ha detto.

Alcune parti del paese stanno vedendo segnali di incoraggiamento e i casi e i ricoveri stanno diminuendo a livello nazionale. I dati di Hopkins mostrano che i casi negli Stati Uniti sono saliti a un picco pandemico di quasi 1 milione di nuove infezioni al giorno a metà gennaio. Il paese sta ora segnalando una media su sette giorni di circa 450.000 nuovi casi al giorno, in calo del 36% nelle ultime due settimane.

Cadono i ricoveri

Anche i circa 140.000 pazienti attualmente negli ospedali statunitensi con Covid sono in calo rispetto al recente picco di 159.400 di gennaio. 20, secondo una media di sette giorni dei dati del Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani.

Questo allentamento è più evidente nel nord-est, dove i casi erano già in aumento quando la variante omicron si è diffusa prima che in altre parti del paese. I casi e i ricoveri stanno diminuendo più drasticamente in quella regione rispetto ad altre, ma ora sta subendo gli effetti di essere stato colpito per la prima volta dall’omicron, con morti giornaliere aggiustate per la popolazione più alte che altrove.

Il numero di pazienti ChristianaCare è diminuito del 33% nelle ultime settimane, ma i suoi ospedali erano fermi operando al 99% della capacità alla fine della scorsa settimana. Ciò include i pazienti che sono venuti in ospedale a causa del Covid così come quelli che sono stati ricoverati per qualcos’altro e poi sono risultati positivi. Tutti i pazienti che risultano positivi al Covid, indipendentemente dal motivo per cui sono stati ricoverati, hanno bisogno di cure e risorse extra per isolarli dagli altri pazienti e dal personale, il che sta gravando sul sistema, ha affermato Silverstein.

“Ci sono molti malati, con il Covid e a causa del Covid”, ha detto.

Tassi di mortalità

I tassi di mortalità, la percentuale di persone con Covid che alla fine soccombono al virus, sono inferiori nel nord-est durante questa ondata rispetto alle precedenti ondate. Ma altre parti del paese che hanno tassi di vaccinazione più bassi potrebbero non essere così fortunate, affermano i medici.

“Se si guarda al periodo delta e allo scorso inverno, con l’aumento dei casi, i ricoveri e i decessi sono aumentati in un modello simile”, ha affermato il direttore del Centers for Disease Control and Prevention, il dott. Rochelle Walensky ha detto ai giornalisti la scorsa settimana. “Sorprendentemente, quando confrontiamo l’ultimo mese in cui l’omicron era la variante predominante, vediamo una chiara separazione tra casi, ricoveri ospedalieri e decessi”. Ha attribuito i tassi di mortalità più bassi ai vaccini, che hanno dimostrato di fornire una buona protezione contro la morte per Covid.

I casi sono attualmente cinque volte più alti di quanto non fossero durante l’onda delta, ha detto Walensky, ma i ricoveri e i decessi non sono aumentati allo stesso ritmo. Nuzzo ha affermato che l’attuale ondata di infezioni, ospedalizzazione e morte sarebbe stata molto peggiore senza i vaccini.

Immunità

“Parte del motivo per cui omicron sembra più mite è perché sta trovando società che hanno già accumulato una discreta quantità di immunità da precedenti infezioni o vaccinazioni”, ha detto Nuzzo.

Nell’area di New York e del New Jersey, “molti dei casi non sono diventati fatali e/o estremamente gravi a causa degli alti tassi di vaccinazione”, ha affermato Perry N. Halkitis, preside della Rutgers School of Public Health. “Ma nel resto del Paese potrebbe non essere così”.

Ciò è dovuto sia ai tassi di vaccinazione più bassi sia a causa dell’assistenza sanitaria ospedaliera meno robusta in altre parti del paese, ha affermato, il che potrebbe persino significare un picco di decessi totali in quelle aree che supera quelli dell’impennata dello scorso inverno.

I non vaccinati

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