Maggio 24, 2022

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Le varianti di Nightmare Omicron COVID stanno decifrando il codice per il nostro sistema immunitario

Potresti non saperlo guardando tutti quei volti smascherati, ma ce ne sono ancora molti nuovo coronavirus All’estero. E il virus sembra mutare più velocemente che mai, producendo costantemente Varianti e sottovariabili infettive.

La tendenza evolutiva con SARS-CoV-2 potrebbe non significare che ci saranno sicuramente aumenti significativi di infezioni, ricoveri e decessi. Almeno non ovunque o per molto tempo.

Ma sottolinea un fatto scomodo: ciò nonostante la revoca delle restrizioni COVID nella maggior ‘parte dei Paesi Non è così Cina, Sebbene molte persone siano state desiderose di superare il dolore e l’incertezza negli ultimi due anni, la pandemia è tutt’altro che finita. Il virus non ha finito di mutare.

Le sottovariabili più recenti sono le più portabili fino ad oggi. BA.4 e BA.5, entrambi discendenti della variante Omicron, È apparso per la prima volta in Sud Africa Lo scorso mese. BA.2.12 e relativa BA.2.12.1 Apparso per la prima volta a New York più o meno nello stesso periodo.

BA.4 e BA.5 sono 10% più contagioso Dal suo predecessore diretto, BA.2 è un formato Omicron. BA.2.12 e BA.2.12.1 sono il 25% più suscettibili. È anche preoccupante che BA.4, BA.5, BA.2.12 e B.2.12.1 siano diventati rapidamente dominanti nelle rispettive regioni dopo soli due mesi di dominanza BA.2. BA.2 ha gareggiato da parte sua e ha sostituito la sua società madre, BA.1, pochi mesi dopo che BA.1 ha preso il controllo.

In altre parole, le nuove principali sottovariabili sembrano arrivare a noi sempre più velocemente. In questo senso, il virus potrebbe sembrare che stia vincendo un gioco genetico di fortuna. Di fronte a una barriera semipermeabile di anticorpi da precedenti vaccini e infezioni, l’agente patogeno è diventato più trasmissibile.

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Edwin Michael, un epidemiologo presso il Center for Infectious Disease Research in Global Health dell’Università della Florida del Sud, ha dichiarato al Daily Beast che lo stress immunitario “aumenterebbe la velocità con cui quelle varianti sono selezionate in modo più appropriato e che stanno già circolando nella popolazione”. “Ciò si tradurrà in cascate di nuove varianti che appariranno e si diffonderanno più frequentemente nella popolazione ospitante”.

Ma questa serie di variabili è un prezzo che paghiamo per la nostra immunità ampliata a livello di popolazione. Non puoi avere il secondo senza averne un po’. Quindi, mentre il COVID può sembrare il vincitore, in realtà i suoi trionfi genetici potrebbero essere fugaci.

Nima Moshiri, un genetista dell’Università della California, San Diego, l’anno scorso ha esortato The Daily Beast a pensare a ogni infezione da COVID come a un giocatore di slot machine. Moshiri ha spiegato che ogni singola infezione tende a causare due picchi ogni due settimane. In altre parole, il virus ottiene due intensità della leva due volte al mese, sperando in un premio genetico che gli dia un nuovo vantaggio rispetto ad altri virus e un nuovo modo per infettare il suo ospite.

“E se avessimo 50 milioni di persone che tirano le leve delle slot machine contemporaneamente?” chiese Moshiri. “Ci aspettiamo che almeno una persona vinca il jackpot molto rapidamente. Ora, sostituisci la slot machine con una ‘mutazione SARS-CoV-2 clinicamente significativa’, e questa è la situazione in cui ci troviamo”.

Per completare la metafora, aggiungi un accresciuto senso di urgenza da parte del virus poiché l’immunità incombe più forte tutt’intorno. Percependo le minacce che lo circondano, il nuovo coronavirus sta giocando i portelli con una determinazione più oscura che mai.

Un uomo aggiusta una tenda per test COVID a Times Square il 27 aprile.

Spencer Platt/Getty Images

per tutto Ondate virali e crolli Negli ultimi 30 mesi, ci sono stati non meno di diversi milioni di casi di coronavirus. Durante il peggiore dei picchi all’inizio del 2021 e all’inizio del 2022, ci sono state decine di milioni di infezioni simultanee. Data l’elevata velocità con cui SARS-CoV-2 muta, non c’è da meravigliarsi che il virus abbia prodotto una serie costante di nuove importanti varianti – “lignaggio” è il termine scientifico.

C’era Delta, il ceppo più virulento che ha portato alle peggiori ondate di infezioni nel 2021 mentre gran parte del mondo stava appena iniziando ad avere accesso a trattamenti e vaccini efficaci. Alla fine del 2022, scienziati in Botswana e in Sud Africa hanno scoperto i primi casi di un nuovo ceppo, Omicron.

Le mutazioni lungo la proteina spike, che fa parte del virus che la aiuta ad aggrapparsi e ad infettare le nostre cellule, rende l’omicron più infettivo del delta. Nel giorno peggiore dell’ondata di Omicron, il 19 gennaio, i funzionari hanno contato almeno 4 milioni di nuove infezioni in sole 24 ore. Questo è quattro volte più del numero di casi contati nei giorni peggiori di onde delta consecutive a gennaio e aprile 2021.

Il forte assorbimento globale del vaccino, combinato con anticorpi persistenti in decine di milioni di persone a causa di precedenti infezioni, ha smorzato i peggiori risultati di Omicron. Quando Omicron è apparso per la prima volta, circa la metà degli 8 miliardi di persone nel mondo ha ricevuto almeno una dose del vaccino. Oggi, più di due terzi di loro sono oggetto di accoltellamento almeno parziale.

Aggiungete a ciò gli anticorpi naturali di centinaia di milioni di infezioni precedenti e il muro immunitario della razza umana sembrerebbe impressionante. Le infezioni penetranti sono comuni, ma tutti questi anticorpi sono davvero efficaci nel prevenire che il virus causi malattie gravi che possono portare alla morte.

Quindi i casi sono saliti alle stelle con Omicron che è diventato dominante, ma i decessi no. Nel giorno più mortale dell’eruzione dell’Omicron, il 9 febbraio, 13.000 persone sono morte in tutto il mondo, 5.000 in meno rispetto a quelle che sono morte nel giorno peggiore del delta, il 20 gennaio 2021.

Più casi ma meno morti, un fenomeno che gli epidemiologi chiamano “disaccoppiamento”, è arrivato a definire l’evoluzione del COVID mentre inciampiamo nel terzo anno della pandemia. Ci sono segnali che la classe potrebbe diventare più estrema. Dopotutto, l’immunità che porta alla separazione anche Stimola il virus a mutare più rapidamente in ceppi più trasmissibili.

Le mutazioni sono stimolate dall’immunità, che può aumentare l’immunità disperdendo gli anticorpi da un’infezione lieve. È un ciclo di feedback positivo accelerato i cui prodotti sono anticorpi e ceppi virali.

Il crescente divario tra infezione e mortalità potrebbe effettivamente essere lo scenario migliore, con il nuovo coronavirus miracolosamente assente dall'”autoestinzione” cadendo nell’angolo genetico. Molti esperti credono fermamente che il vicolo cieco evolutivo sia un pio desiderio quando si tratta di virus respiratori. “Penso che l’autoestinzione sia assolutamente improbabile”, ha detto al Daily Beast Jesse Bloom, un investigatore del Fred Hutchinson Cancer Research Center nello stato di Washington.

La cattiva notizia è che potremmo aver bisogno di imparare a gestire le varianti e le sottovarianti SARS-CoV-2 più infettive che stanno emergendo sempre più velocemente. La buona notizia è che sappiamo come fare ai gemelli. BA.4, BA.5, BA.2.12 e BA.2.12.1 hanno una certa capacità di aggirare gli anticorpi naturali indotti dal vaccino — “fuga immunitaria”, come la chiamano gli esperti.

Un viaggiatore all’aeroporto internazionale di Los Angeles indossa una copertura per il viso il 18 aprile dopo che un giudice federale in Florida ha invalidato il mandato per una maschera nazionale che copre aerei e altri mezzi pubblici.

Gruppo MediaNews / Telegramma stampa di Long Beach tramite Getty

Una certa fuga immunitaria non significa una fuga immunitaria completa. Gli anticorpi naturali e i vaccini funzionano ancora. Sono la causa della separazione dei casi e dei decessi dal ceppo Omicron primario. Sono anche la ragione per cui potresti essere separato dalla piccola e cattiva progenie di Omicron. “Le mutazioni non sembrano essere patogene come delta”, ha detto al Daily Beast Stephanie James, capo del laboratorio di test COVID presso la Regis University in Colorado.

Tutto ciò significa, aspettarsi di sentire molto sulle nuove razze e sottospecie nei prossimi mesi man mano che emergono e diventano dominanti a un ritmo accelerato. Non sorprenderti se ne prendi uno, anche se sei stato vaccinato e potenziato e potresti persino avere anticorpi da una precedente infezione.

Ma niente panico. Continua con le vaccinazioni e probabilmente starai bene.

A meno che, ovviamente, l’evoluzione di SARS-CoV-2 non prenda una svolta pericolosa. La fuga immunitaria è stata molto semplice con tutti i principali lignaggi e sotto-lignaggi che abbiamo visto negli ultimi due anni. Ciò non significa che il virus non possa evolversi per ottenere una significativa fuga immunitaria. Se le mutazioni sono come le slot per infermieri e il jackpot è una nuova variante, un’alternativa che può penetrare i nostri anticorpi è il jackpot.

Se mai vincerà il virus colui il quale Scommetti, tutto cambia.