Maggio 20, 2022

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Le relazioni russe potrebbero danneggiare migliaia di aziende europee

PARIGI – Compagnie energetiche francesi che operano nel Mar Artico russo. Boutique italiane di lusso vicino alla Piazza Rossa. Fabbriche automobilistiche tedesche nel sud della Russia.

Mentre gli Stati Uniti e l’Unione Europea applicano sanzioni per punire la Russia per la sua invasione dell’Ucraina, le aziende europee si stanno preparando alla possibilità che le sanzioni contro Mosca danneggino anche loro.

Le sanzioni, che includono impedire al governo e alle banche di prendere in prestito nei mercati finanziari globali, vietare le importazioni di tecnologia e congelare i beni di influenti russi, sono progettate per massimizzare il dolore per l’economia russa infliggendo il minor danno possibile all’interno dell’Unione europea, francese Lo ha detto venerdì il ministro delle Finanze Bruno Le Maire.

Ma le migliaia di società straniere che da anni fanno affari in Russia si stanno preparando all’inevitabile contraccolpo economico e la guerra in Ucraina minaccia di interrompere le catene di approvvigionamento e intaccare l’economia europea proprio mentre aveva iniziato a riprendersi dalle chiusure del Covid- 19.

“L’attacco all’Ucraina segna una svolta in Europa”, ha affermato questa settimana Christian Brosch, CEO della Siemens Energy, con sede in Germania, il principale produttore di turbine e generatori. “Noi come azienda ora dobbiamo analizzare esattamente cosa significa questa situazione per la nostra attività”.

Unione Europea È il più grande partner commerciale della Russia, rappresentando il 37% del commercio globale della Russia nel 2020. Gran parte di questo è energia: circa il 70% delle esportazioni di gas della Russia e metà delle sue esportazioni di petrolio vanno in Europa.

Sebbene le vendite in Russia rappresentino solo il 5% circa del commercio totale dell’Europa con il mondo, per decenni è stata una delle principali destinazioni per le aziende europee in una vasta gamma di settori, tra cui finanza, agricoltura, cibo, energia, automobili, aviazione e beni di lusso .

Alcune aziende europee, soprattutto in Germania, intrattengono relazioni commerciali con la Russia da secoli. Deutsche Bank e Siemens, l’enorme conglomerato che è la società madre di Siemens Power, operano lì dalla fine del XIX secolo. Durante la Guerra Fredda, le relazioni economiche erano viste come un modo per mantenere le relazioni attraverso la cortina di ferro.

Dopo la caduta dell’Unione Sovietica, le società occidentali vennero in Russia per vari motivi, sia per vendere Renault o Volkswagen alla crescente classe media urbana del paese, sia per soddisfare un gruppo crescente di élite benestanti in cerca di lussi italiani e francesi. Altri volevano vendere trattori tedeschi agli agricoltori russi o ottenere titanio russo per gli aerei.

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Mentre alcune multinazionali, come Deutsche Bank, hanno ritirato i loro rapporti con la Russia dopo l’annessione della Crimea nel 2014 in un’operazione militare, altre hanno lavorato duramente per aumentare la propria quota di mercato negli ultimi anni, cercando coraggiosamente di espandere i propri affari in Russia, anche se il presidente Vladimir Putin si prepara a invadere il vicino paese dell’Ucraina.

Il mese scorso, 20 alti dirigenti italiani hanno organizzato una videochiamata con Putin per parlare del rafforzamento dei legami economici mentre le truppe russe si ammassavano attorno al confine ucraino ei leader europei discutevano delle sanzioni.

I vertici di UniCredit, della società di pneumatici Pirelli, della società statale Enel e altri hanno ascoltato per più di mezz’ora mentre Putin parlava degli investimenti italiani e delle opportunità di business in Russia.

L’invito del 25 gennaio ha fatto arrabbiare i politici europei e ha sottolineato gli interessi economici contrastanti che l’Europa deve affrontare, e ora si sta muovendo per punire Mosca con una raffica di sanzioni per il suo attacco all’Ucraina. Solo giovedì è stata cancellata una telefonata simile la prossima settimana con dirigenti d’azienda tedeschi, compresi quelli dell’azienda energetica Uniper e della catena di supermercati Metro.

Ma con enormi risorse economiche in gioco, negli ultimi giorni i leader dell’UE hanno cercato una posizione attenta sulla portata delle sanzioni, che non sono state all’altezza delle misure economiche radicali richieste da alcuni sostenitori dell’Ucraina.

Ad un certo punto durante le frenetiche trattative di questa settimana, i rappresentanti dell’Italia hanno cercato di escludere i beni prodotti dall’industria del lusso da qualsiasi pacchetto di sanzioni. I diplomatici hanno anche affermato di aver chiesto sanzioni più severe per annullare la repressione delle banche russe, così come l’Austria, la cui banca Raiffeisen International ha centinaia di filiali in Russia.

Ancora più importante è l’omissione delle sanzioni che danneggerebbero le importazioni di energia della Russia in Europa, dove una falange di influenti compagnie energetiche da Parigi a Berlino ha interessi chiave. Né gli alleati hanno chiuso l’economia russa dal sistema di pagamento globale noto come SWIFT, utilizzato dalle banche in 200 paesi, attirando la condanna dei critici secondo cui i leader europei stanno mettendo gli interessi economici al di sopra del bilancio umano in Ucraina.

Questo è ciò che dà sollievo ai paesi europei le cui aziende hanno un’enorme presenza in Russia.

Per la sola Francia, 35 delle 40 maggiori società francesi quotate alla borsa CAC 40 hanno importanti investimenti russi, dai supermercati Auchan nelle strade di Mosca, alle operazioni di gas naturale liquefatto del colosso energetico francese TotalEnergies nella penisola di Yamal, sopra il Circolo Polare Artico. Tutte tranne due delle 40 società incluse nell’indice DAX hanno sede a Francoforte, con investimenti in Russia.

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Circa 700 aziende francesi operano in Russia in una varietà di settori e impiegano più di 200.000 lavoratori, secondo il Ministero delle Finanze francese.

Mentre Le Maire ha promesso che l’impatto delle sanzioni sull’economia francese sarebbe stato minimo, il colpo per alcune società francesi non è stato affatto evidente.

Tra le più esposte c’è la casa automobilistica francese Renault, che ha due stabilimenti in Russia ed è il principale produttore di automobili lì attraverso una partnership con Avtovaz, rendendo Lada, l’auto più popolare in Russia. La Russia è il secondo mercato più grande di Renault dopo la Francia.

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La scorsa settimana, Luca de Meo, amministratore delegato dell’azienda, ha avvertito che l’inasprimento delle tensioni tra Russia e Ucraina potrebbe portare a “un’altra crisi della catena di approvvigionamento” per l’azienda.

Il problema ha già colpito la Volkswagen, che venerdì ha dichiarato che sospenderà le operazioni per diversi giorni la prossima settimana in due stabilimenti della Germania orientale che producono auto elettriche perché le consegne di parti critiche dall’Ucraina occidentale sono state interrotte dai combattimenti.

Anche la Volkswagen potrebbe essere colpita dalle sanzioni contro la Russia, dal momento che dal 2009 ha uno stabilimento a Kaluga che impiega circa 4.000 persone che producono modelli Tiguan e Polo, oltre ad Audi Q8, Q9 e Skoda Rapid. Mercedes-Benz ha una fabbrica fuori Mosca, mentre la BMW lavora con un partner locale. Tutti e tre hanno investito nel mercato russo e in un gruppo crescente di consumatori che possono permettersi le proprie auto.

Ma questa settimana, mentre la Russia ha bombardato le città ucraine e i leader mondiali si sono mossi per imporre sanzioni, la Volkswagen ha affermato che l’impatto sulle sue attività in Russia sarebbe “costantemente determinato dal team di crisi”.

“La politica stabilisce le regole in base alle quali operiamo come azienda” e che “se i termini del quadro cambiano, li valuteremo e decideremo come affrontarli”, ha affermato BMW.

Poi ci sono le banche.

La Raiffeisen Bank austriaca, l’italiana UniCredit e la francese Société Générale sono tra le banche con forti legami con la Russia. Le banche italiane e francesi avevano crediti insoluti in Russia per circa $ 25 miliardi alla fine dello scorso anno, secondo i dati della BRI.

Francia, Italia e Germania sono state le principali potenze europee che hanno fatto pressioni per non isolare la Russia dal sistema di pagamento globale SWIFT. L’isolamento della Russia renderebbe più difficile per i creditori europei ricevere denaro dovuto da fonti russe o pagare il gas russo, da cui quei paesi sono diventati dipendenti, soprattutto nell’attuale crisi energetica europea.

Nonostante gli sforzi per ridurre il dolore ai propri paesi, i funzionari europei hanno riconosciuto che la situazione potrebbe peggiorare prima di migliorare.

“Non sarà possibile prevenire danni ai settori dell’economia tedesca”, ha detto giovedì il ministro dell’Economia tedesco Robert Habeck.

“Il prezzo per rendere possibile la pace, o tornare al tavolo diplomatico, è che almeno facciamo pungere le sanzioni economiche”, ha affermato.

Liz Assessore Ho menzionato da Parigi e Melissa Eddy da Berlino.