Luglio 28, 2021

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L’avvolgente telescopio Hubble sta tornando in vita sul suo sistema di backup: NPR

Le immagini della Nebulosa Aquila mostrano la capacità del telescopio spaziale Hubble di catturare immagini sia in luce visibile (sinistra) che infrarossa (destra). La NASA sta celebrando il riavvio riuscito del computer del payload del telescopio, aprendo la porta a ulteriori osservazioni.

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Le immagini della Nebulosa Aquila mostrano la capacità del telescopio spaziale Hubble di catturare immagini sia in luce visibile (sinistra) che infrarossa (destra). La NASA sta celebrando il riavvio riuscito del computer del payload del telescopio, aprendo la porta a ulteriori osservazioni.

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Il telescopio spaziale Hubble è tornato operativo dopo più di un mese di utilizzo Il computer del payload originale è stato spento. La NASA ha affermato di essere passata con successo al suo computer di backup e, sebbene il processo di ripristino del sistema online sia lento, l’agenzia ha iniziato a rimuovere gli strumenti scientifici dalla “modalità sicura”.

“C’era un applauso al centro di controllo” giovedì sera quando è uscita la notizia che la NASA era riuscita a farlo Recupero del computer del carico utile, James Jeletic, vicedirettore del Progetto Hubble, ha dichiarato a NPR.

È probabile che Hubble riprenda il lavoro scientifico questo fine settimana

“C’è un enorme senso di sollievo”, ha detto Gilitec.

“Pensavamo che tutto questo avrebbe funzionato, ma, sai, sei nel business spaziale e tutti i tipi di sorprese possono arrivarti. Ma non ne abbiamo avute”.

Per quanto riguarda quando il telescopio invierà le sue prime splendide immagini sulla Terra dopo il riavvio, l’attesa dovrebbe essere breve.

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“Speriamo che le prime osservazioni avvengano durante il fine settimana”, ha detto Gilitec. Prendendo il tempo necessario per ricevere ed elaborare i dati, ha previsto che “è probabile che le prime immagini appariranno all’inizio della prossima settimana”.

Risolvere problemi tecnici in orbita

Il sollievo e l’euforia arrivano più di un mese dopo che il telescopio spaziale ha smesso di raccogliere immagini e altri dati il ​​13 giugno quando il computer che controlla i suoi strumenti scientifici si è improvvisamente spento. (Il computer che esegue la navicella spaziale Hubble è rimasto online.)

Per settimane, gli scienziati della NASA hanno lavorato su possibili soluzioni per riportare il computer con un carico utile, ma nessuna di queste idee ha funzionato.

I test iniziali del sistema hanno faticato a isolare il problema, un processo complesso a causa delle centinaia di miglia che separano il team Hubble dal computer e da altri componenti. Ma poiché ogni errore di sistema persisteva ostinatamente, il team arrivò a credere che solo un problema tecnico avrebbe spiegato problemi così pervasivi: il controller di alimentazione, che invia elettricità a tutti i dispositivi.

Per risolvere il problema, il team ha studiato progetti di progetti originali risalenti a decenni fa.

“Stiamo uscendo dalla pensione, quindi le persone che erano esperte in queste aree sono su Hubble per aiutarci”, ha detto Gillitic.

Ha aggiunto che il riavvio riuscito del sistema “ha molto da dire alle persone che hanno progettato il veicolo spaziale 40 anni fa”.

I sistemi di backup rimangono al loro posto

Ha detto che il payload scientifico del telescopio Hubble è in esecuzione sul suo sistema informatico di backup, perché il team lo ha già configurato per lavorare su moduli secondari mentre lavora sull’interruzione di corrente. Gillitech ha affermato di aver scelto di rimanere sul sistema di backup per semplificare il processo di riavvio.

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Hubble porta copie di backup di tutti i suoi componenti, parte dei piani originali degli ingegneri per affrontare tali problemi. A partire da ora, si tratta solo di un controller di alimentazione. Ma il team di Hubble crede anche che ci sia una possibilità per l’unità di potenza di ripararsi nel tempo.

L’unità potrebbe semplicemente aver bisogno di rimanere fredda per un po’ per consentire all’elettricità di dissiparsi, ha affermato Gillitic, che ha identificato due modi in cui ciò potrebbe accadere. C’è anche la possibilità che fallisca a causa di una “distorsione del circuito”, ha detto, spiegando che il circuito potrebbe aver deviato dal suo stato operativo e che potrebbe semplicemente andare indietro.

La strana scienza si basa su un chip per computer a 25 MHz

Il riavvio riuscito è solo un file L’ultimo ritorno del telescopio Hubble, originariamente previsto per soli 15 anni di servizio. È stato messo in orbita nell’aprile del 1990 dopo l’imbarco sullo space shuttle Discovery.

Il computer principale di Hubble è un Intel 486 i cui 25 MHz erano i migliori disponibili (e valutati per i viaggi nello spazio) quando gli astronauti aggiornarono il sistema all’inizio del secolo.

“Ha circa 2 megabyte di memoria”, ha detto Jelic. “Quindi puoi confrontarlo con il tuo ultimo iPhone. È piuttosto primitivo per gli standard odierni in termini di ciò che indossi al polso, ma più che sufficiente per quello che dobbiamo fare.”

Questi componenti, che possono essere considerati obsoleti o semplicemente obsoleti nell’odierno mercato dei computer, sono responsabili dell’invio di oltre 1,5 milioni di osservazioni di nebulose, galassie e ammassi stellari sulla superficie terrestre. Ora questo lavoro continuerà.

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“Oggi, usiamo ancora solo circa 60[%] al 70% della sua memoria e capacità di fare tutte le cose che fa Hubble.”

Ma Hubble è ora in una posizione che molti utenti di smartphone potrebbero riconoscere: mentre il supporto tecnico è ancora disponibile, il supporto per l’hardware è stato interrotto da quando la NASA ha completato il suo lavoro. Operazione di manutenzione finale nel 2009.