Luglio 4, 2022

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La star italiana Lorenzo Insigne si unirà al Toronto FC con un contratto di 4 anni a luglio

A volte è utile fare una lista.

Nell’annunciare la firma dell’esterno italiano Lorenzo Insigne, il presidente di Toronto Bill Manning ha detto che la ricerca del capitano del Napoli è iniziata la scorsa estate a causa della preoccupazione per la difficile direzione del club.

Sapendo che il proprietario della squadra Maple Leaf Sports and Entertainment ha tenuto una riunione del consiglio a settembre e dopo aver visto l’interesse locale per la corsa dell’Italia all’Europeo, ha iniziato a ricercare potenziali obiettivi per i giocatori.

“In realtà sono andato sul sito web di Transfermarkt e ho consultato la nazionale italiana per vedere quali giocatori erano in scadenza di contratto”, ha detto Manning ai giornalisti sabato. “E Lorenzo è stato uno dei pochi giocatori a uscire dal contratto. Ho iniziato a scrivere giocatori che pensavo fossero di livello mondiale e pensavo avrebbero avuto valore commerciale in questo mercato”.

Manning, che ha presentato un piano quinquennale al consiglio di amministrazione della MLSE quando è stato nominato nel 2015, ha detto di aver poi condiviso la sua “visione su ciò che dobbiamo fare per rivitalizzare il nostro club e Lorenzo Insigne era il nome numero uno in quella lista”.

Mesi dopo, Manning ha le gambe alzate.

Insigne ha già firmato un contratto per entrare a far parte del club della Major League Soccer con un contratto quadriennale a partire dal 1 luglio. Il capitano del Napoli compirà 31 anni quando vestirà i colori di Toronto.

Insigne ha giocato ai massimi livelli, dalla Champions League al Mondiale.

Con il Napoli ha giocato 416 partite, segnando 114 gol con 95 assist in tutte le competizioni. In 11 stagioni con il club della sua città, ha vinto la Supercoppa (2014-15) e la Coppa Italia (2013-14 e 2019-20).

Insigne ha segnato 10 gol in 53 presenze con l’Italia e lo scorso luglio ha aiutato gli Azzurri a vincere il titolo europeo ai calci di rigore contro l’Inghilterra.

“firma trasformativa”

Con la stagione del Napoli che si concluderà il 21 maggio, Insigne avrà del tempo per recuperare prima della seconda parte della stagione di Toronto. Ma dovrà comunque affrontare un anno impegnativo se l’Italia, sesta testa di serie, si qualificherà per la finale della Coppa del Mondo in Qatar, che comporterà vittorie di qualificazione sulla 67a Macedonia del Nord e poi sull’8a Portogallo o sulla 37a Turchia.

Manning ha descritto l’accordo con Insigne come una “firma di trasformazione” sia per il club che per la lega, parte del piano della franchigia da caricare in vista della Coppa del Mondo 2026, che il Canada è co-ospitante.

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La firma è un’altalena per le recinzioni, poiché Toronto cerca di tornare nei suoi modi vincenti. Campione nel 2017 e secondo nel 2016 e 2019, TFC ha concluso la scorsa stagione 26 su 27 con una stagione triste 6-18-10.

La squadra del Toronto FC è già fuori mercato da due intere stagioni [due to the pandemic]disse Manning. E abbiamo perso un bel po’ di scalpore. Abbiamo perso un bel po’ di entusiasmo in questo mercato”.

“Lorenzo Insigne sarà un giocatore che la gente vuole vedere”, ha aggiunto.

A cinque piedi quattro e 132 libbre, Insigne è di piccole dimensioni ma fa un pugno. Può giocare in attacco in tutto il campo, ma è spesso usato come ala sinistra dove può usare la sua velocità, abilità con la palla e tiro potente con grande efficacia.

Insigne ha fatto una breve apparizione tramite un video sui social media pubblicato da TFC.

“Voglio salutare tutti i tifosi di Toronto”, ha detto in italiano. “Sono entusiasta di questa nuova avventura. Ringrazio il club e ci vediamo a luglio”.

“Tutti per uno”, ha aggiunto, citando il logo TFC con un sorriso e un pollice in su.

Dopo aver ricevuto la benedizione del consiglio di amministrazione di MLSE, Manning si è rivolto all’agente italiano Andrea D’Amico – che ha rappresentato la star italiana Sebastian Giovinco nel suo passaggio al TFC nel 2015 – per chiedere aiuto come mediatore. D’Amico conosceva l’agente di Insigne e fece la prima telefonata.

Anche l’ex vicepresidente della MLS Lino DiCuollo ha svolto un ruolo chiave nei negoziati sul campo in Italia mentre Toronto cercava di licenziare Insigne dal suo amato club della città natale.

Si dice che l’offerta abbia superato quella del Napoli

Le conversazioni non si sono svolte in una pausa di silenzio, più come un setaccio con i media italiani che offrono diversi aggiornamenti sulla prossima destinazione del fuoriclasse.

Manning ha detto che “l’ambizione” del TFC come club nordamericano, insieme alla grande comunità italiana della città, ha fatto appello a Insigne.

Così ha fatto l’offerta del contratto, che a quanto pare ha surclassato le offerte di altri club tra cui il Napoli, che attualmente è terzo in classifica di Serie A con il 12-4-4. Si dice che Insigne diventerà il giocatore più pagato della MLS con un ampio margine.

L’attaccante del Los Angeles Carlos Vela ha superato il libro paga della lega la scorsa stagione a $ 6,3 milioni, tasse escluse. Si dice che Insigne guadagnerà di più, al netto delle tasse.

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Con le regole del tetto salariale bizantino, MLS è ancora un legame tra poveri e poveri. Il secondo anno Ivunanyashi Achara ha guadagnato $ 66.724 con Toronto la scorsa stagione.

Tra i lati positivi, Toronto non ha dovuto pagare una tassa di trasferimento per ottenere Insigne perché il suo contratto è in scadenza. Il club ha pagato una quota di $ 10 milioni ciascuno per acquisire il centrocampista americano Michael Bradley e l’attaccante inglese Jermain Defoe nel 2014, con i due giocatori che insieme hanno guadagnato $ 12,68 milioni nella loro prima stagione.

Bob Bradley, che è stato nominato capo allenatore e direttore atletico di Toronto alla fine di novembre, ha rilevato Villa a Los Angeles.

Mentre la ricerca per ingaggiare Insigne è iniziata prima dell’arrivo di Bob Bradley, Manning ha detto che il nuovo allenatore era d’accordo con l’acquisizione.

“Mi ha detto che a nessuno piacciono le stelle meglio di lui”, ricorda Manning.

In una dichiarazione, Bob Bradley – il padre del capitano del Toronto – ha definito “eccezionale” la capacità di Insigne di creare opportunità per sé e per i suoi compagni di squadra.

Ha aggiunto: “Lorenzo è il tipo di giocatore che venite a guardare, perché c’è sempre la possibilità che faccia qualcosa di indimenticabile”.

Insigne si unirà a Toronto come giocatore designato, il che significa che solo una parte del suo stipendio – era $ 612.500 la scorsa stagione – conterà nel budget del tetto salariale della squadra.

La situazione specifica del giocatore

Ciò significa che il TFC dovrà trasferire uno dei suoi giocatori attualmente nominati – il regista spagnolo Alejandro Pozuelo, l’attaccante americano Jozy Altidore e l’ala venezuelana Everson Sutildo – per far posto a Insigne.

Sia Altidore che Soteldo dovrebbero andare avanti, fornendo più spazio per i nuovi talenti. Manning ha detto che il team risolverà la situazione di DP prima dell’arrivo di Insigne.

Toronto può comprarne uno senza intaccare il tetto salariale. Potrebbe anche venderlo, con Sutirdo di nuovo in Brasile.

Toronto ha avuto successo con gli scarsi italiani in passato. Giovinco, arrivato a Toronto dalla Juventus, ha segnato 83 gol e aggiunto 64 assist in 142 partite in tutte le competizioni prima di partire nel 2019 per pascoli (finanziari) più verdi in Arabia Saudita con il club saudita Al Hilal.

Giovinco, alto un metro e ottanta e 130 libbre, noto come la formica atomica, stava quasi ribaltando la situazione nel suo primo anno in Nord America. Ha vinto il premio Player of the Year e la Scarpa d’Oro come capocannoniere, è stato nominato Best New Player e votato per il miglior XI del campionato.

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Toronto ha pagato Giovinco $ 7,115 milioni a stagione, che all’epoca era in testa alla classifica.

La TFC ora ha bisogno di ricostruirsi attorno a Insigne, con un duro caso in difesa dopo aver rinunciato ai peggiori 66 gol del 2021. Con il prolifico terzino Richie Larrea che si unisce al Nottingham Forest in Inghilterra, la TFC ha ancora un altro vuoto da colmare.

“È importante dare a Bob le doti con cui può lavorare”, ha detto Manning, promettendo più mosse di giocatori prima dell’inizio della stagione il 26 febbraio e durante la finestra di mercato estiva.

I nomi di Akbar si sono uniti alla MLS in passato, ma Insigne è probabilmente più vicino al suo inizio.

David Beckham aveva 32 anni quando ha fatto il suo debutto con i LA Galaxy nel 2007. La star svedese Zlatan Ibrahimovic aveva 36 anni quando ha fatto il suo debutto con i Galaxy, segnando due gol nella sua prima partita.

Nato a Fratamineor, un tiro di schioppo a nord di Napoli, Encin è arrivato alla sua città natale, il Napoli, nel 2009, debuttando in Serie A all’età di 19 anni nel gennaio 2001 e debuttando in Italia nel settembre 2012.

Insigne proviene da una famiglia numerosa con finanze modeste. Si alzava alle cinque o alle sei del mattino per lavorare come “venditore ambulante” e poi il pomeriggio si esercitava.

“A volte dormivo negli spogliatoi e l’allenatore doveva venire a svegliarmi”, ha detto in un’intervista del 2018.

Insigne Napoli ha radici profonde. Cresciuto lì, ha chiamato il suo cane Pocho, in onore della star argentina del Napoli Ezequiel Lavezzi il cui soprannome era El Pocho.

Prima di approdare al Napoli, ha avuto prove con Torino e Inter.

“Ma sono stato sempre licenziato perché ero troppo basso”, ha detto Insigne. “Pensavo di arrendermi ma la mia voglia e passione erano così forti. Volevo farlo diventare un calciatore professionista e ora sono qui”.

Ensen, che ha due figli dalla moglie Genoveva (Jenny) Darron, con il Napoli indossa il numero 24, numero che attualmente appartiene all’esterno canadese del TFC Jacob Schaffelburg.

MLSE non è estraneo agli articoli costosi.

La star dei Raptors Pascal Siakam ha guadagnato $ 33 milioni in questa stagione. Gli attaccanti Maple Leaf Auston Matthews ($ 10,47 milioni), Mitch Marner ($ 10,36 milioni) e John Tavares ($ 9,35 milioni) hanno guadagnato $ 30,178 milioni in questa stagione.