Luglio 28, 2021

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La prima vittima di peste conosciuta al mondo era un cacciatore e raccoglitore di 5.000 anni in Europa

La malattia potrebbe aver ucciso quasi la metà della popolazione europea durante il Medioevo, quando era conosciuta come la Morte Nera. Infetta l’uomo e altri mammiferi ed è più spesso trasmesso all’uomo dalle pulci che vivono sui roditori.

Un team di ricerca congiunto tedesco e lettone ha scoperto il più antico ceppo conosciuto di batteri che causano la peste Yersinia pestis – Nei resti di un cacciatore e raccoglitore vissuto nell’attuale Lettonia 5000 anni fa.

La presenza del ceppo ha mostrato che i batteri sono comparsi migliaia di anni prima di quanto gli scienziati pensavano in precedenza, facendo luce sulle prime radici della peste, secondo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica. rapporti cellulari Martedì.

Lo studio ha detto che l’uomo, che si stima avesse tra i 20 ei 30 anni, probabilmente è morto dopo essere stato morso da un roditore che trasportava un ceppo di batteri. Il suo cranio fu scavato alla fine del XIX secolo ma scomparve poco dopo. È stato finalmente trovato nella collezione dell’antropologo tedesco Rudolf Virchow nel 2011.

Gli scienziati hanno quindi potuto studiare i suoi resti, insieme a quelli di altri tre esemplari provenienti dallo stesso sito, che probabilmente appartenevano tutti allo stesso gruppo di cacciatori e cacciatori. Il team ha testato campioni di denti e ossa per sequenziare i loro genomi e identificare i patogeni batterici e virali.

Poiché i quattro gruppi di resti erano molto antichi, hanno detto gli scienziati, il DNA nelle ossa era presente solo in piccoli frammenti. Quindi hanno dovuto riassemblare meticolosamente il genoma del batterio prima di poterlo analizzare e confrontarlo con altri geni antichi e moderni. Y. pestis tensioni.

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Sono stati sorpresi di trovare prove di batteri che causano la peste in campioni di persone di età compresa tra 20 e 30 anni.

“La cosa più sorprendente è che possiamo respingere l’aspetto di Y. pestis È duemila anni più lontano di quanto suggerito da studi precedentemente pubblicati, ha detto l’autore principale Ben Krause-Curra. “Sembra che siamo molto vicini all’origine dei batteri”.

I ricercatori sono stati in grado di determinare che questo ceppo di Y. pestis I batteri potrebbero aver fatto parte di una stirpe emersa circa 7.000 anni fa. Hanno anche scoperto qualcosa che distingue questo antico ceppo di peste dalle differenze successive: non era trasmissibile agli umani attraverso le pulci, a differenza delle sue controparti più moderne.

Ciò significa che il ceppo potrebbe essere stato meno contagioso, hanno detto i ricercatori, osservando che i batteri erano presenti solo nei resti del ceppo di 20-30 anni. E non è in quelli sepolti vicino a lui che sembra escludere una conquista omicida della società.

Questi risultati possono indicare che le infezioni causate da Y. pestis Si sono verificati in piccoli casi isolati e si sono sviluppati nelle loro forme medievali e moderne insieme alla crescita della civiltà umana e allo sviluppo delle principali città dopo questo periodo.

Queste conclusioni – che la prima forma della peste doveva essere stata una malattia lenta e non trasmissibile – gettano la nostra storia conosciuta sotto una nuova luce, specialmente per quanto riguarda lo sviluppo della civiltà umana in Europa e in Asia, i giornali hanno riferito di aver rilasciato Rapporti.

Ad esempio, contraddice le ipotesi Y. pestis È sorto da megalopoli che si sono sviluppate solo dopo la vita di cacciatori e raccoglitori, o potrebbe aver causato un declino significativo nell’Europa occidentale alla fine del periodo neolitico.

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