Aprile 23, 2024

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La noce di betel, che crea dipendenza, porta a tassi record di cancro, eppure milioni di persone continuano a masticarla

La noce di betel, che crea dipendenza, porta a tassi record di cancro, eppure milioni di persone continuano a masticarla

In Papua Nuova Guinea, dove la maggioranza della popolazione adulta mastica noce di betel, Tasso di incidenza del cancro orale pro capite È il più alto del mondo. È anche la forma di cancro più comune negli uomini e la seconda più comune nelle donne.

In un Paese con un sistema sanitario debole e pochi medici specialisti, è probabile che la maggior parte delle persone muoia senza che venga diagnosticata la malattia. Nelle Isole Marianne Settentrionali, che hanno un sistema sanitario più solido, le persone colpite hanno maggiori possibilità di contrarre l’infezione. Ma la noce di betel causa ancora molti danni alla salute pubblica. E non si tratta solo di cancro.

“C’è un elenco crescente di problemi sistemici associati alla noce di betel. Problemi al cuore, ai reni e al fegato ed esiti avversi durante la gravidanza. La storia che si sta svolgendo ora è che la noce di betel dovrebbe essere vista in modo simile all’alcol e al tabacco indipendentemente”, afferma William Moss. .

Nelle Isole Marianne Settentrionali, la maggior parte dei masticatori di noci di betel rimangono inconsapevoli dei rischi, come evidenziato da ciò Sondaggio Moss era coinvolto in questo. “Delle 300 persone che hanno masticato, l’87% non sapeva che la noce di betel è cancerogena”, dice.

Due decenni dopo che la noce di betel è stata classificata come cancerogena, le sue vendite rimangono scarsamente regolamentate nella maggior parte del mondo e gli avvertimenti sui rischi per la salute sono rari. Moss dice che questo ricorda la situazione del tabacco a metà del secolo scorso, quando le vendite non erano regolamentate anche se i rischi per la salute erano noti.

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È stato necessario uno sforzo collettivo a livello internazionale per portare le Big Tobacco al tavolo delle trattative e renderle responsabili. Qui abbiamo un’altra potente industria da miliardi di dollari, ma i consumatori target sono le popolazioni emarginate e povere con un’istruzione minima.