Agosto 15, 2022

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La NASA sceglie Falcon Heavy per il lancio del Telescopio Spaziale Romano

WASHINGTON — La NASA ha scelto SpaceX per lanciare il telescopio spaziale romano Nancy Grace su un razzo Falcon Heavy, ma a un prezzo molto più alto rispetto ai precedenti contratti dell’agenzia.

La NASA ha annunciato il 19 luglio di aver assegnato un contratto a SpaceX per il lancio di un razzo romano sul razzo Falcon Heavy della compagnia nell’ottobre 2026 dal Kennedy Space Center in Florida. Il contratto ha un valore di 255 milioni di dollari per il lancio e altri costi relativi alla missione.

Roman è la prossima grande missione di astrofisica dopo il James Webb Space Telescope. La navicella è dotata di uno specchio primario di 2,4 metri di diametro, donato alla NASA dieci anni fa dal National Reconnaissance Office, con un ampio strumento da campo e un paragrafo sulla corona per la ricerca in cosmologia, esopianeti e astrofisica generale.

Il veicolo spaziale, che ha una massa di circa 4.200 chilogrammi, opererà dal punto Terra-Sole L-2 Lagrange, una regione dello spazio a 1,5 milioni di chilometri dalla Terra nella direzione opposta al Sole. Questo è lo stesso sito in cui operano JWST e molte altre missioni di astrofisica.

Il valore del contratto di lancio è molto più alto dei precedenti premi della NASA per le missioni Falcon Heavy. La NASA ha assegnato a SpaceX un contratto un anno fa per il lancio del Falcon Heavy per la missione Europa Clipper a Giove nel 2024 per un valore di 178 milioni di dollari. un Contratto di settembre 2021 per il lancio di Falcon Heavy del satellite meteorologico GOES-Usempre nel 2024, del valore di 152,5 milioni di dollari.

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SpaceX Falcon Heavy offre un prezzo di listino commerciale di $ 97 milioni. azienda Questo prezzo è aumentato all’inizio di quest’anno di $ 90 milioni, citando “livelli di inflazione eccessivi”.

Probabilmente SpaceX non ha avuto alcuna concorrenza per il lancio romano. Tori Bruno, CEO di United Launch Alliance, cinguettare A febbraio, la sua compagnia non faceva affatto offerte. La sua compagnia Vulcan Centaur non iniziò dopo il suo primo lancio. Anche New Glenn di Blue Origin non è stato lanciato.

Roman è una missione importante per la NASA non solo per la scienza ma anche per la gestione dei programmi. Precedentemente noto come Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), la missione era la principale missione ad alta priorità dell’Astrophysical Decadal Survey del 2010. L’indagine decennale più recente, pubblicata nel novembre 2021, ha concluso che Roman “rimane robusto e necessario”. per il raggiungimento degli obiettivi scientifici” previsti nella precedente indagine.

Nonostante le prime sfide e diverse proposte di budget dell’agenzia che cercavano di finire il lavoro, Roman ha continuato a svilupparsi. L’anno scorso, però, La missione ha subito un ritardo di lancio di sette mesi e un aumento dei costi di 382 milioni di dollari Che l’agenzia abbia accusato gli effetti dell’epidemia. Il costo totale del ciclo di vita della missione è ora di 4,32 miliardi di dollari.

La valutazione dell’Ufficio per la responsabilità del governo sui principali programmi della NASA pubblicata a giugno ha avvertito del potenziale di ulteriori ritardi nella lingua rumena, citando problemi con l’assemblaggio dello specchio primario del veicolo spaziale e i trigger di modifica delle restrizioni.

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I funzionari dell’agenzia hanno affermato che mantenere Roman nei tempi previsti e nel budget è fondamentale per creare fiducia nella sua capacità di eseguire grandi missioni scientifiche dopo il costo significativo e la programmazione dei superamenti con il JWST. Solo allora, sostengono, la NASA può perseguire grandi telescopi spaziali come quelli approvati dall’ultima indagine decennale di astrofisica, come il telescopio spaziale di sei metri per osservazioni in lunghezze d’onda ottiche, ultraviolette e infrarosse.

“Il numero uno nell’elenco delle priorità è assicurarsi che il telescopio spaziale romano venga consegnato entro i costi e i tempi previsti”, ha affermato Paul Hertz, direttore della divisione di astrofisica della NASA, in una riunione dell’American Astronomical Society a giugno.

“A meno che la NASA non possa dimostrare di aver imparato le lezioni dagli errori commessi nella gestione del programma del James Webb Space Telescope e non possa dimostrare che possiamo applicare queste lezioni a un altro osservatorio grande, molto costoso e molto difficile, come il Roman Space Telescope di Nancy Grace, non uno ci prenderà sul serio. “.