Maggio 18, 2022

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La NASA riunisce una squadra di risposta dopo che il primo tentativo di campionamento di Marte è arrivato dal Perseverare Rover Empty

Questa immagine scattata da una telecamera di pericolo a bordo del rover Perseverance della NASA il 6 agosto 2021 mostra il buco scavato in quella che il team scientifico del rover chiama “roccia da marciapiede” in preparazione del primo tentativo di missione per raccogliere un campione da Marte. Credito: NASA/JPL-Caltech

Il rover continua ad esplorare il cratere Jezero mentre il team valuta le sue recenti attività.

Dati inviati sulla Terra da NASAIl rover persistente dopo il suo primo tentativo di raccogliere un campione di roccia Marte Il suo sigillo in una provetta indica che non sono state raccolte rocce durante l’attività di campionamento iniziale.

Il rover sta trasportando 43 campioni di tubi di titanio ed esplorando il cratere Jezero, dove raccoglierà campioni di rocce e regolite (roccia fratturata e polvere) per future analisi sulla Terra.

campione del tubo di perseveranza 233

Questa immagine, scattata dalla sonda spaziale Perseverance della NASA il 6 agosto, mostra che il tubo di raccolta dei campioni numero 233 è vuoto. È uno dei dati inviati sulla Terra da Perseverance che mostra che la sonda non ha raccolto rocce marziane durante il suo primo tentativo di creare un carotaggio. Credito: NASA/JPL-Caltech

“Anche se questo non è il ‘hole-in-one’ che speravamo, c’è sempre il rischio di aprire nuove strade”, ha affermato Thomas Zurbuchen, amministratore associato della direzione della missione scientifica della NASA a Washington. nel trovare una soluzione per garantire il successo futuro”.

Il sistema di campionamento e buffer di persistenza utilizza una punta cava e un trapano a percussione all’estremità di un 7 piedi (2 metri) di lunghezza. braccio robotico per estrarre campioni. La telemetria del rover indica che durante il primo tentativo di perforazione, il trapano e la punta sono stati utilizzati come previsto e, dopo la perforazione, il tubo del campione è stato elaborato come previsto.

Tubo campione nella perseveranza della punta del trapano

Questa immagine a colori migliorata dello strumento Mastcam-Z a bordo del rover Perseverance della NASA mostra un tubo campione all’interno della punta del trapano dopo che l’attività di perforazione è stata completata il 6 agosto. Credito: NASA/JPL-Caltech

“Il processo di campionamento è indipendente dall’inizio alla fine”, ha affermato Jessica Samuels, Surface Mission Manager for Perseverance presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California. “Uno dei passaggi che si verificano dopo che una sonda è stata posizionata nel tubo di raccolta è misurare il volume del campione. La sonda non ha incontrato la resistenza prevista che esisterebbe se il campione fosse all’interno del tubo”.

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La missione Perseverance riunisce un team di risposta per l’analisi dei dati. Un primo passo sarebbe quello di utilizzare un dispositivo di imaging WATSON (WATSON (Wide-Angle Operations and Electronic Engineering Topographical Sensor) – situato all’estremità del braccio robotico – per acquisire immagini ravvicinate del pozzo. Una volta che il team avrà compreso meglio cosa è successo, sarà in grado di accertare quando è programmato il prossimo tentativo di raccolta del campione.

Immagine persistente della telecamera di navigazione del primo pozzo

Il foro di perforazione del primo tentativo di raccolta del campione di Perseverance, insieme all’ombra del rover, può essere visto in questa immagine scattata da una delle telecamere di navigazione del rover. Credito: NASA/JPL-Caltech

Jennifer Trosper, direttrice del Perseverance Project, ha dichiarato: Laboratorio di propulsione a reazione. “Nei prossimi giorni, il team dedicherà più tempo all’analisi dei dati in nostro possesso, oltre a ottenere alcuni dati diagnostici aggiuntivi per supportare la comprensione della causa principale del tubo vuoto”.

Le precedenti missioni della NASA su Marte hanno anche riscontrato proprietà sorprendenti di rocce e regolite durante la raccolta dei campioni e altre attività. Nel 2008, la spedizione Phoenix ha campionato il terreno che era “appiccicoso” e difficile da trasferire agli strumenti scientifici a bordo, portando a molteplici tentativi prima che il successo fosse raggiunto. La curiosità ha scavato nella roccia, che si è rivelata più solida e friabile del previsto. Di recente, la sonda termica sul lander InSight, nota come “Mole”, non è stata in grado di penetrare la superficie di Marte come previsto.

Questa animazione mostra i dati raccolti su una provetta per campioni di persistenza di Marte utilizzando uno scanner per tomografia computerizzata (CT). Gli ingegneri che lavorano sui tubi campione hanno utilizzato immagini 3D per comprendere meglio la struttura interna dei tubi. Credito: NASA/JPL-Caltech

“Sono stato coinvolto in ogni missione del rover su Marte sin dall’inizio, e questo pianeta ci insegna sempre ciò che non sappiamo al riguardo”, ha detto Trosper. “Una cosa che ho scoperto è che non è insolito che si verifichino complicazioni durante attività complesse per la prima volta”.

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La prima campagna scientifica

Perseverance sta attualmente esplorando due unità geologiche che contengono gli strati rocciosi terrestri esposti più profondi e più antichi del cratere Jezero e altre interessanti caratteristiche geologiche. La prima unità, chiamata “cratere grosso”, è il pavimento di Jezero. L’unità vicina, chiamata “Séítah” (che significa “in mezzo alla sabbia” in lingua navajo), ha anche rocce marziane ed è anche sede di colline, rocce stratificate e dune di sabbia.

Di recente, il team di Perseverance Science ha iniziato a utilizzare le immagini a colori di un elicottero Ingenuity Mars per esplorare aree di potenziale interesse scientifico e cercare potenziali pericoli. Ingenuity ha completato il suo undicesimo volo mercoledì 4 agosto, tagliando circa 1.250 piedi (380 metri) nel raggio della sua posizione attuale per essere in grado di fornire ricognizione aerea per il progetto nella regione meridionale del Sitah.

La campagna scientifica iniziale del rover, che copre centinaia di giorni marziani (o giorni marziani), sarà completata quando Perseverance tornerà al suo sito di atterraggio. A questo punto, Perseverance avrà viaggiato tra 1,6 e 3,1 miglia (2,5 e 5 chilometri) e potrebbe aver riempito fino a otto dei suoi tubi campione.

Quindi, Perseverance si sposterà a nord, poi a ovest, verso il sito della sua seconda spedizione scientifica: il delta del cratere Jezero. Il delta è il residuo a forma di ventaglio di un’antica confluenza di fiume e lago all’interno del cratere Jezero. La regione può essere particolarmente ricca di minerali carbonatici. Sulla Terra, tali minerali possono preservare i segni fossili dell’antica vita microscopica e sono legati a processi biologici.

Maggiori informazioni sulla missione

L’astrobiologia è uno degli obiettivi principali della missione di persistenza su Marte, compresa la ricerca di segni di antica vita microbica. Il rover caratterizzerà la geologia del pianeta e il clima del passato, aprirà la strada all’esplorazione umana del Pianeta Rosso e sarà la prima missione a raccogliere e conservare rocce e regolite marziane.

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Le successive missioni della NASA, in collaborazione con l’Agenzia spaziale europea (ESA), invieranno veicoli spaziali su Marte per raccogliere questi campioni sigillati dalla superficie e riportarli sulla Terra per analisi approfondite.

La missione Mars 2020 Perseverance fa parte dell’approccio di esplorazione Lunar-Mars della NASA, che include le missioni Artemis sulla Luna che aiuteranno a prepararsi per l’esplorazione umana del Pianeta Rosso.

Il Jet Propulsion Laboratory, gestito dal California Institute of Technology amministrato dalla NASA a Pasadena, in California, ha costruito e gestito le operazioni del rover.