Maggio 23, 2022

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La NASA apre il campione sottovuoto prelevato dalla luna 50 anni fa: NPR

L’astronauta e geologo Harrison Schmidt viene visto nella navicella lunare durante la missione Apollo 17 della NASA il 13 dicembre 1972. Un campione di suolo lunare raccolto durante la missione è rimasto chiuso fino ad ora.

Eugene A. Cernan/NASA/AFP tramite Getty Images


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L’astronauta e geologo Harrison Schmidt viene visto nella navicella lunare durante la missione Apollo 17 della NASA il 13 dicembre 1972. Un campione di suolo lunare raccolto durante la missione è rimasto chiuso fino ad ora.

Eugene A. Cernan/NASA/AFP tramite Getty Images

Cinquant’anni fa, gli astronauti in una delle missioni Apollo della NASA hanno martellato un paio di tubi da 14 pollici nella superficie lunare. Una volta che i tubi sono stati riempiti di roccia e terra, gli astronauti – Eugene Cernan e Harrison “Jack” Schmidt – hanno sigillato uno dei tubi con un aspirapolvere, mentre l’altro è stato collocato in un normale contenitore ermetico. Entrambi furono riportati sulla Terra.

Ora, gli scienziati del Johnson Space Center della NASA a Houston si stanno preparando ad aprire con cura quel primo tubo, che è stato sigillato ermeticamente in tutti questi anni da allora. 1972 Missione Apollo 17 L’ultima volta che l’uomo ha messo piede sulla luna.

perché tutto questo tempo? Per sfruttare la tecnologia del futuro: il nostro presente.

“L’agenzia sapeva che la scienza e la tecnologia sarebbero progredite e avrebbero consentito agli scienziati di studiare i materiali in nuovi modi per affrontare nuove domande in futuro”, Laurie Glaze della NASA dice:Direttore del Dipartimento di Scienze Planetarie.

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Il tubo non sigillato era una di quelle missioni Inaugurato nel 2019. Gli strati del suolo lunare sono stati preservati e il campione ha fornito approfondimenti su argomenti come le frane in spazi senz’aria.

Gli scienziati stanno lavorando per estrarre il gas dal campione lunare dell’Apollo 17 il mese scorso al Johnson Space Center della NASA a Houston.

Robert Markowitz/NASA-Johnson Space Center


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Gli scienziati stanno lavorando per estrarre il gas dal campione lunare dell’Apollo 17 il mese scorso al Johnson Space Center della NASA a Houston.

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Poiché l’esemplare ora aperto è stato sigillato, potrebbe contenere qualcosa oltre a roccia e terreno: gas. Il tubo può contenere sostanze note come volatili, che evaporano a temperature normali, come acqua ghiacciata e anidride carbonica. Il materiale sul fondo del tubo era estremamente freddo al momento della raccolta.

La quantità di questi gas nel campione dovrebbe essere molto bassa, quindi gli scienziati utilizzano un dispositivo speciale chiamato collettore, progettato da un team della Washington University di St. Louis, per estrarre e raccogliere il gas.

Un altro strumento è stato sviluppato presso l’Agenzia spaziale europea (ESA) per penetrare nel campione e catturare i gas mentre fuoriescono. Gli scienziati hanno chiamato questo strumento “Apriscatole Apollo. “

L’esatto processo di apertura e cattura è iniziato e finora è molto buono: il sigillo sulla provetta interna del campione sembra essere intatto. Ora il processo di perforazione è in corso, con l’apposito “apriscatole” pronto a intrappolare eventuali gas che potrebbero fuoriuscire.

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Se ci sono gas nel campione, gli scienziati saranno in grado di utilizzare la moderna tecnologia della spettrometria di massa per identificarli. (spettrometria di massa È uno strumento per analizzare e misurare le molecole.) Il gas può anche essere suddiviso in piccoli campioni per lo studio da parte di altri ricercatori.

Sono stati sviluppati nuovi dispositivi per catturare i gas che possono essere rilasciati all’apertura del campione di cinquant’anni.

James Blair / NASA


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James Blair / NASA

Sono stati sviluppati nuovi dispositivi per catturare i gas che possono essere rilasciati all’apertura del campione di cinquant’anni.

James Blair / NASA

“Ogni componente del gas analizzato può aiutare a raccontare una parte diversa della storia sull’origine e l’evoluzione dei volatili sulla Luna e all’interno del primo Sistema Solare”, Ha spiegato Francesca MacDonaldche guida il progetto presso l’Agenzia spaziale europea.

10 anni dopo la sua proposta, il progetto ha suscitato entusiasmo, ha affermato Ryan Ziegler, curatore di campioni Apollo presso la NASA. E con questi due nuovi strumenti, dice, ora c’è “l’attrezzatura unica per renderlo possibile”.

L’analisi di questi campioni è associata a Le missioni Artemis della NASA, che manderà gli esseri umani sulla luna per la prima volta in più di 50 anni. Parte del piano di Artemide è portare una donna e una persona di colore sulla superficie della luna Per la prima volta in assoluto.