Luglio 24, 2024

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La macchia rossa di Giove potrebbe non essere la stessa osservata nel 1665

Nel 1660, l’astronomo italiano Gian Domenico Cassini scoprì qualcosa mentre osservava Giove: un’enorme macchia ora conosciuta come il segno del pianeta. Si ritiene che questa caratteristica planetaria, conosciuta come Grande Macchia Rossa o Macchia Permanente, sia la prova di una massiccia tempesta gioviana. Ma una nuova ricerca suggerisce che la tempesta che gli astronomi possono vedere oggi non è la stessa tempesta che Cassini vide quasi quattro secoli fa.

Quella che dallo spazio sembra una macchia rossa è in realtà un gigantesco vortice anticiclonico grande due volte la Terra. Osservazioni recenti suggeriscono che la tempesta coinvolge venti che soffiano a velocità fino a 400 miglia all’ora, e che il suo colore distintivo potrebbe essere dovuto all’interazione tra gli elementi nell’atmosfera di Giove e i raggi cosmici o altre forme di radiazione. Ma anche se questo luogo è conosciuto da secoli, c’è ancora molto di più Puzzle Per i ricercatori.

Cassini è conosciuto come un pioniere dell’astronomia telescopica e fu il primo a scoprirla. opinione Nel 1665, Cassini descrisse la macchia come un ovale scuro e scrisse che la macchia era “una macchia permanente, vista spesso ritornare nello stesso posto con la stessa dimensione e forma”. Gli astronomi registrarono gli avvistamenti delle macchie fino al 1713, ma poi le osservazioni si interruppero. Ci volle fino al 1831 prima che altri scienziati segnalassero nuovamente un punto nello stesso luogo identificato da Cassini.

scrivere Nella rivista Geophysical Research Letters, i ricercatori contemporanei hanno utilizzato osservazioni storiche per tracciare le dimensioni e il movimento del punto nel corso degli anni e confrontare quelle osservazioni antiche con quelle moderne. Hanno quindi simulato diversi modi in cui la macchia avrebbe potuto formarsi.

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La loro analisi suggerisce che il punto che vediamo oggi è più simile a quello osservato nel 19° secolo rispetto a quello osservato da Cassini molto tempo fa. Nel corso del tempo, la macchia si è rimpicciolita ed è diventata più rotonda, forse perché ruotava più rapidamente, hanno scritto i ricercatori. I ricercatori hanno concluso che la macchia potrebbe essersi formata da venti instabili che hanno prodotto una tempesta iniziale osservabile, poi sono scomparsi e poi sono ritornati.

“È stato molto motivante e stimolante ricorrere alle osservazioni e ai disegni di Cassini”, ha detto in una conferenza stampa Agustín Sánchez La Vega, professore di fisica applicata all’Università dei Paesi Baschi a Bilbao, in Spagna, che ha guidato la ricerca. lancio“Altri prima di noi hanno esplorato queste osservazioni, e ora abbiamo misurato i risultati”, ha aggiunto.