Aprile 20, 2024

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La Luna inizia ad allontanarsi sempre di più dalla Terra

La Luna inizia ad allontanarsi sempre di più dalla Terra

In un enorme passo che noi comuni mortali vorremmo poter fare, gli scienziati hanno scoperto che la Luna si sta allontanando molto lentamente, ma inesorabilmente, dalla Terra.

La Luna è stata a lungo utilizzata come calendario dalle antiche civiltà umane e ora sappiamo che la Luna e la Terra sono intrinsecamente legate dall’attrazione della gravità.

Ma ora, gli scienziati hanno scoperto che la Luna si sta allontanando dalla Terra a una velocità di 3,8 centimetri all’anno, secondo la NASA.

Gli esperti hanno fatto la scoperta grazie ai pannelli riflettenti dell’era della missione Apollo installati sulla Luna nel 1969, consentendo alle agenzie spaziali di misurare la distanza tra essa e la Terra.

Secondo il professor Joshua Davies dell’Università del Quebec a Montreal, e la collega di ricerca Marguerite Lantinck dell’Università del Wisconsin-Madison, così come i colleghi dell’Università di Utrecht e dell’Università di Ginevra, la nuova scoperta potrebbe essere intrigante, ma è anche “La guida dei poveri al passato“.

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Questo perché, se la Luna, che ha quattro miliardi e mezzo di anni, si fosse spostata a questa velocità per tutta la sua esistenza, si sarebbe scontrata con la Terra circa 1,5 miliardi di anni fa. Dato che siamo ancora qui, ovviamente non è successo.

Gli esperti ritengono che la causa della deriva abbia a che fare con i “cicli di Milankovitch”. I cicli descrivono come sottili cambiamenti nella forma dell’orbita e dell’asse terrestre influenzano la quantità di luce solare che riceviamo.

Questo, a sua volta, influisce sul tipo di clima che abbiamo e può dettare periodi di clima umido o secco. Il ciclo di Milankovitch era precedentemente responsabile del periodo di rinverdimento del deserto del Sahara e la sua forza è nota per influenzare le dimensioni dei laghi sulla Terra.

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I cicli di Milankovitch e le loro frequenze determinano anche la distanza tra la Terra e la Luna. Gli scienziati hanno scoperto che 2,46 miliardi di anni fa la Luna era circa 60.000 km più vicina alla Terra di quanto non lo sia ora, il che significa che potevano esserci 17 ore di luce solare al giorno.

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