Marzo 2, 2024

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La città di Lexington, nel Kentucky, invita gli astronauti a presentare annunci di viaggi spaziali

Se fossi un alieno di TRAPPIST-1, una stella a circa 40 anni luce dalla Terra, alla ricerca di segni di vita intelligente, potresti individuare una strana esplosione di luce infrarossa proveniente dal nostro sistema solare. Se fossi abbastanza astuto da dedurre che la luce infrarossa era un messaggio in codice binario proveniente da un'altra civiltà, potresti essere in grado di decodificarlo e mettere insieme un'immagine pixelata.

Quindi, se tu, l'alieno, in qualche modo capissi l'inglese, potresti leggere il messaggio in basso: “Visita Lexington, Kentucky”.

Questo è lo scenario migliore previsto dal Lexington Convention and Visitors Bureau quando ha trasmesso una pubblicità per viaggi interstellari nel cosmo alla fine di ottobre, invitando gli alieni a venire. Goditi i campi bluegrass e bourbon della città.

Martedì l’ufficio del turismo ha annunciato l’annuncio del viaggio sulla Luna in un comunicato stampa come parte di una campagna per attirare più visitatori terrestri. Ma la comunicazione extraterrestre era reale e si basava sulla ricerca su pianeti potenzialmente abitabili e su precedenti sforzi per trasmettere messaggi sull’umanità alle stelle, hanno detto gli esperti al Washington Post, lasciando pochissime possibilità che il primo messaggio di un alieno dalla Terra fosse una chiamata dalla Terra. . Stato del bluegrass.

“Molte persone pensano che il Kentucky sia uno stato sopraelevato, ed è bene dare loro l'impressione che forse non lo siamo”, ha detto Robert Loder, professore di chimica all'Università del Kentucky e consulente per la Lettera alle stelle di Lexington. “…e che la Terra non è un pianeta superiore.”

I promotori di Lexington hanno avuto un'idea insolita per capitalizzare l'interesse per gli UFO e i viaggi spaziali durante le udienze del Congresso dell'anno scorso sull'argomento. Leslie Miller, vicepresidente del marketing per il Lexington Convention and Visitors Bureau, ha affermato che il tema del volo spaziale si adatta ancora agli obiettivi promozionali dell'ufficio. Avevano bisogno di commercializzare Lexington come un luogo accogliente e amichevole.

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“Quale modo migliore per farlo se non…creare il tuo primo annuncio turistico [for] Lexington agli alieni e invitare gli alieni a venire qui?” ha detto Miller.

Loder, un residente di Lexington che era già entusiasta La ricerca dell'intelligenza extraterrestre (un campo comunemente abbreviato come SETI) è stata utilizzata per assistere la squadra. Aveva esperienza in questo campo come membro della SETI League, un'organizzazione di radioamatori che ricercano nei cieli segnali provenienti da altri pianeti, ed era più che felice di aiutare.

“La gente dirà: ‘Perché non fate pubblicità in tutto il mondo?’”, ha detto Lauder. “Beh, sai, questo rende il messaggio più lungo e più difficile. Quindi, se qualcuno vuole che invii un annuncio a Lexington? Certo. Lo manderò.”

Loder sapeva che mettere insieme un messaggio da inviare dalla Terra sarebbe stata una sfida più grande che ascoltare i segnali da casa. Ciò è già stato fatto in precedenza, nel caso più famoso nel 1974, quando gli scienziati trasmisero un messaggio alla Terra dal telescopio di Arecibo a Porto Rico. Un gruppo di stelle 25.000 anni luce dalla Terra. Il messaggio era una stringa di codici binari – indicati come uno e zero dagli spostamenti nella frequenza di trasmissione delle onde radio – che potevano essere decodificati in una griglia di pixel colorati disposti in modo da rappresentare diversi concetti matematici e scientifici, inclusa la sagoma approssimativa di un essere umano. essendo. Si trattava soprattutto di vanteria cosmica, scienziati Lo ha detto al Cornell Chronicle Nel 1999, per dimostrare che l'umanità ha la capacità di trasmettere un simile messaggio.

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Loder e il suo team hanno scelto la stessa struttura per il loro messaggio. Ma avevano molto da dire. Loder ha detto di essersi consultato con esperti di ingegneria, linguistica, filosofia e fantascienza mentre il team decideva il modo migliore per commercializzare Lexington a un extraterrestre.

Loder ha detto che il messaggio inizia con simboli che rappresentano una serie di numeri primi per dimostrare che proviene da una civiltà intelligente. Sotto, i pixel appaiono come simboli chimici che rappresentano acqua, etanolo (gli ingredienti del bourbon) e dopamina (“Perché Lexington è divertente!”). Sotto i simboli alchemici ci sono i contorni di due cavalli, un essere umano e l'illustrazione di un campo erboso ondulato: “la famosa veduta bluegrass di Lexington”. La griglia di pixel termina con lettere scritte in inglese che chiamano la città.

Nel messaggio a infrarossi c'erano anche diverse immagini in scala di grigi di Lexington e una breve registrazione musicale del musicista blues di Lexington T.D. Young, secondo il comunicato stampa della città.

“Vogliamo inviare materiale per dimostrare che siamo interessanti… in modo che possano farsi un'idea di come è la vita sulla Terra”, ha detto Loder.

Miller ha detto che Lauder e l'ufficio del turismo hanno inviato il messaggio nello spazio utilizzando un potente laser puntato in direzione di TRAPPIST-1 durante un piccolo evento al Kentucky Horse Park il 24 ottobre dopo aver ricevuto l'approvazione dalla Federal Aviation Administration. Ora si attenderà circa 40 anni affinché la lettera arrivi a destinazione, e altri 40 anni per un’eventuale risposta.

Il Kentucky ha la possibilità di stabilire il primo contatto? Probabilmente no, ha detto Andrew Simeon, capo della ricerca SETI presso il SETI Institute. Anche supponendo che ci siano alieni vicino a TRAPPIST-1, ricevere una trasmissione da Lexington richiede molto tempismo e fortuna, ha detto Simeon. Un alieno che scruta il cielo dovrebbe essere in grado di notare che il laser a infrarossi proveniente dalla Terra è artificiale e forse anche di decodificarlo, ha detto. Ma ciò richiederebbe che tutti gli strumenti spaziali siano puntati verso il nostro pianeta nello stesso momento in cui arrivano da Lexington.

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“Se non guarderanno nella nostra direzione tra 40 anni, proprio in quel momento, non lo perderanno”, ha detto Simeone.

Ma Simeon ha detto che gli è piaciuto il progetto e come lo ha emulato Messaggio di Arecibo del 1974 per inviare una trasmissione vitale all'universo. Ha anche detto che Lexington ha scelto un obiettivo intelligente: la NASA Descritto TRAPPIST-1 rappresenta un'entusiasmante possibilità per la vita extraterrestre, con diversi pianeti rocciosi che orbitano attorno alla stella nella sua orbita. Superficie abitabile Dove le condizioni consentono la presenza di acqua liquida.

Simeon ha detto che immagina che eventuali alieni nel sistema TRAPPIST-1 reagirebbero in modo simile agli scienziati della Terra quando rilevassero segni di vita su un altro pianeta: “Punteremo i nostri telescopi su di esso, 24 ore al giorno, sette giorni alla settimana, in tutto il mondo. mondo.” Egli ha detto.

Forse, se i loro strumenti fossero abbastanza potenti, potrebbero essere in grado di localizzare i campi di bluegrass nel Kentucky. Se decidono di visitarli, come li accoglierà Lexington?

“Non so se siamo ancora arrivati”, ha riso Miller.