Ottobre 25, 2021

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La Cina sta per tentare un atterraggio molto ambizioso su Marte

Ingrandire / La foto, scattata il 4 dicembre 2020, mostra il prototipo della prima sonda cinese su Marte Tianwen-1 e il rover Zhurong alla Zhejiang International Intelligent Transportation Industry Expo 2020.

Costfoto / Barcroft Media tramite Getty Images

Venerdì sera presto negli Stati Uniti, la Cina tenterà di installare la sua sonda Tianwen-1 sulla superficie di Marte. Dopo settimane di speculazioni, l’Amministrazione spaziale nazionale cinese È stato confermato Il paese cercherà di far atterrare la missione, compreso il suo rover “Zhurong”, tra le 23:00 UTC di venerdì 14 maggio e 19 maggio.

Prende il nome dall’antico dio del fuoco nella mitologia cinese, il rover Zorong ha una massa di circa 240 kg. Ciò significa che il rover cinese è di dimensioni paragonabili alla sonda spaziale Spirit and Opportunity che la NASA ha atterrato su Marte nel gennaio 2004.

Ci sono molti intrighi che circondano la missione ad alto rischio. Prima di questa missione, la Cina non aveva mai inviato un veicolo spaziale su Marte. In questa singola navicella spaziale, il paese è dotato di un orbiter e di un lander di dimensioni modeste con un rover. Inoltre, nessun altro paese oltre agli Stati Uniti è riuscito a far atterrare con successo un veicolo spaziale su Marte o a schierare un rover. Altri paesi hanno provato e fallito molte volte.

La Cina avrà successo? Ho chiesto ufficiosamente agli esperti di scienze planetarie e di missione le possibilità di successo dello sbarco. La maggior parte di queste fonti si trovano negli Stati Uniti o in Europa, quindi non hanno una visione approfondita del programma spaziale cinese, almeno non abbastanza profonda da condurre una valutazione probabilistica del rischio per il tentativo di atterraggio.

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Tuttavia, il consenso tra le mie fonti è che un atterraggio è forse un po ‘meglio del 50% di possibilità di successo completo, il che significa che la sonda atterra silenziosamente e il rover Zhurong è in grado di allontanarsi e fare qualche scienza utile. È progettato per una missione simbolica di 90 giorni, ma potrebbe durare più a lungo.

La sonda Tianwen-1 ha raggiunto l’orbita il 10 febbraio 2021 e ha trascorso gli ultimi tre mesi a raccogliere immagini dell’area in cui è previsto l’atterraggio, il grande bacino d’impatto Utopia Planetia. Questa posizione relativamente tranquilla alle medie latitudini di Marte è dove la NASA atterrò con la missione Viking 2 nel 1976.

Se Zhurong riesce a fuggire entrando nell’atmosfera marziana usando una combinazione di paracadute e atterraggi elettrici, sarà in grado di esplorare un’area interessante che potrebbe essere stata coperta dall’oceano una volta. L’imbarcazione studierà il suolo e la natura delle rocce sulla superficie e cercherà segni di acqua o ghiaccio sotto la superficie utilizzando il suo radar che penetra nel terreno. La missione testerà anche le tecnologie necessarie per una possibile missione di ritorno su Marte alla fine degli anni 2000.

Di solito, la Cina non fornisce un feed live o un video delle sue operazioni spaziali. A causa della natura eccezionale dello sbarco di Zhurong, ciò potrebbe cambiare con questa missione. Questo post verrà aggiornato se diventa disponibile un feed.