Aprile 14, 2024

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Intuitive Machines segna il primo sbarco sulla Luna da parte degli Stati Uniti dall'era Apollo

Intuitive Machines segna il primo sbarco sulla Luna da parte degli Stati Uniti dall'era Apollo

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Si diceva che l’arrivo della luna nuova fosse “vivo e vegeto” un giorno dopo che era avvenuto. Primo sbarco americano È passato più di mezzo secolo, ma i controllori di volo stanno ancora cercando di comprenderne meglio la direzione.

Intuitive Machines ha dichiarato venerdì che sta comunicando con il lander Odysseus, inviando comandi per ottenere dati scientifici. Ma ha osservato: “Continuiamo a saperne di più sulle informazioni specifiche del veicolo” in termini di posizione, salute generale e posizionamento.

La compagnia di Houston stava prendendo di mira la regione antartica, vicino al cratere Malapert A, che è più vicino al polo di qualsiasi altra compagnia, in modo che la NASA possa esplorare la regione prima che gli astronauti appaiano più avanti nel decennio.

Con lo sbarco di giovedì, Intuitive Machines è diventata la prima azienda privata ad atterrare con successo sulla Luna, un'impresa che solo cinque paesi avevano precedentemente raggiunto. La missione è stata in gran parte sponsorizzata dalla NASA, che aveva esperimenti a bordo. La NASA ha pagato 118 milioni di dollari per la consegna nell’ambito di un programma volto a stimolare l’economia lunare.

Uno degli esperimenti della NASA è entrato in servizio quando il sistema di navigazione del lander si è guastato nelle ultime ore prima dell'atterraggio. Il lander ha preso un'orbita extra attorno alla Luna per dare tempo al passaggio dell'ultimo minuto al sistema laser della NASA.

“Odie è un rottamatore”, ha detto giovedì scorso Tim Crane, il direttore della missione, tramite X, precedentemente Twitter.

Un altro esperimento, un cubo dotato di quattro telecamere, avrebbe dovuto esplodere 30 secondi prima dell'atterraggio per catturare le immagini dell'atterraggio di Ulisse. Ma la EagleCam della Embry-Riddle Aeronautical University è stata intenzionalmente spenta durante la discesa finale a causa dell'interruttore di navigazione ed è rimasta attaccata al lander.

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Troy Henderson di Embry-Riddle ha detto che il suo team proverà a lanciare EagleCam nei prossimi giorni, in modo che possa riprendere il lander da una distanza di 26 piedi (circa 8 metri).

Con la posizione di Odysseus sulla Luna ancora incerta, “ottenere l'immagine finale del lander sulla superficie è ancora una missione fondamentale per noi”, ha detto Henderson all'Associated Press.

Intuitive Machines prevede solo una settimana di operazioni lunari per il lander a energia solare, prima che arrivi l’oscurità lunare.

L'azienda è stata la seconda azienda a prendere di mira la Luna nell'ambito del Commercial Lunar Services Program della NASA. Il mese scorso, tuttavia, l'Astrobotic Technology di Pittsburgh ci ha provato Perdita di carburante all'atterraggio La missione fu interrotta e la navicella finì sulla Terra.

Giovedì, gli Stati Uniti non erano più sbarcati sulla Luna da quando Gene Cernan e Harrison Schmitt dell'Apollo 17 completarono il famoso programma di atterraggio della NASA nel dicembre 1972. Il nuovo tentativo della NASA di riportare gli astronauti sulla Luna è stato chiamato Artemis, in onore della leggendaria sorella gemella dell'Apollo. IL Primo sbarco dell'equipaggio dell'Artemis È previsto per il 2026 al più presto.

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