Novembre 28, 2021

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Il tempo ritarda il lancio di SpaceX degli astronauti Crew-3 della NASA

È stato un anno impegnativo per il volo spaziale umano, con tre brevi viaggi turistici ai confini dello spazio, un volo orbitale di una squadra di astronauti dilettanti, una troupe televisiva russa che riprende scene in orbita e due troupe cinesi in visita alla nuova stazione spaziale del paese.

In mezzo a tutta questa attività, veicoli spaziali americani e russi viaggiavano da e per la Stazione Spaziale Internazionale. Un volo era previsto per domenica mattina, ma ora si sposterà nelle prime ore di mercoledì mattina.

Il tempo intorno al Kennedy Space Center della NASA in Florida, dove verrà lanciato il Falcon 9, dovrebbe essere favorevole per il decollo in tempo.

“Non si tratta solo di quello che sta succedendo sulla rampa di lancio”, ha detto Will Ulrich, ufficiale meteorologico di lancio presso il 45th Space Wing della Space Force a Cape Canaveral, in Florida.

I funzionari stanno anche monitorando le condizioni meteorologiche lungo il percorso che il Falcon 9 prende per raggiungere lo spazio, un percorso chiamato Ascent Passage che corre a nord lungo la costa orientale. Se il Crew Dragon ha bisogno di far funzionare un sistema di interruzione di emergenza per salvare gli astronauti da un problema con il razzo una volta lanciato, la capsula dovrà atterrare in buone condizioni meteorologiche ovunque lungo quel corridoio.

Perché un grande sistema di tempeste attraversa il nord-est questo fine settimana, La NASA ha detto in un post sul blog Che i venti e le onde in quella corsia non erano abbastanza sicuri per il volo in orario.

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Il lancio è stato quindi posticipato a mercoledì, con un nuovo orario di decollo ancora anticipato, all’1:10, quando sono previste condizioni meteorologiche favorevoli sia al sito di lancio che lungo la pista.

Tre dei quattro astronauti di Crew-3 volano nello spazio per la prima volta.

  • Raja Chari, il comandante della missione, ha 44 anni e sarà il quinto astronauta nato in India ad andare nello spazio. Era un pilota collaudatore e colonnello dell’Air Force che ha condotto missioni di combattimento in Iraq prima di unirsi al team di astronauti della NASA nel 2017.

  • Matthias Maurer, specialista di missione Crew-3, astronauta tedesco che rappresenta l’Agenzia spaziale europea. Il signor Maurer, 51 anni, è entrato a far parte del Corpo degli astronauti europei nel 2015.

  • Anche Kayla Barron, 34 anni, si è unita al Corpo degli astronauti della NASA nel 2017. È stata tra il primo gruppo di donne a servire su un sottomarino della Marina. Lei e il signor Shari sono entrambi membri dell’Artemis Astronaut Team della NASA, un gruppo di 18 astronauti qualificati per viaggiare verso o intorno alla Luna in futuro.

  • Tom Marshbourne, 61 anni, che sarà al suo terzo volo in orbita da quando è entrato a far parte del team di astronauti della NASA nel 2004. Il signor Marshburne ha volato su due veicoli spaziali in passato, servendo come membro dell’equipaggio sulla navetta spaziale della NASA Endeavour nel 2009 e successivamente il Veicolo spaziale russo Soyuz nel 2013.

Crew Dragon di SpaceX è una capsula astronauta a forma di gommosa che può contenere fino a sette persone, ma finora ha volato solo equipaggi di quattro. La capsula esplode nello spazio in cima a un razzo Falcon 9 di SpaceX, si stacca dal booster una volta in orbita e utilizza una serie di piccoli propulsori di bordo per spingersi gradualmente verso un incontro con la Stazione Spaziale Internazionale.

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I voli di solito durano circa 24 ore. Poco dopo aver raggiunto lo spazio, il Crew Dragon solleva un coperchio superiore che ricorda la punta di un guscio d’uovo, per rivelare l’adattatore di aggancio. La navicella si avvicina alla stazione spaziale con la testa in avanti e attracca indipendentemente in una delle porte di ingresso della stazione.