Dicembre 8, 2022

Conca Ternana Oggi

Ultime notizie e rapporti economici sull'Italia.

Il telescopio Webb fa un’altra scoperta su un lontano esopianeta

Iscriviti alla newsletter scientifica Wonder Theory della CNN. Esplora l’universo con notizie di incredibili scoperte, progressi scientifici e altro ancora.



Cnn

Il James Webb Space Telescope ha catturato un’immagine molecolare e chimica dettagliata del cielo di un pianeta lontano. l’ultimo punteggio per primo Per la comunità scientifica degli esopianeti.

WASP-39b, meglio noto come Bocaprins, può essere trovato in orbita attorno a una stella a circa 700 anni luce di distanza. È un esopianeta – un pianeta al di fuori del nostro sistema solare – delle dimensioni della massa di Saturno ma molto più vicino alla sua stella ospite, il che fa emettere circa 1.600 gradi Fahrenheit (871 gradi Celsius) di gas, secondo la NASA. Questo è il “caldo Saturno” È stato uno dei primi esopianeti esaminati dal telescopio Webb quando iniziò per la prima volta le sue normali operazioni scientifiche.

Le nuove letture forniscono un’analisi completa dell’atmosfera di Bokabrin, inclusi atomi, molecole, formazioni nuvolose (che sembrano essere rotte, piuttosto che un singolo cappuccio unificato come gli scienziati si aspettavano in precedenza) e persino segni di fotochimica causati dalla sua stella ospite.

Natalie Batalha, astronoma dell’Università della California, Santa Cruz, che ha contribuito alla nuova ricerca e ha aiutato a coordinarla, ha detto. Nella versione della NASA. “Dati come questi sono un punto di svolta”.

I nuovi dati hanno fornito il primo segno nell’atmosfera di un esopianeta di anidride solforosa, una molecola prodotta da reazioni chimiche innescate dalla stella ospite del pianeta e dalla sua luce ad alta energia. Sulla Terra, lo strato protettivo di ozono nell’atmosfera viene creato in modo simile dal calore e dalla luce solare in una reazione fotochimica.

La vicinanza di Bucapinz alla sua stella ospite lo rende un soggetto ideale per studiare tali connessioni tra stelle e pianeti. Il pianeta è otto volte più vicino alla sua stella ospite di quanto Mercurio lo sia al nostro sole.

“Questa è la prima volta che vediamo prove concrete di fotochimica – reazioni chimiche avviate dalla luce stellare energetica – su esopianeti”, ha dichiarato Shang Min-tsai, ricercatore dell’Università di Oxford nel Regno Unito, in una dichiarazione della NASA. “Vedo questa come una prospettiva davvero promettente per far progredire la nostra comprensione delle atmosfere esterne degli esopianeti”.

Altri composti rilevati nell’atmosfera di pukaprin includono sodio, potassio e vapore acqueo, a conferma di precedenti osservazioni fatte da altri telescopi spaziali e terrestri, incluso il telescopio spaziale Hubble.

La presenza di un elenco così completo di componenti chimici nell’atmosfera di un esopianeta fornisce informazioni su come questo pianeta – e forse altri – si è formato. Il diverso inventario chimico dei Bocaprin indica che molti corpi più piccoli, chiamati planetesimi, si sono fusi per creare l’ultimo goliath di un pianeta, all’incirca delle stesse dimensioni del secondo pianeta più grande del nostro sistema solare.

“Questo è il primo di molti esopianeti che JWST studierà in dettaglio. Stiamo già ottenendo risultati molto entusiasmanti”, ha detto alla CNN Nestor Espinosa, astronomo dello Space Telescope Science Institute. “Questo è solo l’inizio”.

I risultati sono favorevoli per suggerire la capacità degli strumenti di Webb per le indagini sugli esopianeti. Rivelando una descrizione dettagliata dell’atmosfera di un esopianeta, le prestazioni del telescopio superano le aspettative degli scienziati e promettono una nuova fase di esplorazione su una vasta gamma di esopianeti nella galassia, secondo la NASA.

“Saremo in grado di vedere il quadro generale delle atmosfere degli esopianeti”, ha dichiarato Laura Flagg, ricercatrice presso la Cornell University e membro del team internazionale che ha analizzato i dati di Webb. “È molto eccitante sapere che tutto verrà riscritto. Questo è uno degli aspetti migliori dell’essere uno scienziato”.

READ  Quattro casi del ceppo di coronavirus "Delta Plus" sono stati trovati in Israele'