Maggio 18, 2022

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Il tasso di mortalità di Omicron solleva interrogativi sulla misurazione della mortalità pandemica

“Potremmo non aver avuto il tempo di rispondere molto bene a questa domanda”, ha detto, osservando che l’Australia ha alcuni dei migliori tassi di sopravvivenza del virus al mondo.

In uno studio su 200 pazienti ricoverati in terapia intensiva per COVID-19 e seguiti per sei mesi dopo la dimissione dall’ospedale, Hodgson ha scoperto che i decessi per i pazienti COVID e altri ricoveri in terapia intensiva erano comparabili.

“Questo è ciò che abbiamo visto nei pazienti più malati”, ha detto.

Il problema con la misurazione delle morti lunghe da Covid-19 è la mancanza di dati sui casi, ha affermato Adrian Easterman, professore di biostatistica ed epidemiologia all’Università di Adelaide. Gli studi hanno dimostrato che il 20% dei pazienti ha manifestato sintomi persistenti otto mesi dopo l’infezione nel 2020, ma la prevalenza oltre delta e omcron è sconosciuta.

A fine marzo erano stati registrati 174 decessi per Covid-19, rispetto ai 951 di febbraio e ai 1.540 di gennaio. Il numero di marzo aumenterà man mano che vengono registrati più decessi, sebbene i dipartimenti sanitari statali abbiano registrato meno decessi rispetto all’inizio dell’anno.

Le persone morte per COVID-19, ma senza che fosse la prima causa di morte, sono diminuite anche perché il numero dei casi nella comunità è diminuito.

I funzionari sanitari hanno iniziato a discutere i cambiamenti nel modo in cui vengono misurati i decessi per virus.

“Quello che vediamo anche nelle persone che hanno avuto il COVID da molto tempo è un aumento del rischio di malattie cardiache e quegli eventi sono più gravi”.

Professor Stephen Fog

Invece di aggiornamenti quotidiani sulla morte, il Chief Medical Officer Paul Kelly ha suggerito nelle recenti valutazioni del Senato che ascoltare i decessi eccessivi complessivi – una misura del fatto che i decessi per tutte le cause siano superiori o inferiori al previsto – potrebbe diventare più appropriato.

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L’ufficio ha segnalato 5.090 decessi in eccesso nel 2021, rispetto al 2020, quando si sono verificati 1.734 decessi in meno del previsto. Il tasso di mortalità in eccesso in entrambi gli anni è stato simile a quello della stagione influenzale del 2017.

Lauren Moran, direttrice delle statistiche sui decessi dell’ufficio, ha affermato che l’Australia ha avuto un tasso di mortalità “relativamente basso” rispetto ad altri paesi nel 2020 e nel 2021.

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Ma le esperienze differivano tra i paesi. Più della metà delle morti in eccesso nel 2021 sono state nel Victoria. Il New South Wales ha registrato 168 morti, meno del previsto.

“Victoria è stato davvero l’unico stato nel 2020 che ha avuto una seconda ondata di COVID”, ha spiegato Moran. Il modello dell’ufficio presuppone un tasso di mortalità anno su anno più basso, ma non è stato così nel Victoria tra il 2019 e il 2020.

L’Istituto degli attuari misura i decessi in eccesso rispetto alle proprie stime dei decessi pre-pandemici utilizzando i dati dell’ufficio.

“Prevediamo che ci sarà circa il 10% di decessi in eccesso nel primo trimestre del 2022”, ha affermato Jennifer Lange, che ha convocato la riunione della task force dell’istituto. I dati sui decessi per gennaio saranno annunciati alla fine di questo mese.

“Il vantaggio delle morti in eccesso è che rimuove qualsiasi accusa di pregiudizio nel determinare cosa sia una morte per coronavirus e cosa no”, ha detto Lang.

Ma è un indicatore molto tardivo. I numeri giornalieri dei decessi danno una prospettiva migliore su ciò che sta accadendo nella comunità in questo momento”.

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Esterman ha affermato che la misurazione delle morti in eccesso è particolarmente necessaria nei paesi in cui i medici non certificano che le morti siano causate dal virus.

Ian Marchner, professore di biostatistica alla Sydney Medical School, ha definito le ondate di coronavirus nel NSW in termini di “deficit di mortalità”: se ci siano stati meno decessi di quanto ci si aspetterebbe nella popolazione non vaccinata.

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Ha esortato alla cautela nell’interpretazione dei modelli di mortalità in eccesso, sottolineando l’impatto delle restrizioni su altre cause di morte, compresi i bassi tassi di influenza. Ha detto che l’età dei casi era più importante quando si confrontavano i decessi tra paesi o focolai.

“L’epidemia del 2020 nel Victoria, ad esempio, è stata un’epidemia molto antica in termini di struttura per età e abbiamo riscontrato un tasso di mortalità molto alto, ma non perché il virus fosse più grave in quel periodo”.

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