Giugno 12, 2021

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Il puzzle dello squalo si è formato milioni di anni fa

Un nuovo studio ha rivelato la massiccia estinzione degli squali circa 19 milioni di anni fa.

Il più grande attacco di squali della storia non ha coinvolto gli esseri umani.

Un nuovo studio degli scienziati della Terra della Yale University e del College of the Atlantic ha rivelato la massiccia morte di squali circa 19 milioni di anni fa. È arrivato in un periodo della storia in cui c’erano 10 volte più squali che vagavano per gli oceani del mondo rispetto a oggi.

Attualmente, i ricercatori non sanno cosa abbia causato la morte dello squalo.

“Questa estinzione è avvenuta quasi per caso”, ha detto Elizabeth Seibert, borsista post-dottorato presso la Yale University for Earth and Planetary Sciences e lo Yale Institute for Biosphere Studies. È autrice principale del nuovo studio apparso sulla rivista Scienza.

“Ho studiato denti di pesce microscopici e squame di squalo nei sedimenti di acque profonde e abbiamo deciso di creare un record di 85 milioni di anni di abbondanza di pesci e squali, solo per avere un’idea della forma naturale della diversità”, ha detto Seibert. ” Quello che abbiamo scoperto, però, è stato questo improvviso calo dell’abbondanza di squali circa 19 milioni di anni fa, e sapevamo che dovevamo indagare ulteriormente”.

Qual è la dimensione della consegna? Seibert ha affermato che oltre il 70% degli squali del mondo è morto, con il bilancio delle vittime degli squali in aumento nell’oceano aperto, piuttosto che nelle acque costiere. Era il doppio del livello di estinzione sperimentato dagli squali durante gessosoL’estinzione di massa del Paleogene avvenne 66 milioni di anni fa, che spazzò via tre quarti delle specie animali e vegetali della Terra.

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Ad aumentare il mistero c’è il fatto che non è nota alcuna catastrofe climatica o disturbo dell’ecosistema verificatosi al momento del forte calo del numero di squali. “Questo intervallo di tempo non è noto per aver cambiato alcun cambiamento importante nella storia della Terra, ma ha completamente cambiato la natura di ciò che significa essere un predatore in oceano aperto”, ha detto Seibert.

La co-autrice Leah Rubin, una studentessa di dottorato in arrivo presso la School of Environmental and Forest Sciences della State University di New York, era una studentessa dell’Atlantic College al momento della ricerca.

“Lo stato attuale del declino della popolazione di squali è certamente motivo di preoccupazione e questo documento aiuta a collocare questi cali nel contesto delle popolazioni di squali negli ultimi 40 milioni di anni”, ha affermato Rubin. “Questo contesto è un primo passo fondamentale nella comprensione delle ramificazioni che potrebbero seguire il drammatico declino di questi predatori marini nell’era moderna”.

I ricercatori osservano che precedenti scoperte di eventi di estinzione hanno portato a ondate di nuove ricerche sulle origini dell’estinzione e se indicano un’interruzione più ampia e precedentemente sconosciuta degli ecosistemi globali.

Ad esempio, ulteriori ricerche potrebbero confermare se gli squali inducono le popolazioni di squali rimanenti a modificare le loro preferenze di habitat per evitare l’oceano aperto, hanno detto Seibert e Robin. Ulteriori ricerche possono anche aiutare a spiegare perché gli squali non si sono ripresi dopo l’estinzione 19 milioni di anni fa.

ha detto Pincelli Hull, un assistente professore di scienze della Terra e planetarie a Yale, che non faceva parte dello studio. “Rappresenta un importante cambiamento negli ecosistemi oceanici in un momento che in precedenza era ritenuto insignificante”.

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Riferimenti:

“Estinzione del Miocene precoce degli squali pelagici” 3 giugno 2021 Disponibile qui. Scienza.
DOI: 10.1126 / science.aaz3549

“Quando gli squali sono quasi scomparsi: un’estinzione precedentemente sconosciuta nell’oceano aperto ha distrutto gli squali di superficie” 3 giugno 2021, Scienza.
DOI: 10.1126 / science.abj2088