Luglio 3, 2022

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Il proprietario di B&B Italia delinea un piano per diventare ‘LVMH del design’

Design Holding ha fatto piani ambiziosi per acquisire più marchi di interior design di lusso senza escludere un galleggiante, poiché il gruppo italiano scommette che il passaggio al business ibrido stimolerà la domanda per i divani di fascia alta di B&B Italia e le lampade Louis Poulsen.

L’amministratore delegato Daniel Lalonde ha affermato che la società milanese, di proprietà delle società di private equity Investindustrial e Carlyle, potrebbe diventare “LVMH Design”, riferendosi all’ex datore di lavoro che ha costruito il più grande impero del lusso del mondo acquisendo diverse etichette.

Design Holding, costituita come joint venture nel 2018 da due finanziatori di private equity, controlla già marchi di mobili e illuminazione come Flos e Fendi Casa, che facevano parte del gruppo della moda di lusso.

Lalonde ha affermato che il gruppo vuole espandersi attraverso più acquisizioni e che le opportunità sono abbondanti dato che molte aziende di arredamento e interior design di fascia alta sono di piccole o medie dimensioni.

“Dobbiamo essere i pionieri, in questo settore frammentato, nel riunire l’artigianato sostenibile su scala globale”, ha affermato.

Design Holding sta cercando di fluttuare parzialmente e nominare banche tra cui JPMorgan e UniCredit come consulenti all’inizio di quest’anno, secondo persone che hanno familiarità con la questione. Una possibile offerta pubblica iniziale vedrebbe il gruppo valutato oltre i 2 miliardi di euro, secondo le persone, ma hanno sottolineato che nessuna mossa è imminente.

Lalonde ha rifiutato di essere attratto dal fatto che ci fossero piani per rendere pubblica la società, ma ha riconosciuto che c’erano “alcuni pensieri sulle opzioni strategiche del gruppo”.

Fendi Casa in Italia © Andrea Ferrari

“Carlyle e Industrial Investments amano il business, ma sono entrambe società di proprietà privata, quindi la loro decisione è vedere se succederà qualcosa, quando e dove”, ha aggiunto.

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Massimiliano Carava, amministratore delegato di Carlisle a Milano, ha dichiarato il mese scorso al Financial Times Luxury Business Summit che Design Holding sarebbe un potenziale candidato per un’IPO in futuro, senza fornire un lasso di tempo.

Investindustrial e Carlisle hanno rifiutato di commentare i loro piani.

Lalonde, canadese, ha lavorato per la macchinetta del caffè Nespresso prima di trascorrere oltre un decennio in LVMH, dove i suoi ruoli includevano il CEO di Champagne Moët & Chandon e poi il Presidente internazionale di Ralph Lauren. Ha poi lavorato come CEO di SMCP, un gruppo francese i cui marchi includono i marchi di abbigliamento femminile Sandro, Maje e Claudie Pierlot, che sono stati inclusi durante il suo mandato.

Design Holding ha registrato un fatturato di oltre 700 milioni di euro nel 2021, il primo anno in cui ha annunciato i suoi risultati finanziari. L’EBITDA è stato di 190,3 milioni di euro, in aumento di quasi il 28%. Nei primi tre mesi del 2022 sono state registrate vendite per 190,3 milioni di euro, in aumento di oltre il 18% su base annua.

Lalonde ha affermato che la pandemia di coronavirus ha trasformato in modo permanente il modo in cui le persone in tutto il mondo vivono nelle loro case, incoraggiando molti a rinnovarsi. Anche molti professionisti nei paesi occidentali si sono trasferiti in campagna, creando potenziale di crescita per l’illuminazione esterna e mobili sofisticati.

“C’è stata una rinascita nell’abbellire gli spazi esterni e la casa. Il Covid è stato il campanello d’allarme del settore”, ha detto questa settimana al Salone del Mobile di Milano, il principale evento mondiale del settore. La fiera ha organizzato un mini versione in persona lo scorso settembre, ma l’incontro ha subito la cancellazione durante l’epidemia.

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Il settore del design italiano è il più grande al mondo, con 30.000 aziende e oltre 60.000 dipendenti nel 2020, secondo un rapporto congiunto di Fondazione Symbola, Deloitte Private e Poli. Ma la pandemia è stato un periodo difficile poiché il settore ha perso un quinto delle entrate nel 2020 rispetto al 2019.

Lalonde ha detto che l’immagine sta migliorando. “Il design di fascia alta è cresciuto in passato dal 3 al 4% all’anno, poi il Covid ha cambiato le tendenze dei consumatori e ha accelerato la crescita del nostro segmento a due cifre basse”.

Il catalogo Design Holding comprende articoli di designer tra cui Antonio Citterio, Paul Henningsen e Patricia Urquiola. Questa settimana, B&B Italia a Milano ha presentato una nuova versione della famosa collezione di divani del 1972 di Mario Bellini Le Bambole, che costa fino a 10.000 euro a pezzo.

L’anno scorso, il gruppo ha completato la sua prima acquisizione negli Stati Uniti, acquistando la piattaforma di e-commerce con sede a San Francisco e il gruppo di illuminazione YDesign Group, che ha anche rafforzato le sue capacità digitali. Sta investendo in tecnologia e vuole potenziare le sue operazioni di e-commerce.

I marchi di Design Holding coprono ogni parte dell’industria dell’interior design di lusso ad eccezione dell’arredamento del bagno. “Ovviamente siamo aperti alle acquisizioni se operano da una prospettiva di categoria, estetica o geografica, ma vogliamo rimanere coerenti con la nostra posizione di fascia alta in stile lusso”, ha affermato Lalonde.