Maggio 21, 2024

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Il Connacht non corre rischi con la selezione della squadra mentre si reca in Italia – The Irish Times

Il Connacht non corre rischi con la selezione della squadra mentre si reca in Italia – The Irish Times

European Challenge Cup Ottavi di finale: Benetton v Connacht

Sabato 1 aprile, ore 15, Stadio Comunale de Monaco

La competizione europea a eliminazione diretta vede i nemici familiari URC, Connacht e Benetton incontrarsi per la prima volta. Treviso prenderà posto allo Stadio Monaco per la European Challenge Cup di sabato, con le vincitrici che accedono ai quarti di finale.

Sulla carta c’è poca differenza tra questi due protagonisti familiari: il Connacht può essere avanti di tre posizioni nella classifica URC, ma la differenza è di soli quattro punti.

L’allenatore Pete Wilkins sa che questa partita non sarà facile da vincere poiché entrambe le squadre mirano a qualificarsi per gli ottavi di finale e, nonostante gli manchino Jack Carty e Prop Dennis, non sta correndo rischi con la sua selezione di squadre che include alcuni dei suoi più esperti Giocatori. Buckley a causa di infortuni.

La linea di fondo è provata e testata con Tiernan O’Halloran, John Porch, Tom Farrell, i vincitori del Grande Slam Bundy Aki e Mack Hansen. L’eroe della tripletta della scorsa settimana Kaolin ha capitanato i Blades, con l’outfielder David Hawkshaw che ha continuato a giocare in assenza di Cardy e Conor Fitzgerald.

Il gruppo è esperto e mobile, con Peter Dooley e Dave Heffernan che si uniscono a Jack Angier, mentre Leiva Fifida si unisce a Niall Murray in seconda fila. Cian Prendergast, Conor Oliver e Paul Boyle formano una linea di fondo che dovrebbe molestare e creare problemi.

Cahill Ford potrebbe sentirsi un po’ dispiaciuto di essere in panchina dopo la sua prestazione all’URC della scorsa settimana, ma lui, insieme al più esperto Kieran Marmion, sono giocatori eccellenti per aggiungere ritmo quando necessario.

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Il direttore del rugby Andy Friend afferma che l’esperienza dei sei internazionali che si sono riposati lo scorso fine settimana aumenterà le possibilità della squadra in Italia.

“È una grande situazione portare in rosa sei giocatori internazionali esperti per questa partita. Quell’esperienza sarà fondamentale nel rugby ad eliminazione diretta, soprattutto contro una Benetton che riaccoglierà alcuni giocatori chiave.

“Sono molto fiducioso che abbiamo abbastanza profondità di squadra per sfidare entrambe le estremità in questa serie di finali. La chiave ora è costruire sulle nostre prestazioni recenti mentre proviamo a passare alla fase successiva della competizione.

Entrambe le squadre si sono qualificate dalla fase a gironi con una sola sconfitta: la Benetton ha perso a Parigi e il Connacht ha perso contro il Newcastle, mentre il record del Connacht nella formazione italiana è stato schiacciante, con 16 vittorie su 22 incontri.

Tuttavia, gli italiani hanno tradizionalmente reso la vita difficile al Connacht in casa e questo incontro non sarà diverso. Si è qualificato dal secondo posto nel Gruppo B con 15 punti: una sconfitta amaramente deludente per 35-21 contro il Connacht a Kingston Park significava che ora dovevano viaggiare in Italia senza godersi il vantaggio in casa.

Andy Friend ricorderà alla sua squadra quella sconfitta e le sue conseguenze mentre cercano una prestazione contro un club con un obiettivo altrettanto chiaro di qualificarsi per gli spareggi URC e andare il più lontano possibile nella Challenge Cup.

L’allenatore della Benetton Marco Bortolami ha scelto il mediano di mischia sudafricano di grande esperienza Devalt Duvenage con 280 presenze, il centro argentino Nacho Brecks, ora in corsa per l’Italia, e il pilone internazionale di grande esperienza Nahuel Tetas con oltre 70 presenze. all’Argentina.

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Con l’ex allenatore di forza e condizionamento del Connacht Jim Moloney ora alla Benetton, il Connacht può aspettarsi che questa squadra sia al massimo livello di forma fisica.

L’allenatore Pete Wilkins è diffidente nei confronti della sfida italiana in casa, ma dice che è una partita che il Connacht può vincere.

“La Benetton farà tornare i nazionali, una squadra che prospera in casa. C’è una grande differenza giocando in Italia. Sono una grande squadra fisicamente, affrontano bene, sono lì per affrontare il successo sulla linea di guadagno e in difesa, quindi sono difficili da abbattere. Aggiungi il viaggio, quello a cui siamo abituati qui. Fa un po’ più caldo di così, quindi ci sono molte sfide a cui adattarsi.

Benetton: R Smith, E Padovani, N Prex, D Menoncello, M Watson, J Umaga, D Duvenage (C), N Detas, G Nicotera, D Pasquali, N Cannon, F Russa, S Negri Da Olegio, M Lamaro, H Stowers. sostituzioni: S Mail, D Augustin Gallo, F Alongi, R Favretto, M Giuliani, A Isekor, A Curbisi, D Albornos.

Collegamento: D O’Halloran, J Porch, T Farrell, P Aki, M Hanson, D Hawkshaw, C Blade (c), P Dooley, D Heffernan, J Angier, S Fifida, N Murray, C Prendergast, C Oliver, P Boyle. Sostituzioni: T Tierney Martin, J Duggan, S Illo, O Dowling, S Hurley-Langton, K Marmion, C Forte, S Jennings.

Arbitro: Christopher Ridley (Inghilterra)