Luglio 22, 2024

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Il Canale di Panama, la Colombia e i Caraibi offrono la Norwegian Jewel Cruise

Il Canale di Panama, la Colombia e i Caraibi offrono la Norwegian Jewel Cruise

Dopo cena, vago per la Città Vecchia alla ricerca di souvenir, comprando bellissimi orecchini con perline per pochi dollari e un cappello Panama ripiegabile. La commessa mi ha detto che, nonostante il nome, i cappelli in realtà sono prodotti in Ecuador.

La mattina dopo ho prenotato un Uber per il nuovo porto crocieristico di Fuerte Amador. La corsa dura poco più di 30 minuti dal centro della città e costa solo 6 dollari (9 dollari), un importo che sembra troppo basso per essere giusto. Do la mancia in contanti.

Il gioiello norvegese passa sotto il Ponte del Centenario sul Canale di Panama.

Ci vogliono diverse ore per imbarcare circa 2.000 passeggeri e poi partiremo per il Canale di Panama. Si stima che ogni anno transitino circa 14.000 navi provenienti da 180 paesi, pagando tariffe esorbitanti che contribuiscono ad una miniera d’oro annuale del valore di 4 miliardi di dollari per il governo.

Collegando l’America centrale e meridionale, Panama ha una posizione superiore alle sue dimensioni nel commercio e nella politica mondiale, soprattutto grazie al famoso canale. Completato nel 1914, questo corso d’acqua artificiale lungo 77 chilometri è immerso nella fitta giungla e ospita scimmie, tucani e serpenti velenosi.

Una delle sette meraviglie del mondo moderno, il Canale di Panama è la più grande scorciatoia del mondo, un metodo di transito che fa risparmiare tempo e collega gli oceani Pacifico e Atlantico. La faticosa costruzione iniziò nel 1881 e costò la vita a circa 22.000 lavoratori, sconfitti dal caldo estremo, dalle malattie tropicali e dagli incidenti sul lavoro.

Naturalmente, i passeggeri delle crociere non conoscono tali difficoltà. Durante le dieci ore necessarie per attraversare il canale da un oceano all’altro, godiamo di pasticcini e viste panoramiche nella Spinnaker Lounge, spumante sui ponti scoperti e utili commenti durante tutta la navigazione.

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La mattina dopo ci siamo svegliati in Costa Rica, dove siamo stati accolti sul molo di Puerto Limón da una band di calypso e da venditori ambulanti. Pago $ 20 per partecipare a un’escursione di gruppo in una spiaggia locale, in una piantagione di banane, in una bancarella di frutta tropicale e nel santuario del bradipo.

Colore locale a Cartagena.

Colore locale a Cartagena.credito:

La nostra unica tappa in Colombia è la vivace Cartagena, una storica città portuale che ora è troppo popolare per il suo stesso bene. Il caldo e l’umidità erano brutali, quindi mi sono concentrato sul mio compito per la giornata: acquistare un anello con smeraldi. Si dice che le gemme verdi brillanti e sature estratte in Colombia siano le migliori al mondo. Al Caribbean Jewelry Museum and Factory, ho contrattato duramente con il commesso, ho speso più di quanto avevo pianificato e me ne sono andato con uno splendido anello da cocktail che, ovviamente, era probabilmente un vero smeraldo. Dita intrecciate.

Goditi molti meno rischi e giornate più divertenti gironzolando per le isole “ABC” dei Caraibi olandesi. Situato a meno di 100 chilometri a nord del Venezuela, ospita quasi tanti fenicotteri rosa quanti sono gli abitanti di Aruba, Bonaire e Curaçao. Gli isolani sono nativi olandesi, le spiagge sono meravigliose e gli edifici di epoca coloniale sono dipinti con i colori delle uova di Pasqua.

Di ritorno sulla nave, gli annunci verranno fatti in spagnolo e inglese per soddisfare la maggior parte dei passeggeri di lingua spagnola presenti in questa crociera. Battezzata nel 2005 (dalla madrina Melania Trump, niente meno) e rinnovata da prua a poppa nel 2018, la Norwegian Jewel è una delle navi più antiche della flotta NCL. L’arredamento esagerato della sala da pranzo principale, il Caesars Palace, non è invecchiato bene e mi ricorda un ristorante cinese a Sydney che la mia famiglia frequentava negli anni ’80.

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Oranjestad, la capitale di Aruba nei Caraibi.

Oranjestad, la capitale di Aruba nei Caraibi.credito:

L’O’Sheehan’s Pub è più vivace, con trasmissioni sportive, birra e un menu di piatti confortevoli a base di nachos, hamburger e bocconcini di pretzel. Il bar della piscina è uno dei luoghi più frequentati della nave e la cena gratuita presso la churrascaria brasiliana e il grill teppanyaki è deliziosa e divertente.

Il sempre popolare buffet è stato ottimizzato per palati più piccanti, offrendo deliziosi curry di gamberetti, pollo jerk, empanadas di manzo, patatine fritte con yuca e arrosto di maiale cubano. Il multiculturalismo nel piatto è una cosa bellissima. Spero che più australiani vengano qui e mangino un boccone.

I migliori porti: cosa vedere e fare

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Città di Panama, Panamá
La città vecchia, Casco Viejo, è il posto dove stare. Acquista un cappello Panama, prova i ristoranti locali e goditi un cocktail sul tetto. I passeggeri delle crociere vedono da vicino il Canale di Panama durante il transito, ma se desideri maggiori informazioni, visita il Museo del Canale di Panama.

Cartagena, Colombia
Con strade acciottolate, colorati edifici coloniali e piazze ombreggiate, la storica città murata del XVI secolo merita una foto. Prova i gioielli con smeraldi o prova il brivido del forte caffè locale.

Puerto Limon, Costa Rica
Non è la parte più bella del Costa Rica, ma è un buon punto di partenza per escursioni in spiaggia. Scopri le meraviglie naturali di Pura Vida, tra cui la foresta pluviale, i canali Tortuguero, il santuario del bradipo e Playa Bonita.

Willemstad, Curaçao
I migliori punti per nuotare e fare immersioni si trovano sul lato occidentale dell’isola, dove le barriere coralline pullulano di vita marina. Nella capitale, Willemstad, gli edifici coloniali olandesi fiancheggiano il lungomare e ospitano numerosi musei.

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Oranjestad, Aruba
Con le vivaci acque turchesi dell’oceano, rischierai di scottarti solo per restare un po’ più a lungo. L’isola di Aruba, a misura di turista, è dotata di un sistema di autobus pubblici su tutta l’isola, ottimi negozi, musei, bar e ristoranti.

i dettagli

Lui vola
Qantas opera voli diretti da Sydney e Melbourne a Dallas-Fort Worth, con voli diretti per Tampa con compagnie aeree americane partner. essere visto qantas.com.au

Viaggio in mare
Canale di Panama di 14 giorni: crociera in Costa Rica e Repubblica Dominicana, con partenza da Tampa, Florida, a gennaio 2025 a bordo della Norwegian Gem, al prezzo di $ 4.260 a persona, incluse le offerte premio NCL Free At Sea. essere visto ncl.com

Lo scrittore ha viaggiato come ospite di NCL.