Ottobre 24, 2021

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Il cacciatore di asteroidi brasiliano di 8 anni è ufficialmente l’astronomo più giovane del mondo

Quando Nicole Oliveira stava imparando a camminare, alzava le braccia per raggiungere le stelle nel cielo.

Oggi, a soli otto anni, la ragazza brasiliana è conosciuta come l’astronoma più giovane del mondo, alla ricerca di asteroidi nell’ambito di un programma della NASA, frequentando seminari internazionali e incontrando dignitari nel campo dello spazio e della scienza nel suo paese.

Nella stanza di Oliveira, piena di poster del sistema solare, razzi in miniatura e personaggi di Star Wars, Nikulinha, come è affettuosamente chiamata, lavora al suo computer studiando le immagini del cielo su due grandi schermi.

Il progetto si chiama Cacciatori di asteroidiHa lo scopo di introdurre i giovani alla scienza dando loro l’opportunità di fare le proprie esplorazioni spaziali.

È alimentato da Collaborazione internazionale per la ricerca astronomica, un programma scientifico cittadino della NASA, in collaborazione con il Ministero della Scienza brasiliano.

Scintillante con orgoglio, Nikulinha ha detto all’AFP di aver già trovato 18 asteroidi.

“Darò loro i nomi degli scienziati brasiliani, o dei membri della mia famiglia, come mia madre o mio padre”, ha detto la vivace ragazza dai capelli castano scuro e acuta.

Se le sue scoperte saranno approvate, il che potrebbe richiedere diversi anni, Oliveira diventerà la persona più giovane al mondo ad essere scoperta ufficialmente asteroideHa battuto il record del 18enne italiano Luigi Sannino.

“Ha davvero un occhio”, ha detto Heliomarzio Rodríguez-Morera, insegnante di astronomia all’Olíómarzio Rodríguez-Moreira. “Nota immediatamente punti nelle immagini che sembrano asteroidi e spesso consiglia ai suoi compagni di classe quando non sono sicuri di aver effettivamente trovato nessuno.” Da Fortaleza nel nordest del Brasile, che frequenta grazie a una borsa di studio.

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Rodriguez Moreira ha aggiunto: “La cosa più importante è che condivide le sue conoscenze con altri bambini. Contribuisce alla diffusione della scienza”.

Nicole Oliveira lavora al computer nella sua casa di Fortaleza, in Brasile. (Garbas Oliveira/AFP)

Una passione per l’astronomia

La famiglia Nikulinha si è trasferita a Fortaleza dalla loro città natale di Maceio, a circa 1.000 chilometri (620 miglia) di distanza, all’inizio di quest’anno, dopo che Nikulinha ha ricevuto una borsa di studio per frequentare la prestigiosa scuola. A suo padre, un informatico, è stato permesso di mantenere il suo lavoro e lavorare da remoto.

“Quando aveva due anni, alzava le braccia al cielo e mi chiedeva: ‘Mamma, dammi una stella'”, ha detto sua madre, Zelma Janaka, 43 anni, che lavora nel settore dell’artigianato.

“Abbiamo capito che questa passione per l’astronomia era seria quando ci ha chiesto un telescopio come regalo di compleanno quando avevo quattro anni. Non sapevo davvero cosa fosse un telescopio”, ha aggiunto Janaka.

Nikulinha era così disposta a prendere un telescopio che ha detto ai suoi genitori che lo avrebbe scambiato a tutte le sue future feste di compleanno. Tuttavia, questo regalo era troppo costoso per la famiglia e la ragazza lo ha ricevuto solo quando aveva sette anni e tutti i suoi amici hanno raccolto i soldi per l’acquisto, ha detto sua madre.

Mentre continuava i suoi studi, Nikulinha si iscrisse a un corso di astronomia che doveva abbassare l’età minima per gli studenti dai 12 anni.

Sul suo canale YouTubeNicolinha ha intervistato personaggi influenti come l’astronoma brasiliana Doulia de Mello, coinvolta nella scoperta di una supernova chiamata SN 1997D.

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L’anno scorso, Oliveira si è recato a Brasilia per incontrare il ministro della Scienza e astronauta Marcos Pontes, l’unico brasiliano ad aver visitato lo spazio finora.

Per quanto riguarda le sue ambizioni, Nikulinha vuole diventare un ingegnere aeronautico.

“Voglio fare razzi”, ha detto. “Vorrei andare al Kennedy Space Center della NASA in Florida per vedere i loro razzi”.

“Vorrei anche che tutti i bambini in Brasile avessero accesso alla scienza”, dice.

© AFP