Gennaio 20, 2022

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I residenti disturbati della Louisiana si rivolgono ai vaccini nei “giorni più bui” della pandemia

HAMMOND, LUCIA – I funzionari della Louisiana sono stati disposti a provare quasi di tutto per cambiare i tassi di vaccinazione contro il Covid-19 in ritardo nello stato, da una donazione in contanti di $ 1 milione a un recente annuncio di servizio pubblico Il quattordicenne è un campione nazionale di spelling.

Ma quando Madeleine LeBlanc ha ceduto e ha ricevuto la sua prima dose di vaccino questa settimana, è stata motivata da qualcosa di completamente diverso: la paura.

Dopo aver esaminato le notizie sulla variabile delta che imperversa in tutto lo stato, la signora LeBlanc, 24 anni, si è resa conto che senza un vaccino, stava rischiando non solo la propria vita, ma anche la vita degli altri intorno a lei. “Non voglio essere io a trattenere la salute di qualcun altro”, ha detto la signora LeBlanc, che vive a Baton Rouge.

Il nuovo impulso per le vaccinazioni è stato guidato dall’esplosione dei casi di coronavirus. Ma ci vuole tempo perché i vaccini rafforzino il sistema immunitario e il paese – che ora sta guidando il paese in nuovi casi – potrebbe essere ancora a settimane di tregua.

Gli ospedali sono traboccanti di pazienti COVID-19 che mai. Anche gli ospedali pediatrici confezionato in unità di terapia intensiva. La variabile delta ha preoccupato i medici, che hanno descritto la visione I pazienti tra i venti e i trent’anni recedono rapidamente e morte.

“Questi sono i giorni più bui della nostra epidemia”, ha affermato la dottoressa Catherine O’Neill, capo ufficiale medico presso il Centro medico regionale di Nostra Signora del Lago a Baton Rouge.

La variante delta ha scatenato una raffica di diagnosi negli Stati Uniti, ma la Louisiana è emersa come un hotspot problematico, con il più alto tasso di casi pro capite della nazione e un sistema sanitario assediato che lotta per tenere il passo.

“Questo è un posto miserabile, lo so”, ha detto il governatore John Bel Edwards, descrivendo il vortice di frustrazione e vergogna espresso da funzionari governativi, epidemiologi e operatori sanitari in prima linea mentre il loro stato soffre le disastrose conseguenze del mancato vaccinazione di più persone.

Lo stato ha una media di oltre 4.300 nuovi casi al giorno, secondo i dati del New York Times. Le risorse sono state tassate, specialmente nell’angolo sud-est dello stato, poiché i casi sono aumentati dalla costa del Golfo alle zone settentrionali dello stato.

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A Baton Rouge, un ospedale Chiamato in natura supporto federale di emergenza Il personale è solitamente esaurito a seguito di un uragano. Ad Hammond, una città di circa 21.000 persone in prima linea nella Louisiana, alle infermiere è stato ordinato di fare gli straordinari.

I tassi di vaccinazione sono in aumento in molti stati, poiché i datori di lavoro e le università hanno iniziato a chiedere vaccini per tornare al lavoro e licenziare. Nel sud-est, dove le vaccinazioni sono in ritardo rispetto alla media nazionale, tale aumento si registra in stati come il Mississippi e la Florida proprio mentre i casi segnalati stanno iniziando ad aumentare.

Nel tentativo di aiutare a frenare la diffusione del virus in Louisiana mentre spingeva per più vaccini, il governatore Edwards ha riautorizzato la maschera in tutto lo stato che è entrata in vigore mercoledì, richiedendo a chiunque abbia 5 anni o più di coprirsi il viso in casa.

Ma gli ordini del governatore hanno prodotto una feroce resistenza dall’inizio della pandemia. Lunedì, l’indignazione è scesa nella sua voce mentre esortava i residenti a rispettare l’ordine delle maschere e ad ascoltare la processione di medici e funzionari ospedalieri che ha convocato per descrivere l’aggravarsi della crisi.

“Ti importa?” chiese il signor Edwards. “Spero che tu lo faccia. Lo faccio. L’ho sentito così spesso: la Louisiana è lo stato più pro-vita del paese. Voglio crederci.”

Gli esperti di salute pubblica sono frustrati nel trovare la Louisiana in una tale crisi, soprattutto data la sua storia recente. Lo stato ha avuto un’introduzione terrificante al coronavirus, poiché le celebrazioni del Mardi Gras nel 2020 si sono trasformate nell’incubatore perfetto per la diffusione di Covid-19, inondando New Orleans All’inizio della stagione della morte e della disperazione.

Ora, in gran parte a causa della nuova ondata di malattie, sono tornate le code nei siti di vaccinazione in tutto lo stato. Il 37% della popolazione è ora completamente vaccinato, in aumento di quasi tre punti percentuali rispetto a giugno, ma è ancora in ritardo rispetto alla media nazionale, con metà del paese completamente vaccinato.

“Il pubblico ha finalmente sentito quanto sia grave la situazione”, ha detto il dottor Robert C. Peltier, direttore medico del North Oaks Health System a Hammond, un’ora a est di Baton Rouge.

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Per molti giovani, la paura dei vaccini è stata superata dalla paura del virus stesso, dopo aver ascoltato storie di coetanei che hanno ceduto al Covid-19.

“È decisamente spaventoso finire in ospedale”, ha detto una donna di 22 anni che ha dato solo il suo nome, Brianna, mentre aspettava di essere uccisa martedì in un sito di vaccinazione operato in Louisiana. La Guardia Nazionale a Baton Rouge.

Ashlyn Robert ha evitato di farsi vaccinare a causa della paura degli aghi, ma sua madre ha iniziato a fare pressioni su di lei con l’aumentare dei ricoveri. “Non è stato così male”, ha detto la signora Robert, 24 anni, dopo che le hanno sparato. “Sono stato drammatico”.

Tra le aree più colpite dello stato ci sono Tangibahua Parish, un gruppo di piccole città, per lo più operaie, dove la vita è andata avanti con aria di sfida, anche se il virus si è diffuso.

Ad Hammond, la più grande città della parrocchia di Tangibahua, il North Oaks Medical Center è stato preso di mira dai pazienti Covid-19: 93 nell’ultimo giorno, di età compresa tra 20 e 85 anni. Prima di questa ondata, il maggior numero di pazienti era di 65 a dicembre.

Patti Hellbone, 65 anni, è lì da quasi due settimane. “Sarò sfacciatamente onesto”, ha detto. “Questo è reale come il vaiolo e la poliomielite quando ero bambino”.

La signora Hellbone era riluttante a ricevere la vaccinazione. Ha detto che una volta ha avuto una cattiva reazione a un vaccino antinfluenzale e che ha la malattia di Hashimoto, una malattia autoimmune. Suo marito continuava a spingerla per farsi fare l’iniezione. “Ho appena parlato con me stessa”, ha detto. Ma prima che avesse effettivamente la possibilità di farsi vaccinare, è andata a un matrimonio e non ha indossato una maschera.

Mi sentii presto stanco. Il suo respiro divenne più difficile. Peggiorò fino al 21 luglio, quando arrivò a North Oaks, l’ospedale principale della parrocchia. “Ho dovuto vivere da sola”, ha detto.

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Martedì pomeriggio, la signora Hellbone ha finalmente ricevuto una buona notizia: potrebbe lasciare l’ospedale.

È sicuramente una delle fortunate”, ha detto Stacey Newman, il suo medico. Ha detto che un uomo di 31 anni è morto a causa della malattia lo stesso giorno. Aveva due figli e anche sua moglie era malata di Covid-19.

Per la dottoressa Newman e i suoi colleghi, a volte sembra che il North Oaks Hospital e la comunità che serve siano su pianeti diversi.

A casa, la gravità della pandemia è inevitabile, spingendoli a prendere quante più precauzioni possibili. All’esterno, le persone hanno in gran parte smesso di indossare maschere. Alcuni consideravano il virus una bufala.

Alcuni medici e infermieri premurosi lo trovarono sconcertante: i vaccini erano visti come pericolosi, tuttavia un negozio di mangimi ha dovuto mettere un cartello che diceva alla gente che l’ivermectina, un farmaco vermifugo per animali domestici e bestiame, non poteva essere usato per curare il Covid-19.

Le amicizie sono messe alla prova. Una delle infermiere ha chiesto al marito di vaccinarsi o di andarsene.

“Mi sento meno al sicuro nella comunità che in ospedale”, ha detto il dottor Justin Foulkes, pneumologo e medico di terapia intensiva.

L’ospedale ha spazio per più pazienti, ma non abbastanza personale. Questa settimana più di 60 dipendenti sono stati dimessi dal Covid-19. Quasi altri 40 erano all’estero a causa di altre malattie. C’erano anche 400 posti vacanti.

Brooke Moran, un’infermiera di North Oaks, aveva lavorato molte ore prima di tornare a casa la sera dal marito e dalla figlia. Ha detto che era sollevata dal fatto che così tanti membri della sua famiglia fossero stati vaccinati. L’hanno ascoltato. Si fidavano di lei. Avrei solo voluto che altri avessero ricevuto il messaggio prima che il virus arrivasse a questo punto.

Per 15 mesi è stata circondata dalla sofferenza. Ha detto che questa volta era diverso. Era peggio e inutile.

“Rimango devoto”, ha detto la signora Moran, con voce rotta, le lacrime che le scorrevano dietro gli occhiali. “Mi sento ancora compassionevole. Tengo a queste persone. Ma è solo frustrante. È prevenibile e non voglio che queste persone muoiano. Ma lo fanno ancora. È davvero fuori dalle nostre mani”.