Luglio 24, 2024

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I fossili di trilobiti di Pompei, risalenti a 508 milioni di anni fa, mostrano caratteristiche mai viste prima

I fossili di trilobiti di Pompei, risalenti a 508 milioni di anni fa, mostrano caratteristiche mai viste prima

Trilobiti risalenti a 508 milioni di anni fa sono stati trovati conservati in materiale vulcanico, rivelando dettagli mai visti prima in 3D. La loro fossilizzazione fu così rapida che piccoli gusci furono preservati sul posto e sono ancora visibili i tessuti molli, comprese le parti della bocca e gli organi interni.

I trilobiti furono sepolti nelle colate di lava, il materiale caldo e denso che erutta dai vulcani e talvolta raggiunge velocità elevate, come 200 metri (656 piedi) al secondo. Normalmente incenerisce qualsiasi forma di vita sul suo cammino, ma ciò può cambiare nell’ambiente marino.

“La superficie del mare su cui scorreva la cenere era mortalmente calda e avrebbe bruciato gli animali a basse profondità”, afferma il coautore dello studio. Dottor Greg Edgecombe Dal Museo di Storia Naturale di Londra a IFLScience. “La cenere probabilmente si mescolò con l’acqua di mare durante la cattura e l’intrappolamento dei trilobiti che vivevano sul fondo del mare. Questa miscelazione in una colonna di acqua di mare deve aver raffreddato sufficientemente la cenere.”

Alle antiche meraviglie, raccolte nell’Alto Atlante del Marocco, venne dato il nome di trilobiti “Pompei” per la loro notevole conservazione nella cenere. Sono incredibilmente vecchi, ma non sono i trilobiti più antichi mai trovati.

Hanno circa 508 milioni di anni, più giovani dei trilobiti più antichi, che risalgono a circa 521 milioni di anni fa. Ci sono anche tracce fossili più antiche a forma di tana, chiamate Rusophycus, che si ritiene siano opera di trilobiti e abbiano più di 528 milioni di anni.

Tuttavia, il dentice comparativo è ancora notevole per il grado di conservazione che mostra.

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“Ciò che rende i nostri esemplari unici, soprattutto incontaminati, è la conservazione delle loro appendici tridimensionali”, ha continuato Edgecombe. “Le appendici non sono appiattite, riorientate o rotte. Sono preservate nei loro orientamenti di vita prossimali. Poiché sono preservate come spazio vuoto nella matrice pietrosa, possiamo immaginarle in sezione trasversale per vederle in 3D.”

Ricostruzione microscopica del trilobite Gigoutella mauretanica in vista ventrale.

Credito immagine: © Arnaud MAZURIER, IC2MP, Università. Poitiers

“Le appendici conservate nello scisto possono preservare magnificamente le loro setole, ma i fossili sono così compressi da essere quasi bidimensionali e dobbiamo usare un campionamento distruttivo per perforare meccanicamente le parti superiori delle appendici per vedere quelle inferiori. I nostri campioni sono perfetti dopo lo studio come lo erano prima.”

Questi dettagli mai visti prima ci permettono di vedere i trilobiti più vicini alla vita reale di quanto li abbiamo mai visti prima, con tanto di bocca a fessura e esclusive appendici per l’alimentazione verticale. Non è bella?

Lo studio è pubblicato sulla rivista Scienze.