Maggio 21, 2022

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I documenti rivelano le lotte interne della NASA per la ridenominazione del telescopio Webb

Mostrato qui imballato per la spedizione al sito di lancio lo scorso anno, il James Webb Space Telescope è stato progettato per esplorare l’universo primordiale.Credito: Chris Gunn/NASA

Ottenuti documenti interni della NASA natura Rivela nuovi dettagli su Indagine dell’agenzia l’anno scorso all’opportunità di rinominare il pionieristico James Webb Space Telescope (JWST). Un gruppo di astronomi ha condotto una petizione della comunità per cambiare il nome, sostenendo che il telescopio omonimo, l’ex capo della NASA James Webb, era complice della persecuzione e del licenziamento di dipendenti federali gay e lesbiche durante la sua carriera nel governo degli Stati Uniti nel anni ’50. e 1960.

nel mese di settembre, La NASA ha annunciato che non cambierà il nome Dal telescopio, perché non ha prove a sostegno delle affermazioni. Ma la controversa agenzia non ha rilasciato un rapporto che riassume le sue indagini o il suo processo decisionale.

Documenti interni ottenuti natura Altri attraverso le richieste di Freedom of Information (FOI) mostrano che, nel prendere la sua decisione, l’agenzia era a conoscenza di una sentenza d’appello del 1969 che indicava che era consuetudine alla NASA separare le persone sospettate del loro orientamento sessuale. Il caso riguardava un ex dipendente della NASA che fu licenziato nel 1963 perché i supervisori pensavano che fosse gay. Questo è stato quando Webb guidava l’agenzia.

Lo storico capo della NASA Brian Odom afferma di non aver trovato alcuna informazione negli archivi della NASA che indichi che l’espulsione delle persone a causa del loro orientamento sessuale era la politica dell’agenzia sotto Webb. Lui e lo storico del contratto, che non è stato identificato, visiteranno presto altri archivi storici per approfondire la storia di Webb. Questi archivi sono stati chiusi a causa della pandemia di COVID-19 ma saranno riaperti nelle prossime settimane. Odom dice che condividerà le informazioni su ciò che gli storici hanno trovato con la comunità dell’astronomia.

Ma i nuovi documenti FOI fanno luce su come la NASA ha esaminato la questione finora. La corrispondenza e-mail “dipinge un quadro netto di come gli astronomi al di fuori della comunità LGBTQ+ respingano le esperienze dei loro colleghi gay e chiarisce che la discriminazione contro le persone gay esiste ancora ed è salutare nell’astronomia di oggi”, affermano i quattro astronomi che guidavano la comunità petizione. Sono Lucian Woukekes all’Adler Planetarium di Chicago, Illinois. Chanda Prescod-Weinstein dell’Università del New Hampshire a Durham; Brian Nord al Fermi National Accelerator Laboratory a Batavia, Illinois; e Sarah Tuttle all’Università di Washington a Seattle.

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agenzia influente

Webb ha guidato la NASA tra il 1961 e il 1968, quando il programma Apollo per inviare astronauti sulla Luna era al suo apice. Morì nel 1992. Un altro ex amministratore della NASA, Sean O’Keefe, ha chiamato il telescopio in onore di Webb nel 2002 in riconoscimento della sua leadership nel governo e del suo impegno nel rendere la scienza una parte essenziale dell’agenzia. “Non saremmo arrivati ​​sulla luna quando l’abbiamo fatto nel 1969 se non fosse stato per la sua leadership”, afferma Barbara Webb, genero di James Webb. “E il telescopio è uno strumento meraviglioso, e il più grande strumento scientifico e ingegneristico mai creato, così appropriato da prenderne il nome”.

Barbara Webb dice che la sua famiglia non crede che James Webb abbia discriminato nessuno. “Non credo che dire che è un bigotto sia in alcun modo accurato”, dice. “Era più onesto di chiunque io abbia mai conosciuto.”

Alcuni astronomi hanno sostenuto che, indipendentemente dalle convinzioni personali di Webb, il telescopio avrebbe dovuto essere rinominato perché era un funzionario di alto rango – e quindi ha avuto un impatto – in un momento in cui il governo federale degli Stati Uniti ha identificato e licenziato sistematicamente i dipendenti per sospetti di omosessualità. Questo periodo storico, noto come Lavender Scare, iniziò presso il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti intorno al 1950, quando Webb era il secondo funzionario lì.

Il direttore spaziale James E.  Webb davanti alla Commissione Spaziale del Senato.

James Webb è stato a capo della NASA dal 1961 al 1968.Credito: Bettmann/Getty

Polemica sulle relazioni Conversazioni più ampie Sulle implicazioni di nominare edifici, veicoli spaziali e altre cose in base a persone o concetti che hanno una storia complessa. Lanciato a dicembreIl JWST da 10 miliardi di dollari è un osservatorio storico supportato dalla NASA, nonché dalle agenzie spaziali europee e canadesi. Il telescopio, che dovrebbe fare le sue prime osservazioni scientifiche entro giugno, è progettato per Un pari alle galassie vicino all’alba della storia ed esplorare altre frontiere cosmiche. Il suo nome dominerà le pubblicazioni astronomiche negli anni a venire.

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L’attuale amministratore della NASA Bill Nelson ha scelto di mantenere il nome. Non ha rilasciato altre dichiarazioni.

risultati preoccupanti

I nuovi documenti FOI sono solo uno sguardo parziale al processo decisionale della NASA (vedi PDF in Informazioni supplementari di seguito; natura Oltre ai dettagli oscurati di un ex stagista presso la NASA per preservare la privacy della persona). Include una corrispondenza tra i dipendenti della NASA sull’indagine dell’agenzia su Webb dal 1 gennaio al 13 ottobre dello scorso anno. natura Ha fatto la sua richiesta perché l’agenzia ha rilasciato alcuni dettagli sulla sua decisione a settembre.

Sebbene i documenti rivelino che le decisioni chiave sono state prese durante le riunioni piuttosto che tramite e-mail, mostrano ancora funzionari dell’agenzia che lottano su come indagare sulle accuse e controllare i messaggi pubblici sulla controversia. Già nell’aprile 2021, un ricercatore esterno ha segnalato una versione di una sentenza del tribunale del 1969 ai funzionari della NASA. Ciò è stato affermato nel caso di Clifford Norton, che ha presentato ricorso contro la sua espulsione dalla NASA per “condotta immorale, indecente e vergognosa”. Nella decisione, il capo della giustizia ha scritto che la persona che ha licenziato Norton ha affermato di essere un buon dipendente e ha chiesto se c’era un modo per mantenerlo in affari. Chi lo ha consultato nell’ufficio del personale gli ha detto che era “consuetudine all’interno dell’agenzia” licenziare le persone per “comportamento omosessuale”.

“Penso che troverai questo paragrafo inquietante”, ha scritto il ricercatore esterno a Eric Smith, uno scienziato del programma JWST della NASA a Washington, DC. “La frase ‘personalizzato all’interno dell’agenzia’ suona davvero male.”

“Ciò mostra che la NASA ha deciso che l’esclusione dei dipendenti omosessuali sarebbe stata la sua politica. Durante il mandato di Webb come amministratore hanno avuto la possibilità di impostare o modificare questa politica”, afferma il white paper preparato all’interno della NASA, che è stato descritto come non destinato al rilascio pubblico .

Sempre ad aprile, le e-mail hanno mostrato che Paul Hertz, capo della divisione di astrofisica della NASA, ha contattato più di una dozzina di membri della comunità di astrofisica chiedendo le loro opinioni su un possibile cambio di nome per il telescopio. “Nessuno ha detto che sarebbe rimasto deluso se non avessimo cambiato il nome”, ha scritto Hertz al suo manager. Tuttavia, nessuno di loro era noto come membro della comunità LGBT+, ha scritto Hertz.

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Alla domanda su questo prima naturaHertz ha affermato di aver avuto molte conversazioni sul problema con “membri di molte comunità, incluso LGBTQ+”.

Non c’è giustificazione

A ottobre, dopo che la NASA ha annunciato che non avrebbe rinominato il telescopio, Hertz ha riassunto la reazione della comunità in un’e-mail a un altro dipendente della NASA: “Il problema per la maggior parte della comunità di astrofisica non è la decisione in sé, ma la mancanza di motivazione per spiegare perché questa è la decisione”. natura. “Questo non è il tipo di processo trasparente che dà fiducia alla comunità esterna”, ha scritto.

Walkowicz e i loro colleghi vanno molto oltre. “Questo è un disservizio da parte di una comunità in cui abbiamo dedicato così tanto tempo e ne siamo entusiasti”, affermano.

A novembre, l’Astrophysical Advisory Committee, un gruppo di ricercatori indipendenti che fornisce consulenza alla NASA, Ha chiesto a Hertz un rapporto scritto sulla decisione della NASA. “La logica e l’interpretazione fornite dall’agenzia erano del tutto inadeguate, opache e non informative in relazione alla decisione sulla nomenclatura comunicata alla comunità astronomica e ad altre parti interessate in relazione al James Webb Space Telescope”, ha scritto il gruppo. Non ha ancora ricevuto una tale segnalazione.

Sul suo sito Web e altrove, la NASA afferma di sostenere la diversità, l’uguaglianza, l’inclusione e l’accessibilità. “La NASA è pienamente impegnata a coinvolgere e potenziare pienamente un’ampia gamma di persone, organizzazioni, capacità e risorse perché sappiamo che questo ci consente di raggiungere tutti e tutto ciò di cui abbiamo bisogno per portare a termine al meglio le nostre missioni”. Politica Stati.

La divulgazione della decisione della NASA sul JWST arriva in un momento di crescente preoccupazione per il modo in cui l’agenzia affronta i problemi di identità. All’inizio di questo mese, il personale del Goddard Space Flight Center dell’agenzia a Greenbelt, nel Maryland, Gli è stato detto che non sarebbero più stati in grado di includere i pronomi, come lei/lui/loro, nei loro nomi visualizzati nei sistemi informatici dell’agenzia. Dopo che la mossa è stata discussa su Reddit e la comunità di astronomia ha reagito negativamente su altre piattaforme social, La NASA ha rilasciato una dichiarazione I dipendenti possono continuare Per includere i pronomi nei blocchi delle firme e-mail.