Settembre 16, 2021

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Gli scienziati affermano che gli esopianeti canaglia in agguato nello spazio potrebbero avere lune abitabili

È difficile dire cosa c’è là fuori, negli spazi oscuri tra le stelle.

Tuttavia, le prove indicano un gran numero di esopianeti canaglia, deviati fuori rotta e vincolati da stelle senza stelle. Lontani dal calore vivente fornito dalla stella, è improbabile che questi soli esopianeti siano abitabili.

Le loro lune potrebbero essere un’altra storia.

Secondo i nuovi modelli matematici, almeno alcune di queste lune, almeno quelle con condizioni molto specifiche, possono ospitare sia l’atmosfera che l’acqua allo stato liquido, grazie a una combinazione di radiazione cosmica e forze di marea esercitate su di esse. la luna Attraverso l’interazione della gravità con il suo pianeta.

Sebbene sia difficile classificare gli esopianeti in generale, a parte gli esopianeti non correlati alle stelle, i sondaggi hanno identificato i candidati esaminando l’effetto gravitazionale che questi esopianeti dovrebbero avere sulla luce delle stelle lontane.

Le stime di questi sondaggi suggeriscono che potrebbe esserci almeno un esopianeta gigante gassoso delle dimensioni di Giove per ogni stella della Via Lattea.

Se è così, almeno è così 100 miliardi Esopianeti canaglia – Ricerche precedenti hanno scoperto che almeno alcuni di questi esopianeti canaglia potrebbero essere usciti dal loro sistema originale con esodo. (Non abbiamo ancora scoperto in modo definitivo la luna esterna, ma a causa del gran numero di lune all’interno del sistema solare, la presenza di lune esterne è assolutamente certa.)

Qui sulla Terra, la maggior parte della vita dipende da una rete alimentare che è alla base della fotosintesi, ovvero richiede sicuramente luce solare e calore. Questo calore è anche ciò che aiuta a mantenere liquida l’acqua sulla superficie terrestre, un prerequisito per la vita come la conosciamo.

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Tuttavia, al di fuori della linea di gelo del sistema solare, dove si prevede che l’acqua allo stato liquido congeli, ci sono luoghi in cui può ancora essere trovata. Queste sono le lune ghiacciate Ganimede ed Europa, in orbita attorno a Giove, ed Encelado, in orbita attorno a Saturno.

Sebbene ricoperte da spessi gusci di ghiaccio, queste lune ospitano oceani liquidi sotto le loro superfici, che si pensa impediscano loro di congelarsi a causa del calore interno dovuto all’espansione e alla pressione esercitata dal campo gravitazionale dei pianeti durante la rotazione delle lune.

Pertanto, si ritiene che Europa ed Encelado possano ospitare la vita. Nonostante sia schermato dal sole, c’è un tipo di ecosistema qui sulla Terra che non dipende dalla rete alimentare fotosintetica: le bocche idrotermali, dove il calore e le sostanze chimiche dall’interno della Terra fuggono verso il fondo dell’oceano.

Intorno a queste aperture prosperano i batteri che sfruttano l’energia delle reazioni chimiche. Di questi batteri, altri organismi possono nutrirsi, costruendo una rete alimentare completamente nuova che non include affatto la luce solare.

Pertanto, un team di scienziati guidato dall’astronomo Patricio Javier Avila dell’Università di Concepción in Cile ha cercato di modellare la possibilità di tali esolune attorno a esopianeti canaglia giganti gassosi.

Nello specifico, un esopianeta con la massa di Giove, nel corso della storia evolutiva del sistema, ospita una luna esterna di massa terrestre con un’atmosfera composta al 90% di anidride carbonica e al 10% di idrogeno.

Le loro scoperte indicano che una grande quantità di acqua può essere formata nell’atmosfera esterna della luna e trattenuta in forma liquida.

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La radiazione cosmica sarà il principale motore della cinetica chimica di conversione dell’idrogeno e dell’anidride carbonica in acqua. Ciò produrrebbe 10.000 volte meno acqua degli oceani della Terra, ma cento volte più acqua dell’atmosfera – e questo, hanno detto i ricercatori, sarebbe sufficiente per la vita.

Le forze di marea dell’attrazione gravitazionale di un esopianeta genererebbero gran parte del calore necessario per mantenere l’acqua liquida. L’anidride carbonica nell’atmosfera della luna esterna potrebbe fornire più calore, il che potrebbe creare un effetto di riscaldamento globale per aiutare anche a mantenere il mondo temperato.

“La presenza di acqua sulla superficie esterna della luna, influenzata dalla capacità dell’atmosfera di mantenere una temperatura al di sopra del suo punto di fusione, può aiutare nello sviluppo della chimica prebiotica”, I ricercatori hanno scritto nel loro articolo.

“In queste condizioni, se i parametri orbitali sono stabili per garantire un riscaldamento costante delle maree, una volta che l’acqua si è formata, rimane liquida nel corso dell’evoluzione dell’intero sistema, fornendo così condizioni favorevoli per l’emergere della vita”.

La ricerca è stata pubblicata in Rivista internazionale di astrobiologia.