Novembre 28, 2022

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Gli italoamericani non hanno bisogno del Columbus Day per esprimere il loro orgoglio

Gli italoamericani non hanno bisogno del Columbus Day per esprimere il loro orgoglio

Questo è un articolo sull’identità culturale e l’orgoglio, ma parla anche di bigottismo e peggio. È stato ispirato da due eventi apparentemente non correlati: l’avvicinarsi del Columbus Day Monday e la recente morte dell’idolo dei teenager Bobby Riddle.

Il mio preferito quando ero un bambino che cresceva fuori New York City, Rydell era un bel cantante che eseguiva canzoni divertenti come “Wild One” che appariva su “American Bandstand”. Il suo nome è diventato iconico quando si diceva che i ragazzi del musical “Grease” frequentassero la Rydell High.

Quando ho letto il suo necrologio, mi ha colpito che il suo nome di battesimo fosse italiano: Robert Louis Redarelli. Si scopre che era tra gli innumerevoli cantanti italoamericani a cui è stato comunicato che sarebbero stati più famosi se avessero cambiato il loro cognome. Ho iniziato a raccogliere esempi:

Frankie Avalon era Francis Avalon.

Fabiano era Fabiano Forte.

Frankie Valli (un nome italiano moderato) era Francesco Castelluccio.

Dion era Dion Demucci.

Bobby Darren Walden era Robert Cassutto.

Freddy “Boom Boom” Cannon, che ha cantato “Tallahassee Lacey”, era Frederick Anthony Piccarello.

La mia amica era Joy de Joseph Dinicola.

E gli uomini non furono gli unici a cambiare nome. La grande Concetta Francis (che ha inciso un album di canzoni italiane) è nata Concetta Rosa Maria Franconero.

Naturalmente, questi cantanti avevano modelli per una generazione precedente. Un italiano di nome Dino Paul Crosetti divenne il preside di Martin. E il mio cantante preferito, Anthony Dominic Benedetto, è probabilmente meglio conosciuto come Tony Bennett.

Ho capito. Molte celebrità hanno nomi d’arte. Potrebbe essere stata una buona idea per Marion Morrison cambiare il suo nome in John Wayne prima di salire a cavallo. Ma non ha cambiato il suo nome per ammorbidire la sua etnia.

L’America prende il nome da un italiano

Mio nonno è nato nel 1897 fuori Napoli, in Italia. Ultimo di sei figli, fu chiamato il più bello: Pellegrino Marino. Se traduci questo nome in inglese, potrebbe significare Pilgrim Mariner. Quale nome migliore per un bambino di 4 anni su una nave diretta a Ellis Island e negli Stati Uniti. Ma quando questi immigrati si stabilirono nel Lower East Side di New York City, nel tentativo di assimilare, i loro nomi iniziarono a cambiare.

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Pelegrino divenne Pietro. Cesare è diventato Jerry. Vincenzo è diventato Jimmy. E mia madre, Speranza, è diventata Shirley.

Quando mio nonno posò per la prima volta gli occhi sulla Statua della Libertà nel 1901, centinaia di migliaia di immigrati italiani si erano diretti in America. Volevano lavoro. L’America aveva bisogno di manodopera a basso costo, il carburante dell’industria.

Come gli irlandesi, gli italiani furono insultati dai bianchi protestanti americani perché cattolici. Complotti paranoici includevano l’idea che la loro lealtà primaria fosse al papa, il cui piano era di infiltrarsi nello stile di vita americano.

Un segno di intolleranza era la frase “non è necessario applicare l’irlandese”. Ma almeno gli irlandesi erano, per la maggior parte, di carnagione chiara. Gli italiani sin dai tempi della guerra civile sono stati associati ai bianchi, soprattutto al sud, ai neri americani. Stereotipi e nomi vili erano diretti a entrambi i gruppi. In posti come la Louisiana, gli italiani vivevano vicino alle comunità nere e servivano tutti nei loro negozi. Ciò ha portato ad attacchi da parte del Ku Klux Klan.

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Ciò ha portato a uno dei crimini più noti della storia americana, la tortura e l’esecuzione di 11 uomini italiani innocenti per il presunto assassinio del capo della polizia di New Orleans.

Fatto Columbus Day

Queste esecuzioni extragiudiziali avvennero nel 1891. Dopo l’indignazione nazionale e globale per il crimine, il presidente Benjamin Harrison annunciò che la celebrazione del Columbus Day si sarebbe svolta l’anno successivo, 1892, quarto centenario della cosiddetta “scoperta dell’America”. (Non importa dei nativi americani o di Leif Ericson.)

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Quello che doveva essere un evento unico si è trasformato in una celebrazione annuale e, sotto Roosevelt, è diventata una festa federale. Un secolo dopo, questa festa americana è diventata forse la più controversa di tutte, un affronto agli indigeni, un rifiuto del genocidio dei conquistadores spagnoli e un generatore di miti fondazionali che, a essere onesti, non avevano quasi nulla a che fare fare con gli italiani.

Quando l’ex presidente Donald Trump ha chiamato gli immigrati messicani stupratori e assassini, stava seguendo un vecchio copione, che lo sapesse o meno. Si diceva che gli italiani fossero ignoranti, sporchi, malati e inutili tranne che per la forma più insignificante di lavoro. Non c’è da stupirsi se gli italiani e altri gruppi di immigrati si sono stabiliti nelle proprie comunità, hanno contribuito a formare sindacati e, sul lato oscuro, hanno trovato forza nelle famiglie della criminalità organizzata.

Con sempre più italiani e altri immigrati in America, i politici hanno alimentato le fiamme della xenofobia. Nel 1921, nuove leggi sull’immigrazione iniziarono a chiudere le porte. Temendo la deportazione, mio ​​nonno divenne cittadino naturalizzato. Ho documenti di naturalizzazione. Accanto alla parola Carnagione, uno scrittore ha scritto “Dark”.

Le cose cambiarono lentamente in meglio negli anni ’30 e ’40. Joe Dimaggio e Frank Sinatra sono emersi come importanti esempi di cultura italo-americana.

Poi venne la seconda guerra mondiale. In Italia, il fascismo crebbe in forza sotto Mussolini. Con la Germania di Hitler, l’Italia divenne il nostro nemico, parte delle potenze dell’Asse, che misero ulteriormente sotto pressione gli italoamericani. Come molti giapponesi americani, gli italiani erano sempre sospettati, con centinaia di persone rinchiuse nei campi di concentramento. Il padre di Dimaggio ha visto sequestrato il suo peschereccio a San Francisco.

Potenza della pizza

Potrei argomentare che non è mai stata una celebrazione di Colombo che avrebbe portato prestigio agli italoamericani. Era pizza. I soldati americani di stanza in Italia durante la seconda guerra mondiale hanno contribuito a diffonderlo sul fronte interno. Sono nato nel 1948 e non ho mai conosciuto un mondo senza pizza e televisione, un binomio che amo ancora oggi.

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Non sono un antropologo, quindi posso scusare questa grande tesi: se gli immigrati migliorano la cucina della cultura, della musica, delle arti teatrali e degli sport nazionali, salgono verso il vertice dell’impatto sociale. Non resta che il potere politico, quello che ispirò mio nonno all’attivismo nel Partito Repubblicano sotto la guida del “Fiorellino”, Fiorello LaGuardia. Uno dei miei beni più preziosi è un poster della campagna di Peter Marino in corsa – invano – per l’Assemblea dello Stato di New York.

Questo non significa che tutti gli italoamericani festeggiano. Libri e film sulla mafia ritraevano innumerevoli stereotipi sugli italiani e aiutavano a incantare gli elementi criminali. Se guardi questo grande stivale d’Italia sulla mappa, dovresti sapere che lo stato può essere determinato dal fatto che tu viva a nord oa sud di Roma. Gli italiani dalla pelle scura del sud potevano essere disprezzati dai loro compatrioti. Anche il mio adorato nonno ha parlato a nome di molti napoletani quando mi ha detto che i siciliani non sono proprio italiani.

Lo storico Gary Mormino mi ha ricordato un episodio de “I Soprano” quando un personaggio napoletano annunciò che Colombo non gli piaceva. Disse che l’esploratore proveniva da Genova nel nord, dove la gente guardava dall’alto in basso le persone del sud.

Una volta ho fatto una lista dei miei italiani preferiti. (Colombo non c’era!) Ma che dire di Dante, Da Vinci, Michelangelo, Tommaso d’Aquino, Galileo – oh, Sophia Loren. È nata il 20 settembre 1934.

Ecco il mio consiglio non così umile: dichiariamo questa data – o scegliamo un’altra – il nostro Italian Pride Day. Che le tracce del Columbus Day risalgano agli aborigeni. Cristoforo Colombo andò in Spagna per un concerto, e non portò nulla di italiano a parte gli sforzi per arrivare in Cina. Marco Polo è andato lì nella direzione opposta e, secondo la mia teoria, ha portato spaghetti e pizza.