Giugno 12, 2021

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Gli esseri umani possono vivere su Marte? Ecco chi sta cercando di farlo e quali sono gli ostacoli

Più di mezzo secolo dopo che Neil Armstrong ha fatto il gigantesco salto umano sulla luna, un’altra corsa allo spazio è in fiamme. Questa volta, la nuova frontiera più promettente della Terra è Marte, il pianeta vicino.

Una serie di missioni robotiche sul pianeta rosso, tra cui il rover persistente della NASA quest’anno e il cinese Zhurong questo mese, hanno portato all’inevitabile domanda: quando possono seguire gli umani? Decenni di missioni senza pilota hanno generato una serie di informazioni, inclusa la presenza di ghiaccio d’acqua su Marte, che ha sollevato le aspettative che un atterraggio umano sia possibile. ma quando? Siamo pronti?

Base di Marte 1 nel deserto del Gobi in Cina.

Fotografo: Wang Zhao / AFP / Getty Images

La NASA vuole inviare astronauti su Marte, forse ad un certo punto negli anni ’30. Gli Emirati Arabi Uniti – che ora hanno un veicolo spaziale in orbita attorno al pianeta – stanno promuovendo un piano di 100 anni per stabilire una colonia lì. Nel frattempo, la Cina afferma che inviare esseri umani su Marte è un affare a lungo termine ObbiettivoColoro che desiderano un assaggio della vita su Marte possono visitare A. Sito di simulazione Al momento nel deserto del Gobi.

Il più ambizioso di loro è il miliardario Elon Musk. Fondatore La Space Exploration Technologies Corp. vuole inviare esseri umani in questo decennio, dicendo in Colloquio L’anno scorso, era fiducioso che una missione con equipaggio potesse essere effettuata nel 2026. Tuttavia, molti scienziati hanno avvertito delle molte domande senza risposta che devono affrontare i viaggi nello spazio profondo. Musk ha anche riconosciuto la posta in gioco, dicendo: “È una slitta dura là fuori”.

Il miliardario ha detto in un’intervista: “Onestamente, all’inizio un gruppo di persone potrebbe morire”. X Fondatore della Prize Foundation, Peter Diamandis.

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Ecco alcune delle sfide più grandi, dalla sopravvivenza alle radiazioni cosmiche e alle tempeste di polvere alla produzione di ossigeno e acqua:

finora

Gli astronauti dell’Apollo possono viaggiare sulla luna in pochi giorni, ma il viaggio su Marte dura dai sei ai nove mesi. Poiché la distanza tra Marte e la Terra varia tra 35 milioni di miglia e 249 milioni di miglia a causa delle loro orbite ellittiche, c’è solo una piccola finestra disponibile quando i due sono idealmente allineati per i viaggi nello spazio. Ciò rende la logistica ancora più difficile.

Con l’esplorazione della luna, “c’è sempre la possibilità di salvare, rifornirsi o rifornirsi dalla Terra o da una stazione spaziale in mezzo alla strada”, Alice Gorman, Professore associato presso la Flinders University di Adelaide e membro dell’Advisory Board dell’Australian Aerospace Industry Association. “Non sarebbe il caso di Marte.”

Assassini solari

Un lungo volo potrebbe esporre gli esseri umani a una delle più grandi paure dei viaggi spaziali: i brillamenti solari. Il tipo più potente di eruzione nel Sistema Solare è un bagliore Equivalente 100 milioni di bombe all’idrogeno. Il campo magnetico terrestre può proteggere gli astronauti in orbita, ma un viaggiatore nello spazio profondo colpito da questa radiazione potrà sopravvivere solo per pochi giorni.

Riguarda l'ambizione di Elon Musk su Marte, che potrebbe essere la missione umana più pericolosa di sempre

Solar flare come osservato dalla Aerial Photography Association al Solar Dynamics Observatory della NASA.

Ha detto: “È un modo molto orribile di morire”. Louis Dartnell, Professore e Specialista in Astrobiologia presso il Dipartimento di Scienze della Vita dell’Università di Westminster a Londra. Sta facendo ricerche relative alla vita su Marte.

Il programma Apollo non ha affrontato questo problema, scegliendo invece di cogliere l’occasione che i pochi giorni della missione lunare non coincidevano con un evento solare. Sarà una storia diversa MultiploViaggi mensili su Marte.

Dartnell ha detto che i serbatoi d’acqua a bordo della navicella potrebbero fungere da scudi se posizionati correttamente, quindi in caso di razzo, i passeggeri potrebbero ritirarsi nella versione della navicella spaziale della stanza del panico circondata da serbatoi d’acqua. Il problema è rilevare l’attività sul sole, specialmente sul lato non rivolto verso la Terra. “Come possiamo rendere le nostre previsioni del tempo spaziale abbastanza buone da avvisare l’equipaggio?” Egli ha detto. “Non abbiamo una capacità costante di osservare il sole da diverse angolazioni per seguire le tempeste solari”.

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Tempeste di sabbia

Le radiazioni non sono solo un problema lungo la strada. Marte ha un’atmosfera molto più sottile della Terra e non contiene uno scudo magnetico universale, quindi gli esseri umani sulla superficie del pianeta sono a rischio di esposizione alle radiazioni solari e cosmiche. Inoltre, la superficie stessa è in gran parte polvere e forti tempeste possono creare nuvole di polvere che bloccano il sole. Nilton RenaultÈ professore all’Università del Michigan, i cui interessi di ricerca includono l’astrobiologia.

Reno ha detto che durante una tale tempesta, “è quasi come la mezzanotte su Marte per due mesi”. “Se usi i pannelli solari per generare energia, molto probabilmente non sopravviverai. Non hai abbastanza energia per mantenere le cose abbastanza calde”.

Una soluzione, ha detto, è che gli esseri umani usino questa polvere per proteggersi, rivestendo i rifugi con sacchi di sabbia riempiti di terreno marziano che possono bloccare le radiazioni. Joseph Michalsky, Professore associato che esplora la fattibilità di Marte presso l’Università di Hong Kong. Gli esseri umani possono anche tornare alle loro radici delle caverne trovando un riparo temporaneo in alcuni dei numerosi tubi di lava del pianeta, che sono grandi grotte risalenti ai tempi antichi, quando Marte aveva un’attività vulcanica.

Cibo, acqua e ossigeno

a “Il marziano– Il film di Hollywood di successo del 2015 – L’astronauta arenato Matt Damon ha coltivato patate fertilizzando il suolo del pianeta con le sue feci. Elizabeth Housrat, Professore assistente presso l’Università del Nevada, Las Vegas, ha ambizioni agricole più modeste. Nell’ultimo anno e mezzo, la NASA ha sostenuto la sua ricerca sulla crescita delle alghe della neve, una specie comune nel deserto del Nevada e in altri ambienti ad alto e basso contenuto di nutrienti sulla Terra, in condizioni che imitano quelle di Marte.

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“Stavano crescendo meravigliosamente”, ha detto. L’idea è che le alghe possano crescere in serre fatte di un materiale flessibile simile a quello di una tuta spaziale. La crescita delle alghe in tali condizioni può non solo creare una fonte di cibo, ma anche produrre ossigeno. La ricerca è ancora nelle sue fasi iniziali.

Gli scienziati devono anche ancora scoprire come gli esseri umani potrebbero avere abbastanza acqua per sopravvivere su Marte. Il pianeta ha del ghiaccio sotto la superficie che potrebbe essere una fonte d’acqua e una futura missione su Marte dovrà utilizzare il radar per mappare la sua distribuzione. Victoria HamiltonÈ un geologo planetario in Southwest Research Institute A Boulder, in Colorado. “Una volta che sai dove si trova il ghiaccio, questi sono i luoghi in cui potresti inviare gli umani”, ha detto.

tornare a casa

A meno che tutti non intraprendano un viaggio di sola andata, gli umani che viaggiano su Marte dovranno riportare un razzo sulla Terra. Michalsky ha detto che capire come ricaricare l’energia con cui i veicoli spaziali tornano nello spazio è il più grande ostacolo tecnologico che gli esploratori di Marte potrebbero affrontare.