Giugno 15, 2024

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È stato scoperto un nuovo tipo di dinosauro simile a un pinguino

È stato scoperto un nuovo tipo di dinosauro simile a un pinguino



Cnn

Un nuovo studio ha trovato prove che almeno un tipo di dinosauro potrebbe essere stato abile nuotatore, tuffandosi nell’acqua come un’anatra per inseguire la sua preda.

lo studio, Pubblicato in Biologia delle comunicazioni Il 1° dicembre ha descritto una specie appena scoperta, Natovenator polydontus. Il teropode, o dinosauro dal corpo cavo con tre dita e artigli su ciascuna estremità, visse in Mongolia durante il Cretaceo superiore, da 145 a 66 milioni di anni fa.

Scienziati della Seoul National University, dell’Università di Alberta e dell’Accademia delle scienze della Mongolia hanno collaborato alla ricerca.

I ricercatori hanno notato che il nattovenator aveva costole aerodinamiche, come quelle degli uccelli che si tuffano.

“La forma del suo corpo suggerisce che Natuvinator fosse un predatore in grado di nuotare e che il corpo aerodinamico si sia evoluto indipendentemente in lignaggi separati di dinosauri teropodi”, hanno scritto gli autori.

L’esemplare di natovinator assomiglia a Halszkaraptor, un altro dinosauro scoperto in Mongolia, e gli scienziati pensano che fosse probabilmente semi-acquatico. Ma l’esemplare di Natovenator è più completo di Halszkaraptor, rendendo più facile per gli scienziati vedere la sua forma del corpo aerodinamica.

I ricercatori spiegano che sia Natovenator che Halszkaraptor usavano le braccia per spingersi attraverso l’acqua.

David Hone, paleontologo e professore alla Queen Mary University di Londra, ha dichiarato alla CNN che è difficile individuare esattamente dove Natuvinator si trovi nello spettro da tutto terrestre a completamente acquatico. Ma ha detto che le braccia del campione “sembrano essere abbastanza buone per muovere l’acqua”. Hon ha partecipato a uno studio peer-reviewed sulla biologia della comunicazione.

Inoltre, Natovenator aveva ossa dense, essenziali per gli animali che si tuffano sotto la superficie dell’acqua.

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Come scrivono gli autori, aveva un “corpo relativamente idrodinamico”.

Hoon ha detto che il prossimo passo sarebbe modellare la forma del corpo del dinosauro per aiutare gli scienziati a capire esattamente come si muoveva. “Sta remando con i piedi, una specie di scaccia-cani? Quanto può andare veloce?”

Ulteriori ricerche dovrebbero anche esaminare l’ambiente in cui visse Natuvinator. L’esemplare è stato scoperto nel deserto del Gobi in Mongolia, ma ci sono prove che in passato esistessero laghi e altri specchi d’acqua nel deserto.

“C’è una vera domanda, beh, hai un dinosauro che nuota nel deserto, in cosa sta nuotando?” Egli ha detto. “Trovare la documentazione fossile di quei laghi sarà difficile, ma prima o poi potremmo trovarne uno. E quando lo faremo, potremmo trovare molte di queste cose”.

Nizar Ibrahim, un docente senior di paleontologia presso l’Università di Portsmouth la cui ricerca include risultati che indicano che Spinosaurus era probabilmente semi-acquatico, ha detto alla CNN che non è ancora del tutto convinto dai risultati dello studio. Ha sostenuto che un’analisi quantitativa più rigorosa avrebbe reso i risultati più convincenti.

“Volevo vedere, ad esempio, una descrizione davvero solida della densità ossea, l’istologia ossea di un animale, all’interno di un set di dati più ampio”, ha affermato. “Anche l’anatomia delle costole, se la inserissero in un quadro più ampio, l’enorme set di dati che sarebbe stato utile”.

Ha detto che “le prove anatomiche sono meno chiare” per un nattovinator che nuota di quanto non lo fossero per Spinosaurus.

E come Hone, è anche curioso di sapere in quali acque potrebbe aver nuotato il Natovenator. “L’ambiente in cui è stato trovato questo animale, in Mongolia, è un po’ l’opposto di quello che ci si aspetterebbe da un animale amante dell’acqua”, ha detto.

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Ma spera che lo studio aiuti ad aprire la porta a approfondimenti più approfonditi sul comportamento dei dinosauri. In precedenza si pensava che i dinosauri fossero puramente terrestri, ma stanno emergendo prove crescenti che suggeriscono che alcune specie trascorressero almeno tanto tempo in acqua quanto sulla terraferma.

“Sono sicuro che ci saranno molte, molte sorprese”, ha detto Ibrahim. “E scopriremo che non solo i dinosauri esistono da molto tempo, ma sono anche molto diversi e molto bravi a conquistare un nuovo ambiente”.