Febbraio 6, 2023

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Dopotutto, il temibile Spinosaurus non era un flagello marino preistorico

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Cnn

Una nuova ricerca mostra che il più grande dinosauro predatore che abbia mai camminato sulla Terra portava un’enorme vela che si alzava dalla sua schiena, ma si scopre che questa imponente creatura avrebbe potuto essere un nuotatore molto lento e goffo.

Spinosaurus era più grande del Tyrannosaurus rex a 45 piedi (13,7 m) di lunghezza. ha affermato Paul Serino, professore di biologia e anatomia all’Università della California, Illinois Università di Chicago.

Spinosaurus cacciava principalmente pesci molto grandi, come Pesce sega, pesce polmone e Vuoto, e aveva lunghi artigli a forma di falce per afferrare e strappare. Tuttavia, il tirannosauro si è adattato meglio alla vita sulla terraferma e alla caccia dalle spiagge piuttosto che riempire la nicchia di un predatore acquatico sottomarino, ha affermato Sereno, autore principale di un nuovo articolo pubblicato il 30 novembre sulla rivista Nature. eVita.

“Penso che questo animale avrebbe guadato l’acqua regolarmente? Certo, ma non credo che fosse un buon nuotatore e incapace di un comportamento completo in immersione”, ha detto Cerino.

“Questo semplicemente non è un animale che sarebbe così dinamico nei tuoi sogni più sfrenati sopra l’acqua come un nuotatore molto meno sott’acqua.”

Spinosaurus ha sempre incuriosito gli scienziati.

Il paleontologo tedesco Ernst Strummer Predatore preistorico chiamato Spinosaurus aegyptiacus Nel 1915 dopo il primo parziale Lo scheletro è stato scoperto dal paleontologo Richard Markgrave in Egitto.

Strummer, che ha suggerito che il dinosauro stesse in piedi sulle zampe posteriori e facesse uno spuntino a base di pesce, ha esposto il ritrovamento al Museo dei Fossili di Monaco. I fossili furono distrutti durante i bombardamenti alleati nella seconda guerra mondiale e sopravvivono solo gli appunti e i disegni di Strummer.

Diversi decenni dopo, i minatori hanno portato alla luce altri fossili dalle rocce di arenaria nel sud-est del Marocco. Sereno e il suo team hanno studiato i fossili, oltre agli esemplari del museo e agli appunti originali di Strummer, e li hanno condivisi Le loro scoperte nel 2014.

Una rappresentazione più completa del dinosauro predatore è emersa come uno con denti taglienti e intrecciati ideali per la caccia, collo e busto lunghi, zampe posteriori corte e una vela imponente composta da spine dorsali ricoperte di pelle.

Il piccolo naso del dinosauro era posizionato più in profondità nel cranio. Gli permette di respirare anche se parzialmente immerso nell’acqua. Questa prova anatomica indica che Spinosaurus era “semi-acquatico” e guadava in acque poco profonde lungo le rive del fiume in cerca della sua preda.

Negli ultimi anni, altri team hanno pubblicato ricerche mentre studiano nuovi fossili Spinosaurus era un predatore interamente acquatico Con una coda a forma di pagaia che gli avrebbe permesso di muoversi come un’anguilla e ossa fitte che fungevano da zavorra, permettendogli di immergersi profondamente nella colonna d’acqua.

Sereno e il suo team sono tornati al lavoro con Spinosaurus alla ricerca di risposte su com’era davvero la vita per il temibile dinosauro.

Sereno ha iniziato a incorrere in un errore in un documento del 2014. Quando lui e il suo team hanno calcolato il centro di gravità del dinosauro, il software non ha dedotto una massa sufficiente per tenere conto dei suoi polmoni. Ciò ha fatto sembrare che gli spinosauri avrebbero dovuto camminare a quattro zampe.

“Mi piace ammettere gli errori, soprattutto quando posso correggerli da solo”, ha detto Cirino.

Il team ha raccolto immagini CT dello scheletro di Spinosaurus e ha aggiunto strati di muscoli e massa corporea, basati su rettili moderni, per costruire approssimativamente un nuovo modello. Questa volta, Spinosaurus aveva un centro di gravità sopra i fianchi e stava in piedi, come T-Rex e altri imponenti dinosauri predatori.

“Gli arti rigidi non sono lì per il peso durante il nuoto, ma piuttosto per sostenere il grande peso della bestia”, ha detto Serino.

Successivamente, il team è passato alla coda di Spinosaurus. Il dottor Frank Fish, esperto di meccanica della coda e professore di biologia alla West Chester University in Pennsylvania, prese il timone.

Il pesce ha confrontato la coda di Spinosaurus con quella di un coccodrillo e di altri rettili e ha scoperto che i dinosauri erano troppo rigidi per funzionare bene sott’acqua. Mentre un coccodrillo piega gli arti mentre nuota e ha la flessibilità di ruotare e rotolare sott’acqua in cerca di prede, l’enorme massa corporea di Spinosaurus, la lunga vela e le zampe posteriori penzolanti sarebbero state un ostacolo.

“Le pale posteriori sono un ordine di grandezza troppo piccolo per produrre qualsiasi successivo movimento o forza di canottaggio”, ha detto Cirino. “Nessun animale completamente acquatico, al contrario, ha arti anteriori relativamente grandi come Spinosaurus, poiché gli arti anteriori non sono molto efficienti come pagaie”.

La sua coda ossuta e muscolosa non aveva la stessa flessibilità di quella di una balena o di un pesce, e la pesante vela era probabilmente più un ostacolo che uno strumento utile.

Se Spinosaurus fosse annegato in acque più profonde, i risultati non sarebbero molto piacevoli.

“Si romperà il petto e morirà in un minuto”, ha detto Sereno, per non parlare del trascinamento della sua “vela molto rigida e arti pendenti”. Non sarebbe stato in grado di catturare pesci nuotando dietro di loro.

Allora qual è lo scopo di una vela?

“Lo spettacolo è, come un cartellone pubblicitario”, ha detto Cirino. Simile ad alcune lucertole oggi che hanno vele sostenute dalla spina dorsale, ha detto, Spinosaurus probabilmente ha usato la sua vela durante la competizione e il corteggiamento.

La documentazione fossile indica anche che Spinosaurus era più adatto a fiumi e laghi che agli oceani. I fossili di Spinosaurus sono stati trovati in gran parte nei sedimenti delle sponde dei fiumi nei bacini interni del Niger, lontano dalle coste marine preistoriche.

È interessante notare che i dinosauri possono aver vissuto lungo habitat sia d’acqua dolce che marini come altri rettili semi-acquatici, ma non è qualcosa che ha fatto nessuno degli altri grandi vertebrati acquatici estinti o esistenti come gli ittiosauri o le tartarughe marine. Quindi Spinosaurus si aggirava lungo i corsi d’acqua costieri e interni, tendendo un’imboscata alla preda mentre guadava le secche.

“I dinosauri non galleggianti hanno dominato il mondo per 150 milioni di anni, ma non sono mai entrati in acqua in modo serio”, ha detto Serino. “Certo, possono nuotare come noi, ma questo non significa che siamo acquatici. Stiamo parlando del fatto che si siano davvero adattati alla vita nell’acqua, e questa è la questione centrale dietro tutto questo interesse per Spinosaurus”.

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