Gennaio 27, 2022

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Domenico serve la pizza in riva al lago a Mission Viejo

Domenico serve la pizza in riva al lago a Mission Viejo

Nel 1954, un trapiantato di New York di nome Domenico Spano aprì una pizzeria a Belmont Shores a Long Beach con sua moglie Beverly. La loro pizza d’autore è ancora una delle preferite oggi e Orange County finalmente ne ha avuto una fetta.

Domenico’s on the Lake ha aperto subito dopo il Labor Day a Mission Viejo ed è un locale di lusso nella posizione originale, che si dice sia stato uno dei primi ristoranti in California a servire la pizza.

“La gente chiede se siamo una pizza in stile New York o una pizza in stile Chicago”, ha detto Mike Rhodes, co-proprietario di Domenico. “Diciamo sempre che siamo nello stile di Domenico, perché non conosco nessun altro che faccia la pizza come facciamo noi”.

La pizza più famosa di Domenico è il salame piccante, che appare nella nuova sede del ristorante a Mission Viejo.

(Don Leitch/fotografo personale)

La pizza di Domenico, insieme a poche altre voci di menu, viene preparata nello stesso modo unico da 67 anni.

“Lo stiamo facendo rimanere indietro”, ha detto Rhodes.

La pasta della pizza viene fatta in casa e condita con mozzarella a fette, poi la marinara fatta in casa viene versata sul formaggio. La torta è completata con condimenti di carne e verdure, come i peperoni macinati fatti in casa. Il risultato è una superficie croccante e caramellata che amplifica la deliziosa spezia dei peperoni e una crosta che non è appesantita da gran parte della salsa bagnata.

“In questo modo, il formaggio si scioglie nella crosta e mantiene la crosta croccante. Le cose non diventano mollicce come la salsa non viene messa direttamente sulla crosta”, ha detto Rhodes.

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Nessuno è veramente sicuro delle origini della tecnologia della pizza di Spano, ha detto Rhodes.

“Da quello che mi è stato detto, a Coney Island a New York, c’erano alcuni posti che lo rendevano come noi”, ha detto Rhodes. “Non lo so per certo, ma è possibile che Domenico abbia mangiato in alcuni di quei posti, e questa è stata la sua ispirazione.”

Rhodes, che ha un passato di ristoranti che include la proprietà delle catene di hamburger Russell e Nollywood, ha acquistato Domenico nel 2004 e ha affermato che l’espansione del concetto a Orange County è sempre stata di interesse.

Il comproprietario Mike Rhodes si trova nella sala da pranzo del nuovo Domenico's on the Lake a Mission Viejo.

Il comproprietario Mike Rhodes si trova nella sala da pranzo del nuovo Domenico’s on the Lake a Mission Viejo.

(Don Leitch/fotografo personale)

“Molti clienti a Long Beach hanno detto: ‘Devi avere Domenico a Orange County. “Ti vogliamo nella contea di Orange”, ha detto Rhodes. “Quindi, negli ultimi anni, abbiamo cercato un luogo adatto che funzionasse per noi”.

Poco più di un anno fa si è reso disponibile lo spazio precedentemente occupato da Peppino’s, altro amatissimo ristorante italiano di Orange County a Mission Viejo.

“Sembrava soddisfare tutte le nostre esigenze e Mission Viejo ha davvero indicato che avevano bisogno di un bel ristorante”, ha detto Rhodes. “Sono stanchi delle catene e cercano qualcosa di più speciale.”

Rhodes ha affermato che l’espansione ha anche permesso al ristorante di apportare alcune modifiche che non erano possibili nella sede di Belmont Shores.

Domenico's è ora aperto nella sua nuova sede a Mission Viejo.

Domenico’s è ora aperto nella sua nuova sede a Mission Viejo.

(Don Leitch/fotografo personale)

“La cucina è tre volte più grande della nostra posizione originale. Qui abbiamo un’opportunità unica di poter espandere il menu e fare più di quanto potremmo mai fare a Long Beach, dove siamo in gran parte limitati a pizza e pasta”, ha affermato Rhodes. .

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Una nuova sezione del menu intitolata “Speciali della casa” contiene offerte più esclusive che i commensali non troveranno nella posizione originale, come gamberi selvatici e filet mignon squash. La sede di Mission Viejo ha anche un bar completo, il che significa che cocktail artigianali e un’ampia lista di vini fanno ora parte del concetto.

Inoltre, non volevano provare a ricreare il fascino del sito originale, ha detto Rhodes.

“La location originale è davvero il tuo tipo di ristorante italiano per eccellenza. Sono cabine di pelle rossa e luci soffuse… è quasi uscita da una scena de Il Padrino, ha detto Rhodes. “Sai, molti ristoranti cercano di sembrare un ristorante italiano della vecchia scuola. In realtà siamo un ristorante italiano della vecchia scuola. “

Piuttosto che cercare di inventare quello stile vecchia scuola, Domenico’s on the Lake si sta muovendo nella direzione di un’eleganza senza sforzo, con legno scuro, luce naturale e cene interne ed esterne per quasi 200 persone.

Un patio sul lago offre viste sul Lago Mission Viejo e sul monte Saddleback e, essendo uno dei pochi ristoranti direttamente sul lago, il Domenicos consente anche agli ospiti di accedere in barca tramite un molo vicino nel centro commerciale Plaza del Lago.

Un piccolo gruppo stava passeggiando davanti a Domenico’s on the Lake un martedì pomeriggio recente, in attesa che il ristorante aprisse alle 15:00. Finora gli affari sono andati bene, ha detto Rhodes, ma aprire un ristorante durante la pandemia non è stato facile.

“Forse la nostra più grande sfida è trovare, assumere e formare il personale”, ha detto Rhodes, un problema che ha afflitto molti ristoranti da quando è tornato dalla chiusura.

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Una volta che il ristorante può aumentare il suo personale, Rhodes ha detto che prevede di espandere gli orari di apertura del ristorante.

“Speriamo che, dopo le vacanze, apriremo le nostre porte per il pranzo e alla fine faremo il pranzo della domenica”, ha detto Rhodes.

In questo momento, c’è il servizio cena, l’happy hour e, naturalmente, la pizza.

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