Dicembre 2, 2023

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C’è una cosa fondamentale che possiamo fare per tenere a bada i sintomi dell’Alzheimer: ScienceAlert

C’è una cosa fondamentale che possiamo fare per tenere a bada i sintomi dell’Alzheimer: ScienceAlert

Il sonno profondo può essere la chiave per prevenire il lento declino della salute del cervello che un giorno potrebbe portare alla malattia di Alzheimer, la forma più comune di demenza.

Sulla base del loro studio su 62 anziani cognitivamente sani, i ricercatori dell’Università della California (UC) Berkeley, dell’Università di Stanford e dell’Università della California, Irvine negli Stati Uniti hanno scoperto che gli individui con cambiamenti cerebrali associati al morbo di Alzheimer ottenevano risultati migliori nei test di memoria. funzioni e dove hanno ottenuto maggiori informazioni. sonno profondo.

Ciò era indipendente dall’istruzione e dall’attività fisica, due fattori insieme al contatto sociale noti per contribuire alla flessibilità cognitiva in età avanzata.

Quelli con cambiamenti simili associati alla malattia di Alzheimer che non sono riusciti a ottenere quantità significative di sonno profondo non hanno ottenuto risultati altrettanto positivi negli stessi test. In confronto, il sonno ha fatto poca differenza per gli individui con depositi bassi.

Nel loro insieme, i risultati, pubblicati nel maggio di quest’anno, suggeriscono che dormire molto può aiutare a sostenere il declino della memoria che inizia quando la demenza inizia a diffondersi.

“Pensa al sonno profondo come a una scialuppa di salvataggio che mantiene a galla la memoria, invece di essere trascinata giù dal peso del morbo di Alzheimer.” Egli ha detto Matthew Walker, neuroscienziato dell’Università della California (UC) Berkeley, autore principale dello studio.

“Questo è particolarmente entusiasmante perché possiamo fare qualcosa al riguardo. Ci sono modi in cui possiamo migliorare il sonno, anche nelle persone anziane”, afferma Walker. Aggiungere.

Echi del nuovo studio Ricerca precedente Che ha rilevato un accumulo di proteine ​​beta amiloide nel cervello di persone che soffrono di disturbi del sonno. Ma la mancanza di sonno è una… Fattore di rischio per È un sintomo della malattia di Alzheimer, rendendo difficile distinguere tra causa ed effetto. Allo stesso modo, l’aggregazione delle proteine ​​beta amiloide potrebbe essere solo un segno della malattia di Alzheimer, non la sua causa principale.

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Tuttavia, i livelli di proteine ​​beta amiloide sono comunemente usati come marcatori del morbo di Alzheimer, poiché la ricerca suggerisce che loro – e un’altra proteina chiamata tau – possono iniziare a intasare le cellule cerebrali decenni prima che compaiano i sintomi della malattia.

Precedenti ricerche del gruppo di Walker avevano scoperto che livelli significativi di beta-amiloide accumulati nel cervello delle persone anziane possono disturbare il sonno profondo – noto anche come sonno a onde lente non-REM – e Compromissione della funzione di memoria.

Ma alcune persone sembrano evitare il declino che accompagna la malattia di Alzheimer, anche quando i livelli di proteine ​​beta-amiloide sono relativamente alti. Per scoprirne il motivo, Walker e i suoi colleghi hanno monitorato le onde cerebrali dei partecipanti mentre dormivano, quindi hanno chiesto loro di completare un test di memoria il giorno successivo.

Tra coloro le cui scansioni cerebrali hanno rivelato livelli altrettanto elevati di depositi di beta-amiloide, dormire bene la notte sembrava fare una differenza cruciale nella funzione cognitiva. Questo effetto è stato osservato solo quando i ricercatori hanno esaminato specificamente la NREM durante il sonno a onde lente e non altre frequenze delle onde del sonno o fasi del sonno.

Sono necessari studi a lungo termine sugli anziani per verificare se l’aumento del sonno profondo per un certo numero di anni può effettivamente aiutare a preservare la funzione cognitiva di una persona in quel momento, anche con livelli aumentati di beta amiloide.

Ora, questa ricerca si aggiunge a dozzine di studi che suggeriscono che il sonno può essere un problema Un fattore di rischio modificabile per la malattia di AlzheimerCiò può prevenire i cambiamenti molecolari dando al cervello il tempo di ripulire i rifiuti che si accumulano durante il giorno. Sottolinea inoltre l’importanza della qualità del sonno.

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“Con un certo livello di malattia cerebrale, non avrai sintomi cognitivi o problemi di memoria.” Zsófia Zavecz, neuroscienziata e autrice principale della UC Berkeley Egli ha detto Dei risultati dello studio a maggio.

Sebbene le persone possano mostrare cambiamenti molecolari che indicano lo sviluppo della malattia di Alzheimer, Zavecz afferma che i loro risultati suggeriscono che i fattori legati allo stile di vita possono aiutare a prevenire tali effetti. “Uno di questi fattori è il sonno, in particolare il sonno profondo.” Egli ha detto.

Lo studio, anche se piccolo, suggerisce che dormire bene in modo naturale può essere un’opzione migliore rispetto all’assunzione di sonniferi per dormire un po’.

Ricerche recenti hanno dimostrato che gli utilizzatori di sonniferi sembrano avere livelli più bassi di proteine ​​amiloidi nel liquido cerebrospinale, che durante la notte pulisce il cervello. Ma questi farmaci hanno effetti collaterali; Può anche cullare le persone in periodi di sonno superficiale piuttosto che in fasi di sonno profondo.

Invece, per prepararsi a una buona notte di sonno, Zavic suggerisce di eliminare il caffè a fine giornata, fare un po’ di esercizio, evitare il tempo trascorso davanti allo schermo e fare un bagno caldo prima di andare a letto.

Mentre dormi, stai tranquillo, gli scienziati stanno lavorando duramente per capire i complessi problemi della malattia di Alzheimer, che colpisce milioni di persone in tutto il mondo.

Lo studio è stato pubblicato in Medicina BMC.

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta nel maggio 2023.