Ottobre 25, 2021

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Banfi: il regalo dell’America al vino italiano

Tradizionalmente, gli italiani emigravano negli Stati Uniti, ma per una famiglia di New York questa è una storia diversa.

Christina Mariani-May è la figlia di John Mariani, che insieme al fratello Harry ha fondato negli anni ’70 il marchio di vini Panbi acquistando l’ex tenuta Poggio Alle Mura a Montalino. Oggi Panfi è il più popolare e riconosciuto di tutti i produttori di Brunello e ricopre il ruolo di CEO e CEO di Mariani-May.

Di recente lo abbiamo intervistato per scoprire la sua famiglia e la sua storia personale di americani che hanno aperto nuove strade in Italia. Tra gli altri argomenti di cui abbiamo discusso c’era il suo lavoro quotidiano con la sua squadra in Italia, così come il campo sempre competitivo del Brunello de Montalcino dove continua a guidare Panbi.

Raccontami un po’ come è iniziato Punfi.

Mio nonno ha portato i suoi due figli John e Harry nell’attività di importazione di famiglia, che è sbocciata in buoni vini e vini di tutti i giorni. Nel 1978, dopo il successo, tornano in Italia e fanno squadra con Ecio Rivella (rinomato oncologo toscano).

Pensavano che potessimo comprare una cantina o fare qualcosa da soli. Quando hanno visto le cantine con Ezio, hanno pensato che la zona fosse molto ricca di tradizioni, sai, come facciamo noi qui. Dato che ero un newyorkese e importatore di vino, mio ​​padre pensò: “Aspetta, possiamo farlo da soli”.

Hanno iniziato il Castello Ponfi fresco di terra vergine e oggi abbiamo 7100 acri di terra. Era grande, ma nel 1978 non c’era niente. Potrebbero esserci stati 20 produttori di Brunello all’epoca, la maggior parte dei quali vendeva i propri vini localmente. Anche Byondi Shanti, mio ​​padre, ha provato a importarlo, ma hanno detto che non c’era abbastanza vino per esportarlo negli Stati Uniti.

Mio padre diceva che il Brunello aveva un grande potenziale, quindi avremmo investito in questa regione, e poiché eravamo americani comprendevamo il marketing del vino e i consumatori globali, quindi avevamo un approccio globale a una regione di tradizione e fama. Non ancora in fiore.

Qual è la reazione di quelli di Montalcino?

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Quando ci siamo stabiliti per la prima volta come gente del posto, l’ho impostato basandomi sulla storia – ero la terza generazione, non me ne rendevo conto – ma il pensiero era: “Chi sono? Cosa stanno facendo? Pazzi?”

Sai, stanno arrivando questi pazzi newyorkesi. Ma tutta la nostra squadra è italiana. Ezio guidava la squadra. Quello che abbiamo fatto nel tempo, questa ricerca, stavamo facendo tutta la ricerca clonale. Abbiamo ridotto questo da 650 cloni di Sangioves a 15. Abbiamo registrato quel lavoro, quindi siamo l’unico produttore che ha registrato il nostro lavoro clonale nel governo italiano.

Quindi, in sostanza, ciò che facciamo è condividere la nostra ricerca, condividere metodi, documentare tutto in modo che tutti possano trarne vantaggio e tutti possano salire con le onde. Quella sensazione è davvero cambiata quando abbiamo iniziato a farlo e abbiamo aperto le porte alla ricerca.

È cambiato al punto in cui la gente ha detto “oh, grazie”. Perché se Bonpi avesse fatto un grande vino nel 1978, non ci sarebbe stato modo di mettere il mondo del Brunello sulla mappa del mondo. Hai bisogno dell’intero paesaggio per fare i migliori vini. Siamo catalizzatori, il Rinascimento. Inizialmente siamo arrivati ​​a Pyongyang-Shanti e decenni dopo, mi piace pensarla come una rinascita. Tutti stanno prosperando ora ed è piantato ora, è uno dei vini rossi classici più popolari in Italia, quindi tutti ne beneficiamo. Quindi, penso che la marea sia cambiata.

Quanto spesso passi del tempo in Italia?

Probabilmente una volta al mese. Vado da una settimana a 10 giorni. Ora che Kovit l’ha fermato, è strano. Ma sono già tornato in Italia. Questa è la mia casa lontano da casa, ma non nego che non sono un produttore di vino, abbiamo la nostra squadra. Io sono il proprietario e lavoriamo con il nostro team, ora è molto facile ottenere buoni collegamenti nel mondo degli affari e del vino, ma non c’è niente come essere faccia a faccia in Italia, specialmente nella cultura del vino.

Nell’alcol, devi fermarti e apprezzare. Vuoi seguire una dieta, vuoi parlare di strategia, filosofia, ricerca, esperimenti su cui vuoi investire. Occorrono molti anni per dare i suoi frutti. Devi essere un pianificatore a lungo termine con visione e strategia.

© Costello Punfi
| I Mariani Brothers di New York conquistarono la tenuta di Bojio Alle Mura nel 1978 e la convertirono nella Brunello Powerhouse.

Vedi qual è il tuo forte contributo all’azienda?

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Cerco di portare interesse e ispirazione perché ci credo tanto, nel lavoro che facciamo. Non solo per la comunità, ma per il grande mondo del vino. Insomma, nel nostro angolino, nel nostro piccolo spazio, facciamo molte energie e investimenti, ci sono momenti belli e brutti, alti e bassi. La mia responsabilità è di riunire la squadra ed elevarci tutti. Mi piace pensare a me stesso come al più grande cheerleader. Questo è quello che faccio, e amo quello che faccio. Mi è stato regalato da mio padre. Voglio inviarlo ai miei figli. Questo è ciò che faccio.

Rappresento l’industria del vino e gestisco ottime decisioni gestionali, che non è la parte divertente del lavoro. Sono una manager donna, non comando, lavoro con la squadra, decidiamo cosa è meglio per vini e marchi.

Ti siedi e assaggi le miscele con loro e dai loro i tuoi pensieri?

Lo faccio, e questa è la parte divertente del lavoro. Ogni tanto mi siedo lì e sorseggio campioni di botti e assaggio vini freschi e fermentati. Do un input su come dovrebbe essere lo stile? Assolutamente. Lo sanno adesso? Sì, ma sono esperti in composizione. Come squadra, siamo tutti d’accordo sul fatto che questa sia la migliore versione di un Supertuscan o Brunello.

Non produciamo vini diversi per mercati diversi. È qualcosa su cui siamo tutti d’accordo. Non mi piace il vino dolce per l’America e la versione secca per l’Asia. È vino, lo produciamo nel palato globale, e poi lo commercializziamo in diversi mercati in modi diversi.

Cosa ne pensi delle annate 2015 e 2016 che sono state le migliori annate consecutive?

È stata una chiamata difficile, ma devo dire che il 2016 è stato più tranquillo e migliore. Siamo arrivati ​​a un bel raccolto un anno fa e le nostre aspettative si sono abbassate perché hai fatto un buon raccolto e poi ti sei ritirato e poi hai progredito.

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Quindi, penso che siamo stati tranquilli, penso che potrebbe non essere il massimo, ma con il passare della stagione è stato costante, e poi è diventato più fresco, c’erano condizioni di crescita perfette. Onestamente, tutti erano così eccitati quando l’uva è stata finalmente raccolta. Eravamo felici perché ne stavamo portando un altro buono da una grande annata qui – è stata una benedizione.

Di quale sei più orgoglioso in base al tuo contributo e alla tua storia ponfi?

Sono orgoglioso della visione e della visione di mio padre. Fin dall’inizio ha avuto una visione di vini puri e naturali. Sono orgoglioso che oggi ci dedichiamo alla sostenibilità; Ogni anno documentiamo un rapporto su ricerca e sostenibilità. Era condiviso in tutte le università.

Sono orgoglioso della nostra squadra. Abbiamo la Fondazione Conch de Jow, dedicata alla ricerca sul Sangioves; D’inverno e d’estate, ci riuniamo e invitiamo enologi e sommelier, chissà, e teniamo una conferenza sulle principali invenzioni del Sangio. Questa è una grande cosa, per la comunità, e siamo molto orgogliosi di perseguirla.

Sono molto orgoglioso dell’ospitalità e dell’ospitalità degli ospiti. Ora abbiamo un hotel, Il Borgo, che è Relais e Chateaux. Il nostro ristorante ha una stella Michelin. Ospitiamo festival jazz con musicisti provenienti da tutto il mondo. Il modo in cui facciamo le cose per la regione e la comunità ne sono così orgoglioso.

Cosa ti segue? Cosa ti spinge?

Amo viaggiare, amo le persone nuove. Ho vagabondaggio, quindi mi spinge molto. Amo le nuove esperienze. Non riesco a stare fermo, mai.

Quello che mi fa andare avanti è quel senso di avventura e di imparare qualcosa di nuovo ovunque io vada. Questo potrebbe essere un nuovo mercato o luogo da visitare o incontrarmi. Mi piace, non voglio stare a casa. Voglio essere nel mondo.