Dicembre 9, 2021

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Aumento del rischio di inondazioni globali a causa dell’estrema frequenza di gravi disgeli in Groenlandia

L’acqua di fusione superficiale scorre nell’oceano attraverso un canale in Groenlandia. Credito: Ian Goggin

Secondo una nuova ricerca, il riscaldamento globale ha reso più frequente e intenso lo scioglimento dei ghiacci in Groenlandia negli ultimi 40 anni, facendo alzare il livello del mare e rischiando inondazioni in tutto il mondo.

Solo nell’ultimo decennio, 3,5 trilioni di tonnellate di ghiaccio si sono sciolte dalla superficie dell’isola e sono defluite nell’oceano.

È abbastanza ghiaccio sciolto per coprire l’intero Regno Unito con circa 15 metri di acqua di disgelo, o per coprire l’intera città di New York di circa 4.500 metri.

Il nuovo studio, condotto dall’Università di Leeds, è il primo ad utilizzare i dati satellitari per rilevare questo fenomeno – noto come deflusso della calotta glaciale – dallo spazio.

I risultati sono pubblicati in connessioni con la natura, Rivela che il deflusso dell’acqua di disgelo in Groenlandia è aumentato del 21% negli ultimi quattro decenni ed è del 60% più volatile da un’estate all’altra.

L’autore principale, il dottor Thomas Slater, ricercatore presso il Center for Polar Monitoring and Modeling dell’Università di Leeds, ha dichiarato:

“Come abbiamo visto in altre parti del mondo, la Groenlandia è anche vulnerabile a un aumento degli eventi meteorologici estremi.

“Mentre il nostro clima si riscalda, è ragionevole aspettarsi che lo scioglimento estremo in Groenlandia si verifichi più spesso: osservazioni come questa sono un passo importante per aiutarci a migliorare i modelli climatici e prevedere meglio cosa accadrà in questo secolo”.

Lo studio, finanziato dall’Agenzia spaziale europea (ESA) nell’ambito del progetto di fattibilità Polar + Surface Mass Balance, ha utilizzato misurazioni della missione satellitare CryoSat-2 dell’Agenzia spaziale europea.

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La ricerca mostra che nell’ultimo decennio (dal 2011 al 2020), l’aumento del deflusso dell’acqua di fusione dalla Groenlandia ha causato un aumento del livello del mare globale di un centimetro. Un terzo di quel totale è stato prodotto in sole due stagioni calde (2012 e 2019), quando condizioni meteorologiche estreme hanno portato a livelli record di scioglimento delle nevi mai visti negli ultimi 40 anni.

L’innalzamento del livello del mare causato dallo scioglimento dei ghiacci aumenta il rischio di inondazioni per le comunità costiere di tutto il mondo e sconvolge gli ecosistemi marini nell’Oceano Artico da cui dipendono le comunità indigene per il cibo.

Può anche cambiare i modelli di circolazione oceanica e atmosferica che influenzano le condizioni atmosferiche in tutto il pianeta.

Nell’ultimo decennio, il deflusso dalla Groenlandia è stato in media di 357 miliardi di tonnellate all’anno e ha raggiunto un massimo di 527 miliardi di tonnellate di scioglimento della neve nel 2012, quando i cambiamenti nei modelli atmosferici hanno causato la permanenza di aria insolitamente calda sopra la calotta glaciale. Questo è stato più del doppio del deflusso minimo di 247 miliardi di tonnellate verificatosi nel 2017.

I cambiamenti sono associati a eventi meteorologici estremi, come le ondate di calore, che stanno diventando sempre più frequenti e ora una delle principali cause di perdita di ghiaccio dalla Groenlandia a causa del conseguente deflusso.

Il Dr. Slater ha dichiarato: “Tuttavia, ci sono ragioni per essere ottimisti. Sappiamo che fissare e raggiungere obiettivi significativi di riduzione delle emissioni può ridurre di tre volte le perdite di ghiaccio dalla Groenlandia, e c’è ancora tempo per raggiungerlo”.

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Queste prime osservazioni del deflusso della Groenlandia dallo spazio possono essere utilizzate anche per verificare come i modelli climatici simulano lo scioglimento della calotta glaciale, il che a sua volta consentirà previsioni migliori di quanto la Groenlandia salirà al livello globale del mare in futuro man mano che gli eventi meteorologici estremi diventeranno più comuni.

La coautrice dello studio, la dott.ssa Amber Leeson, docente senior di Scienze dei dati ambientali presso la Lancaster University, ha dichiarato:

Il modello stima che la calotta glaciale della Groenlandia contribuirà da 3 a 23 cm all’innalzamento globale del livello del mare entro il 2100.

“Questa previsione ha una vasta gamma, in parte a causa dell’incertezza associata alle simulazioni di processi di disgelo complessi, compresi quelli associati a condizioni meteorologiche avverse. Queste nuove stime spaziali del deflusso ci aiuteranno a comprendere meglio i complessi processi di disgelo e a migliorare la nostra capacità per modellarli. , consentendoci così di migliorare le nostre stime sull’innalzamento del livello del mare in futuro”.

Infine, lo studio mostra che i satelliti sono in grado di fornire stime in tempo reale dello scioglimento delle nevi estive, sostenendo gli sforzi per espandere la capacità idroelettrica della Groenlandia e l’ambizione dell’Europa di lanciare la missione CRISTAL per sostituire CryoSat-2.

Tommaso Parinello, responsabile della missione CryoSat presso l’Agenzia Spaziale Europea, ha dichiarato:

Dal suo lancio oltre 11 anni fa, CryoSat ha prodotto una grande quantità di informazioni sulla nostra regione polare in rapida evoluzione. Questo straordinario satellite rimane la chiave per la ricerca scientifica e fatti indiscutibili, come questi risultati sul deflusso dell’acqua di fusione, sono fondamentali per prendere decisioni sulla salute del nostro pianeta.

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“Guardando al futuro, la missione di espansione di Copernicus Sentinel CRISTAL garantirà che il fragile ghiaccio sulla Terra sia monitorato nei prossimi decenni. Nel frattempo, è essenziale che il CryoSat rimanga in orbita il più a lungo possibile per ridurre il divario prima che questi nuovi Copernicani le missioni sono operative”.

Riferimento: “Increasing Variation in Greenland Ice Sheet Runoff from Satellite Observations” di Thomas Slater, Andrew Shepherd, Malcolm Macmillan, Amber Leeson, Lyn Gilbert, Alan Muir, Peter Kuipers-Monnecke, Brice Noel, Xavier Vittwis e Michael van den Broek, e Kate Briggs, 1 novembre 2021, Connessioni con la natura.
DOI: 10.1038 / s41467-021-26229-4