Luglio 24, 2024

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Aston Martin festeggia il suo 110esimo anniversario e usa il suo passato per produrre la sua nuova Valor, che costa 2 milioni di dollari.

Aston Martin festeggia il suo 110esimo anniversario e usa il suo passato per produrre la sua nuova Valor, che costa 2 milioni di dollari.

La macchina combina l’estetica e l’esperienza di guida dei suoi modelli classici con prestazioni moderne e caratteristiche di sicurezza

Quando si tratta di creare un’auto moderna e distintiva, i designer e gli ingegneri di Aston Martin hanno scoperto che ciò che tieni fuori dall’auto è importante tanto quanto ciò che ci metti dentro.

Per celebrare il 110° anniversario della casa automobilistica, l’Aston Martin Valor, che è limitata a una produzione proporzionatamente numerata, celebrerà alcuni degli sviluppi che il produttore di supercar britannico ha combinato per la sua nuova DB12, o Vantage, e li combinerà con opzioni accuratamente selezionate estetica e ingegneria per rendere omaggio ai grandi progetti del passato.

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Quotata per circa 2 milioni di dollari (ma destinata a essere venduta a molto di più se offerta sul mercato delle aste), ogni Valor è costruita appositamente per il suo eventuale proprietario nello stabilimento dell’azienda a Gaydon, nel Regno Unito.

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Tutte le 110 vetture sono state vendute in meno di una settimana a vari acquirenti dopo che Aston Martin ha iniziato a raccogliere ordini a maggio. Vengono consegnati una volta completato il processo di assemblaggio manuale delle creazioni personalizzate da parte dell’azienda. Anche una concept car che un ristretto numero di giornalisti automobilistici ha potuto pilotare lungo le strade traballanti delle Cotswolds in una giornata estiva inglese insolitamente piacevole troverà presto strada nel garage del suo proprietario.

Dopo aver deciso di costruire un’auto in onore del suo 110° compleanno, i responsabili dell’intera linea di produzione dell’Aston Martin dovettero affrontare una decisione difficile. Avrebbero potuto creare un capolavoro per il futuro dell’azienda, pieno di tutti i progressi tecnologici che l’azienda sta creando per le sue supercar e SUV. In alternativa, avrebbe potuto rendere omaggio alle iconiche auto di consumo d’élite e alle macchine da corsa del passato decorato della casa automobilistica da sogno.

Per 110 fortunati appassionati di guida, il creatore di molte delle auto più famose del Regno Unito ha attinto alla loro storia, creando una macchina che incorpora abbastanza elementi prestazionali e caratteristiche di sicurezza di oggi, riportando l’estetica e l’esperienza di guida a un’era più appassionante.

Con l’uso del V8 in declino a favore di infiniti turbocompressori e sistemi ibridi, la Valor ignora tali tendenze e opta per un V-12 da 5,2 litri e 705 CV, un cenno ai bei vecchi tempi. Nel frattempo, i pannelli esterni sono realizzati in fibra di carbonio e il corpo è realizzato in alluminio incollato per mantenere l’integrità strutturale riducendo al contempo il peso: un compromesso nel design moderno. Nel complesso, passato e futuro continuano a competere per lo Spirito del Valore, finché il XX secolo non trionfa.

L’auto percorre una lunga strada tra il moderno e il retrò con una precisione senza compromessi, come ci si aspetta da Aston Martin. Progettato con linee che ricordano deliberatamente la leggendaria Aston Martin V8 Volante degli anni ’80 di James Bond, il familiare cofano spiovente si estende e si spinge in avanti, coprendo i fari e lasciando il posto a una griglia anteriore più ampia che risalta nel colore del rossetto dell’acquirente. Uno splitter prominente completa l’aspetto muscoloso dell’auto, mentre le doppie prese d’aria anteriori perfettamente posizionate aggiungono un tocco di eleganza al raffreddamento del motore V12.

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La Valor aspira a un’impresa che poche auto possono raggiungere e probabilmente ha prestazioni migliori nella parte posteriore. La sovrapposizione di triple lamelle addolcisce il lunotto rastremato, mentre l’ampia coda del diffusore sporge dalle natiche muscolose. Il look classico è completato dal pacchetto di illuminazione Classic con luci di stop a strisce LED.

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Miles Nurnberger, direttore del design di Aston Martin, ammette di non essere un grande fan degli elementi “vintage” nell’estetica automobilistica, ma ha sempre creduto che la Valor fosse necessaria per ballare con il concetto.

“La Valor è stata fortemente ispirata all’Aston Martin Victor – un concetto di design unico per il 2021 basato in gran parte sui motori V8 degli anni ’70 e ’80”, afferma Nurnberger. “Le auto di quell’epoca risuonano ancora di più adesso in un mondo che sta diventando elettrico. I decenni del V8 erano un’era in cui si diceva: ‘Posso fare quello che voglio.’ C’è molto divertimento con quelle auto e con Valore.”

Nurnberger ritiene che la Valor rifletta quanto divertimento ha il team Aston Martin nel progettare e ingegnerizzare il risultato finale. Spera che gli appassionati di auto si prendano del tempo per godersi i dettagli distintivi sparsi in tutta l’auto.

“È stato fatto molto lavoro per nascondere tutti gli elementi tecnici necessari per superare i crash test”, afferma. “Il risultato finale è stato un frontale molto pulito e ordinato. Le luci rotonde ricordano sicuramente gli anni ’70 e ’80. Gran parte dell’auto è una celebrazione di un’era che dice: “Possiamo farcela!” – e lo fa la perfetta celebrazione del 110° compleanno.”

Secondo James Owen, direttore senior dell’ingegneria automobilistica di Aston Martin, la vera sfida nella costruzione della Valor era identificare fattori prestazionali che ne migliorassero la funzionalità evitando di aggiungere troppi componenti che avrebbero allontanato l’auto dal tema dei “bei vecchi tempi”.

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“L’auto ha elementi che combinano passato e futuro, ma abbiamo scoperto che gran parte del processo di creazione di Valor consisteva nel decidere quali elementi non includere”, afferma Owen. “Oltre a scegliere un cambio manuale, lo abbiamo già tolto [high-tech tuning elements] “Riducendo la deportanza, l’auto è più vicina a un’auto da strada. È comunque molto stabile alle alte velocità, ma il conducente troverà movimenti più fluidi rispetto a un’auto da pista.”

Owens ammette che il suo team avrebbe potuto equipaggiare la Valor con una quantità infinita di componenti elettronici e farle fare tutto ciò che l’ultima Vantage può fare, ma semplicemente non era giusto per questa vettura.

Aggiunge: “Con la dinamica, abbiamo riportato in auge le precedenti generazioni di Aston Martin. Vogliamo che la tecnologia di questa vettura permetta al guidatore di divertirsi. Vogliamo che il guidatore abbia aspettative quasi analoghe durante la guida.”

Per dimostrare al meglio il mix di vecchio e nuovo della Valour, Owens ha fatto un riferimento simbolico ai sedili: design da corsa realizzati in fibra di carbonio, ma rifiniti in tweed.

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L’esperienza di guida è fantastica, grazie non tanto al potente motore e alle sospensioni messe a punto da gara quanto al cambio manuale montato posteriormente. L’abitacolo attira l’attenzione, mettendo in mostra lo spesso acciaio inossidabile e il cambio in legno lucido. La trasmissione a sei velocità “sul pavimento” si abbina al pedale della frizione fluido e alla meccanica a corsa corta per ricordare al guidatore la meravigliosa esperienza della “guida a tutto corpo”.

L’industria automobilistica ha in gran parte abbandonato il concetto di guidare un’auto come un’attività pienamente umana che comprende di tutto, dalle infinite trasmissioni automatiche ai più invadenti ausili alla guida.

Quando la Valor viene guidata a velocità su strade in buone condizioni, l’uomo al volante diventa tutt’uno con la macchina dalla testa ai piedi, ricordando a un mondo sulla strada intorpidito dal pigro comfort che rende la guida un compito noioso che un tempo l’attività era un’esperienza sensoriale. guardare avanti e divertirsi.

Ma c’è un senso di tristezza nascosto dietro ogni impennata del motore e ogni slittamento della marcia. Il Valor mantiene un’esperienza che i futuri abitanti della strada non conosceranno mai. Oggi, tutto ciò che le generazioni perdute dei sedili anteriori sanno delle auto è “muovi, fermati, a sinistra, a destra e fai retromarcia”. Tutto il resto viene fatto per loro dalla tecnologia mainstream dominante.

Non saprebbero di auto come la Valor, che fa vibrare la cavità toracica con una nota lamentosa e discontinua di scarico. In effetti, pochissimi guidatori capiscono il ritmo danzante della musica del motore lanciata dal primo al secondo al terzo ad alta velocità. Non sentiranno mai il dramma di dover mantenere il tempo perfetto e arrivare in fondo per prendere una velocità inferiore per avere più potenza in curva.

Aston Martin non può fermare il declino globale verso le auto noiose e la guida noiosa, ma sta mantenendo viva la dedizione alle auto per veri piloti ancora un po’, moltiplicandola di 110 volte con la Valor.