Maggio 18, 2022

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Alessandria – Alla ricerca della città perduta

Alessandria - Alla ricerca della città perduta

Alessandria: la missione per la città perduta
Edmund Richardson
Bloomsbury

Recensito da Jesse Nelson

Il titolo di questo lavoro accademico è fuorviante, perché il vero soggetto è un soldato britannico diventato esploratore e archeologo, che ha cercato resti dell’eredità di Alessandro in tutta l’India e in Afghanistan nel diciannovesimo secolo. Era, all’epoca, l’occidentale che aveva più familiarità e interagiva con quel terreno. Sopravvivendo contro ogni previsione, è stato coinvolto in modo intricato sia nella storia antica della regione che nella politica contemporanea.

Charles Mason, l’ex soldato James Lewis, lasciò la sua stazione ad Agra come parte della British East India Company. Deluso e oberato di lavoro, si rese tuttavia conto che la pena per l’abbandono poteva essere la morte, forse per essere sparato da un cannone. Nato a “Rotten Heart” a Londra nel 1800, non poteva più resistere a questo successivo stato di declino, così nel luglio 1827 se ne andò e si reinventò.

L’accademico di Durham Edmund Richardson affronta gli eventi storici e gli individui da un’angolazione insolita. È interessato alle personalità e alle motivazioni dei suoi giocatori e li separa strettamente. Il suo racconto di storie sembra essere più diretto dalla sua mano rispetto alle normali opere storiche oggettive. Mentre Richardson mette i suoi personaggi sul loro palcoscenico, riflette con affetto sulle loro situazioni in momenti diversi, monitorando il loro benessere come se fosse coinvolto in loro.

Richardson segue Charles Mason mentre si trasforma da soldato britannico in un viaggiatore solitario, fingendosi un pellegrino, un pellegrino in pellegrinaggio. Mason scopre che come pellegrino ottiene rispetto e cibo migliore, che è migliorato solo quando si dichiara coraggiosamente un maestro, un discendente del Profeta. L’autore ammira la sua personalità mutevole nel mondo di un truffatore. È conosciuto come lo “strano uccello”, l’alieno e la sifilide. Mason “si è costruito di nuovo, ogni giorno, attraverso le storie”.

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Alexandria segue le tracce del massone attraverso l’India e l’Afghanistan, mentre elude la prigionia, cena in fantastici spettacoli con dignitari locali nei loro stadi o dorme in povertà e stracci nel deserto. Mason dimostra di essere un uomo di molti talenti e interessi, e nella sua ricerca dell’eredità di Alessandro è stato il primo europeo a trovare le rovine di una delle sue numerose città, Harappa, così come molti altri siti. Raccoglieva ossessivamente monete antiche, oltre a districare il testo di Kharushi, che è stato perso per l’interpretazione per mille anni.

I personaggi sono narratori e i personaggi prendono e ignorano. Ma quasi tutti sono uomini che causano caos e guerra mentre le donne si concentrano sulla casa e sulla vita pacifica. Richardson è felice di portarci le cose più raccapriccianti. C’è il quacchero americano, Josiah Harlan, grasso nella figura e nell’autostima, Joseph Wolff, un predicatore pazzo e nudo, e il sadico generale italiano Paolo Avitabili, che gestisce Peshawar con i cadaveri su una piccola rigatura come sentinella silenziosa. Mason, in quanto latitante, è sempre stato molto debole e l’autore spiega chiaramente come sia stato utilizzato per scopi strategici come lo spionaggio e la raccolta di informazioni.

La ricerca di Mason coinvolge pothos, il grande desiderio per l’irraggiungibile, poiché lui e altri avventurieri sono ossessionati da Alexander e dal suo mondo. L’autore osserva che la realtà era inevitabilmente completamente diversa e i fallimenti di Alexander sono molti. Quindi, mentre il libro assume una forma di ricerca, è il viaggio in cui Richardson e il lettore sono immersi, mentre incontriamo una quantità schiacciante di storia, politica, attori chiave ed eventi da questa parte del mondo.

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Questo è il primo lavoro completo su Mason, ed è fantastico. Le sue avventure sono state al di sopra dell’audacia e francamente è un atto di fortuna e astuzia che riesca a condividere la sua storia.